Hockeyeurs, curleurs, patineurs se rassemblent pour sauver la Creve Coeur Ice Arena | Métro

CREVE COEUR – Un matin récent, la Creve Coeur Ice Arena était remplie de bruit alors qu’une douzaine d’enfants jouaient au hockey et s’entraînaient au tir au but.

La patinoire appartenant à la ville est comme une résidence secondaire pour certains de ces joueurs de hockey, mais son avenir a été incertain cette année alors que les responsables de Creve Coeur envisagent de consacrer potentiellement des millions de dollars aux réparations nécessaires.

L’arène a ouvert ses portes au début des années 1970 en tant que première patinoire municipale fermée du comté de St. Louis, selon les histoires de Post-Dispatch de l’époque. Mais aujourd’hui, il a besoin de grosses factures, y compris un nouveau déshumidificateur et un système de réfrigération pour gérer la glace.







Patinoire à Crève Coeur

La Creve Coeur Ice Arena est un endroit pour patiner, jouer au hockey et au curling depuis son ouverture vers 1970.


Allie Schallert, Post-expédition


Un rapport d’un consultant en 2021 a estimé les réparations majeures à environ 2,2 millions de dollars, mais les coûts totaux seront probablement plus élevés compte tenu de l’inflation récente, a déclaré l’administrateur municipal Mark Perkins.

Les membres du conseil municipal de Creve Coeur lors d’une séance de travail cette semaine sont parvenus à un consensus pour essayer de sauver la piste, située près du terrain de golf appartenant à la ville sur Olde Cabin Road.

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Mais alors que certains membres du conseil ont exprimé leur soutien quel que soit le coût, d’autres se méfiaient du prix final.

“Bien sûr, nous avons entendu ce que la communauté veut et a besoin”, a déclaré la conseillère Nicole Greer lors de la réunion. “Mais en même temps : combien ça va coûter ?”

La menace de perdre la patinoire a uni tous ceux qui comptent sur la glace : parents de hockey, joueurs de curling, familles de patineurs artistiques et patineurs occasionnels qui fréquentent les heures de patinage libre depuis des années. Ils faisaient la queue aux réunions du conseil pour prendre la parole. Ils ont envoyé un courriel aux représentants du conseil. Ils ont étudié des moyens pour que la piste gagne plus d’argent grâce à la publicité et à la location de salles.

Le petit-fils de 12 ans du maire de Creve Coeur, Robert Hoffman, joueur de hockey, a même écrit une lettre ouverte de soutien.

“J’aime utiliser votre patinoire ouverte avec mes amis et je jouerai bientôt au hockey au lycée, espérons-le à Creve Coeur”, a-t-il écrit dans la lettre lue lors d’une récente réunion du conseil municipal. “S’il vous plaît, gardez la patinoire ouverte. C’est très important pour moi, pour la communauté de hockey de St. Louis et pour d’innombrables autres personnes qui aiment patiner.”

Glace qui rétrécit

Une patinoire de moins aurait un effet d’entraînement pour tous les sports de glace de la région de Saint-Louis, car le temps de location est déjà difficile à trouver, a déclaré Drew Acree, président du St. Louis Rockets Youth Hockey Club.

L’aréna est l’endroit le plus populaire pour l’entraînement et les jeux pour plus de 600 familles du club.

“Il n’y a pas assez de glace pour tous les clubs”, a déclaré Acree. “Nous faisons donc tout notre possible pour signaler à la ville que nous prendrons en charge toute réparation ou même un nouveau centre de glace.”

Sans la Creve Coeur Ice Arena, les options de temps de glace restantes obligeraient probablement les familles à parcourir des distances considérables pour amener les enfants à s’entraîner, a déclaré Acree. Si la piste devait fermer, les Rockets envisagent de s’associer à d’autres villes ou de se lancer seuls dans un nouveau projet de piste, a-t-il déclaré.

Dans les environs de Maryland Heights, la ville a dû puiser à plusieurs reprises dans ses réserves financières pour couvrir les paiements de la dette du Centene Community Ice Center, une installation de 83 millions de dollars où le St. Louis Blues est pratiqué. Le centre a ouvert ses portes en 2019. Maryland Heights a accepté de verser 6,5 millions de dollars à l’avance à l’installation, en plus d’émettre 55,5 millions de dollars d’obligations. En 2020, au milieu de la pandémie, les revenus étaient bien inférieurs aux prévisions, obligeant la ville à mobiliser d’autres fonds pour couvrir les coûts.

