“Honte à eux”: les familles des victimes du 11 septembre dénoncent le tournoi de golf LIV à Pumpkin Ridge

Lorsque le maire de Forest Grove, Peter Truax, a appris que la nouvelle série d’invitations de golf LIV, soutenue par l’Arabie saoudite, faisait sa première escale à North Plains, “j’ai eu les cheveux hérissés”.

Jeudi, jour où la série de golf a lancé sa première étape américaine au Pumpkin Ridge Golf Club, il a rejoint d’autres élus locaux et 11 membres de la famille qui ont perdu des êtres chers le 11 septembre lors d’une conférence de presse près du terrain pour dénoncer le tournoi. liens avec l’Arabie saoudite et son histoire de violations des droits de l’homme.

La série de golf, qui compte des stars du golf telles que Phil Mickelson et Bryson DeChambeau, a attiré l’attention du sénateur américain Ron Wyden et d’autres parce qu’elle est financée par le fonds souverain du pays du Moyen-Orient, qui est affilié au prince héritier Mohammed bin Salman et le pays du gouvernement.

Rapports de renseignement américains récemment déclassifiés ils ont lié des pirates de l’air du 11 septembre à des citoyens saoudiensque leur gouvernement a qualifié cela de coïncidence, et la communauté du renseignement américain a déclaré que le prince héritier a approuvé l’opération 2018 qui a tué le journaliste Jamal Khashoggi, qui écrivait des chroniques pour le Washington Post, ce que même les Saoudiens ont démenti.

Un par un, les membres de la famille des victimes du 11 septembre qui se sont rendus en Oregon depuis d’autres États, ont partagé les histoires de leurs proches lors de la conférence de presse et ont accusé le régime saoudien de se livrer à des “sports sales”, un moyen pour le pays de renforcer sa notoriété en Occident en accueillant un événement sportif populaire. Ils portaient des chapeaux rouges et bleus marqués “9/11 Justice”.

“Enfant, vos parents sont tout votre monde”, a déclaré Gabrielle Scauso, dont le père était l’un des centaines de pompiers morts dans l’attaque des tours du World Trade Center. “Mon père était à moi.” Il a parlé à travers les larmes alors que sa sœur, Juliette, était à ses côtés.

Kimberly Aiken, dont le mari a été tué dans les attentats, était avec sa fille, Terrease, et ses deux fils, Andre et Kanian. “Les familles souffrent encore”, a-t-il déclaré. « Nous voulons juste la justice. Nous voulons la vérité. Nous voulons la responsabilité”.

Brett Eagleson, qui a dirigé un effort pour déclassifier les documents du 11 septembre, ciblait certains des golfeurs qui ont déclaré lors de la conférence de presse qu’ils ne venaient que pour jouer au golf. “Honte à eux”, a-t-il dit. “Je les invite à regarder la douleur dans nos yeux, à écouter nos histoires, à se mettre à notre place”.

Les familles ont déclaré vouloir que les golfeurs reconnaissent leur relation financière avec le gouvernement saoudien et renoncent à leur adhésion à LIV Golf. Ils ont félicité les golfeurs qui ont refusé les jours de paie, notamment Tiger Woods, Scottie Scheffler et Rory Mcllroy, selon les médias.

Ceux qui se sont inscrits ont reçu des bonus à neuf chiffres, Mickelson gagnerait 200 millions de dollars. Le peloton de 48 joueurs concourra en simple et en équipe pour une bourse de 25 millions de dollars, le champion individuel remportant 4 millions de dollars et la dernière place gagnant 120 000 $. La première équipe se partagera 3 millions de dollars.

«Ce que je dirais à Phil, c’est à quel point ce serait gratifiant si vous pouviez être avec des familles solidaires et nous aider à obtenir justice? a demandé Eagleson. “Alors ça vaut 200 millions de dollars ?”

Les familles ont déclaré qu’aucun des golfeurs ne les avait contactées et avaient tenté de parler à un golfeur de son hôtel avant que la sécurité ne les chasse. Eagleson a déclaré qu’il n’était pas prévu d’arrêter les combats car ils se rendront à Bedminster, New Jersey, la deuxième place de la tournée de sept villes.

Escalante Golf, propriétaire du Pumpkin Ridge Golf Club, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La conférence de presse a également été suivie par le maire de North Plains, Teri Lenahan, et la sénatrice de l’État de l’Oregon, Janeen Sollman, D-Hillsboro, dont le district comprend North Plains.

“Pensez à l’origine de cet argent”, a déclaré Sollman. “Pensez à la douleur de ces familles”.

Wyden, dans sa critique, a cité le rôle suspect du royaume saoudien en aidant ses citoyens faisant l’objet de poursuites pénales aux États-Unis à quitter le pays. Oregonian / OregonLive en 2019 a trouvé plus de deux douzaines de cas dans lesquels des étudiants saoudiens étudiant aux États-Unis ont quitté le pays alors qu’ils étaient accusés de crime.

L’un des suspects, Abdulrahman Sameer Norah, étudiant au Portland Community College, a disparu des semaines avant le procès de 2017 pour la mort de Fallon Smart, 15 ans. Noorah a ensuite été retrouvée en Arabie saoudite.

Les membres de la famille ont invoqué le nom de Smart lors de la conférence de presse et ont déclaré que son cas ressemblait à un autre exemple de l’intervention et du manque de responsabilité de l’Arabie saoudite.

“Les atrocités saoudiennes”, a déclaré Scauso, la fille d’une victime du 11 septembre, “n’ont pas été isolées à New York”.

–Zaïm Cheikh ; mshaikh@oregonian.com; 503-221-8111; @zaeemshake

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