‘Hustle’ est la lettre d’amour de Jeremiah Zagar aux fans de basket de Philadelphie | KPCC – Nouvelles NPR de Californie du Sud

Quand Adam Sandler vous demande de faire un film NBA, il peut être assez difficile de dire non. Le réalisateur Jeremiah Zagar l’a appris de première main.

Sur son dernier projet pour Netflix, Activité fébrile – un film sur un éclaireur de basket-ball pour les Philadelphia 76ers qui découvre un joueur incroyable en Espagne – Zagar a relevé le défi de donner vie à la culture passionnée du basket-ball de Philadelphie pour le film.

Dans cet entretien de Tout bien considéréZagar a parlé à Cheryl W. Thompson de NPR de trouver sa façon de filmer, de fusionner son amour de la fiction et de la fiction documentaire et de porter l’amour de Philadelphie de sa ville natale sur grand écran.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Cheryl W.Thompson : Je dois demander, est-il vrai que vous avez dit à Adam Sandler que vous ne vouliez pas réaliser ce film, que vous n’aviez absolument aucun intérêt ?

Jérémie Zagar : je n’avais pas Non intérêt, mais j’ai eu le script et c’était super. Je veux dire, c’était un scénario magnifiquement écrit, mais je pense que lorsque vous vous attaquez à un projet qui prendra des années de votre vie, vous devez vraiment avoir l’impression d’en tomber amoureux. Et au début, je n’étais pas sûr. Je voulais m’assurer que je pouvais lui rendre justice et que cela dépendait de moi, qu’il y avait suffisamment de possibilités cinématographiques excitantes pour que ce soit quelque chose dont je puisse être fier et auquel je puisse rendre justice. Et donc je lui ai dit non.

Mais ensuite, je n’arrivais pas à le sortir de ma tête. Cela s’est passé à Philadelphie. Et vous savez, il s’agissait du sport du basket-ball, que j’adore. Et donc, vous savez, j’ai commencé à réfléchir à des façons de le faire mien et d’en faire quelque chose dont je pourrais tomber amoureux. Et j’ai repris le téléphone avec Adam et nous en avons parlé et nous semblions alignés. Nous voulions travailler avec tous les acteurs non professionnels et nous voulions le tourner d’une manière authentique à la fois pour la ville et le sport, et lui donner un réalisme qui m’a enthousiasmé.

Je sais que vous venez de Philadelphie, n’est-ce pas ? Qui est, bien sûr, une grande ville sportive. Vous êtes fan de basket. Et parfois, on a l’impression que le film a été créé par et pour les fans de la NBA.

Je l’espère. Je veux dire, je pense qu’Adam est un grand fan de la NBA, bien sûr, comme beaucoup de gens dans le film. Je veux dire, vous savez, encore une fois, il y a tellement de vrais joueurs de la NBA qui jouent eux-mêmes ou jouent des personnages basés sur des gens comme eux. Vous savez, Juancho était un vrai joueur de la NBA. Il joue pour l’Utah Jazz. Et, vous savez, il est aussi incroyable en tant qu’acteur. Mais il peut vraiment jouer au basket à merveille, ainsi qu’Anthony Edwards, ainsi que Kenny Smith et le Dr J, bien sûr. Ce sont donc de vraies personnes qui connaissent intimement le sport. Vous les voyez donc faire la chose qu’ils aiment le plus au monde d’une manière magnifique et cinématographique.

[Juancho Hernangómez] il incarne l’attaquant ou centre de l’Utah Jazz, et dans ce film il incarne Bo Cruz, le jeune athlète espagnol que découvre le personnage d’Adam Sandler. Mais il y a aussi d’autres talents de la NBA dans le film, comme Seth Curry, Doc Rivers, qui je dois dire est de ma ville natale de Chicago et est l’actuel manager des 76ers. Et le Dr J., je veux dire, vraiment, Julius Erving, probablement le plus grand joueur de l’histoire des 76ers. Comment était-ce de gérer des athlètes professionnels qui oublient parfois de vérifier leur ego à la porte ?