Mais Acree a déclaré qu’il espérait que l’expérience n’empêcherait pas d’autres villes d’investir dans des patinoires. La question à long terme est toujours là, a-t-il dit.

De nombreux Rockets liés ont également un lien émotionnel avec la patinoire où l’équipe et d’autres clubs de hockey du secondaire ont joué depuis son ouverture il y a 50 ans, a déclaré le directeur général des Rockets, Jamie Cacciabando.

«Il y a beaucoup de gens avec qui ils avaient l’habitude de jouer sur la glace là-bas lorsqu’ils étaient enfants et qui entraînent maintenant leurs enfants sur la même glace», a-t-il déclaré. “Donc, l’idée de sa fermeture signifierait la fin de cette riche histoire.”

Dan Sovar, président du St. Louis Curling Club, a déclaré que son groupe d’environ 180 membres – la seule organisation de curling organisée dans la région – a utilisé l’arène exclusivement pour ses sessions et tournois pendant une décennie. monde sous forme de ” tournois “. Le club envisage des plans de secours en cas de fermeture de la piste, mais peu d’options se rapprochent pour plus de commodité.

“Nous aimerions encore plus de temps sur la glace que nous ne pouvons en obtenir maintenant, mais il y a beaucoup de concurrence”, a déclaré Sovar, ajoutant qu’ils doivent trouver des heures de location assez tôt le soir pour maintenir la tradition du “balai”. empilement. “. – achetez une bière pour vos partenaires de curling après la compétition.

“Le club de curling fera tout ce qu’il peut pour soutenir la piste”, a-t-il déclaré. “Et je dirais que l’empilement de portée soutient les entreprises locales.”

Les partisans du sauvetage sur piste ont dépassé les réponses dans un sondage public publié par la ville. Sur plus de 130 commentaires, seuls quelques-uns se sont opposés à la piste ou ont exprimé leur intérêt pour d’autres utilisations du bâtiment, y compris les terrains de pickleball.

“J’ai toujours pensé qu’on avait dépensé trop d’argent pour la patinoire”, lit-on dans un commentaire d’un dissident. “C’est un gouffre financier qui ne s’épuisera jamais.”

Les grands objectifs







Patinoire à Crève Coeur

Mercredi 29 juin 2022, un garçon récupère une rondelle en pratiquant des tirs au but à la Creve Coeur Ice Arena. Photo par Allie Schallert, aschallert@post-dispatch.com


Allie Schallert


Creve Coeur a embauché deux consultants pour examiner ce qui serait nécessaire pour sauver la piste et si les coûts avaient un sens pour la ville.

UN Rapport PRO Consulting publié en juinanecdotes étayées sur la forte demande de location de glace, principale source de revenus de la patinoire.

En 2019 et 2021, excluant 2020 en raison de la pandémie, environ 90 % du temps de location de glace a été acheté à l’automne et à l’hiver, et 80 % du temps de glace disponible était complet à l’été et au printemps.

Les consultants ont présenté aux cadres de la ville deux options principales pour l’avenir du bâtiment : payer plus de 2 millions de dollars pour sauver la glace ou dépenser environ 500 000 $ pour convertir le bâtiment en terrains de sport moins coûteux à entretenir, comme le pickleball ou le volleyball. .

Un nouveau système de réfrigération représente le coût le plus élevé de l’entretien d’une piste.

Aujourd’hui, le système de réfrigération de la piste fonctionne au gaz – R22 – qui, à partir de 2020, n’est plus fabriqué ou importé aux États-Unis en vertu de la nouvelle réglementation de l’Environmental Protection Agency. Le gaz est progressivement éliminé en raison des dommages causés à la couche d’ozone.

Alors que de nombreuses pistes et fournisseurs ont amassé du R22, son coût a atteint des sommets sans aucun signe de ralentissement, selon un rapport d’ingénierie commandé par Creve Coeur.

L’administrateur de la ville de Creve Coeur, Perkins, a déclaré que la ville poursuivrait les travaux de planification et d’ingénierie pour cartographier les réparations des pistes. La ville devrait commencer à soumissionner pour les travaux cet hiver lorsque le coût réel du projet deviendra clair, a-t-il déclaré.

Si les réparations sont approuvées, les responsables de la ville prévoient d’utiliser une partie des 3,7 millions de dollars de fonds de sauvetage fédéraux américains de Creve Coeur pour financer le projet. Les responsables de la ville demanderaient également environ 500 000 $ de fonds à la Commission des subventions du parc municipal du comté de St. Louis pour les réparations.

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