Nous avions donc un merveilleux professeur de théâtre ici. J’ai un merveilleux professeur de théâtre qui travaille avec tous les acteurs non professionnels avec qui j’ai travaillé. Mon dernier film Nous les animaux il a joué trois gars qui n’avaient jamais joué dans un film auparavant. Et il a passé des années avec eux et des années avec certains des joueurs de baseball, deux ans avec Juancho. Et je dois vous dire que ces gars n’ont pas d’ego du tout. Ils sont comme les personnes les plus douces, les plus ouvertes et les plus merveilleuses. Vous pensez qu’ils le seront … parce qu’ils ont ces contrats géants et qu’ils sont sur cette scène géante, qui va être difficile d’une manière ou d’une autre. Mais ce sont des gens très gentils et sensibles avec qui ils ont travaillé [our acting coach] et travaillé avec Adam et travaillé avec moi. Et ils n’étaient qu’un délice. Je veux dire, c’était vraiment, vraiment, vraiment merveilleux d’être avec eux.

Il y a beaucoup de films sportifs sur l’équipe perdante ou sur un athlète essayant de devenir grand. Mais cela, je dois dire, semble différent. Il ne s’agit pas que de sport. Et donc, vous n’avez même pas besoin d’être un fan de sport pour profiter du film, n’est-ce pas ?

Je ne pense pas qu’il soit nécessaire d’être un fan de sport. En fait, j’ai montré les toutes premières coupes du film à ma mère et elle l’a regardé et a dit : “Oh mon Dieu, j’adore le basket !”

Elle ne connaît rien à ce sport. Je pense que ce que nous avons essayé de faire, c’est de faire en sorte que cela ressemble à une danse et que les émotions soient le moteur de la scène. Ainsi, même si vous regardiez un match, vous suiviez les émotions des personnages. Suivez-vous les émotions de Stanley ou ressentez-vous ces émotions, les hauts et les bas de ces moments, de sorte que peu importe qui vous êtes ou d’où vous venez, vous pourriez aimer le film.

Dans le passé, Jeremiah, tu as passé beaucoup de temps à travailler sur des documentaires. Comment cela a-t-il affecté votre approche de Hustle ?

Je pense que notre philosophie en tant que réalisateurs est toujours de le rendre réel. Vous savez, je veux voir des films de fiction qui ressemblent à des documentaires et des documentaires qui ressemblent à des films de fiction, je pense. J’aime l’authenticité, l’honnêteté et la spécificité. Et j’adore le langage du documentaire. Et donc, ce que nous avons fait, c’est utiliser le langage du documentaire et le mettre dans ce format fictif. Et je pense que cela rend les scènes authentiques et vraies, et c’est toujours le but.

Pouvez-vous nous parler du rôle de Philadelphie dans le film ? Comment était-ce pour vous, en tant que natif, de faire ce projet ?

C’était un honneur. Je veux dire, quelle chose incroyable de pouvoir retourner dans votre ville, vous savez, avec un film géant, vous savez, qui apporte des possibilités économiques à la ville. Philly m’a soutenu toute ma vie. Évidemment, j’ai grandi là-bas. … Et vous savez, j’aime chaque petit aspect de cette ville. J’aime les gens et j’aime la culture sportive et j’aime la culture artistique de la ville. Et c’était donc un plaisir de pouvoir apporter les détails de ma jeunesse et de mon amour dans ce film.

Adam était vraiment cool en disant: “Montre-moi où se trouve le vrai Philadelphie, montre-moi où tu as grandi. Et nous le mettrons là-bas.” Et même lorsque nous tournions en studio, nous reflétions les lieux réels, de sorte que cela ressemblait à une maison en rangée de Philadelphie. Nous allions le construire à partir de zéro, et il était important que nous ayons cette authenticité.

Vous voyez les choses différemment, comme les gens qui vivent en ville les voient. Nous nous référons évidemment Rocheux beaucoup, mais il y a une belle scène Rocheux où il court pour le marché italien. Mais mon expérience du marché italien, dont j’ai grandi à deux pâtés de maisons, est que vous vous y promenez et achetez des produits d’épicerie, vous savez, vous obtenez les casseroles et les poêles là-bas, vous savez, et je voulais montrer à ce genre de Philadelphie qu’il y a est aussi une qualité vécue en ville.

Married Cat et Lucy Perkins ont produit et édité l’interview audio.

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