Jabari Smith entre dans l’histoire du basket-ball d’Auburn en tant que choix n ° 3 du repêchage de la NBA

Jabari Smith a marqué l’histoire du basket-ball d’Auburn jeudi soir en tant que premier Tiger à être sélectionné jusqu’au numéro 3 du repêchage de la NBA. L’attaquant de six pieds dix de haut a été choisi par les Houston Rockets lors de l’événement qui s’est tenu au Barclays Center de Brooklyn.

De nombreuses projections avant le repêchage ont vu la première année Auburn se hisser au numéro 1 du repêchage, une place qui est revenue à l’attaquant de Duke, Paolo Banchero. Chet Holmgren de Gonzaga, un centre, était le No. 2 du Thunder d’Oklahoma City.

Smith a déclaré qu’il aura une “écharde sur l’épaule” après n’avoir pas été choisi non. 1 dans le brouillon, mais a ajouté: “C’était une nuit que je n’oublierai jamais, voir les sourires sur les visages de ma famille, voir le sourire sur le visage de mon frère, voir les sourires sur les visages de ma famille dans la foule. Il était seul quelque chose que je Je n’oublierai jamais. Les rendre fiers est quelque chose pour lequel j’ai travaillé toute ma vie. Mon père vient de me dire qu’il était temps d’amplifier, c’est un peu plus haut, il est temps de travailler encore plus dur. C’est un nouveau niveau, un tout nouveau jeu. J’essaie juste d’y arriver et de me mettre au travail.

C’était la quatrième année consécutive que l’un des joueurs de l’entraîneur Bruce Pearl était sélectionné au repêchage de la NBA. L’année dernière, JT Thor et Sharife Cooper étaient les sélections du deuxième tour.

Avant le repêchage de 2022, les premiers choix d’une équipe d’Auburn étaient le numéro 4 avec Chuck Person qui s’y rendait en 1986 pour les Indiana Pacers et un autre attaquant, Chris Morris, enrôlé deux ans plus tard par les New Jersey Nets.

Les deux joueurs ont été entraînés par Sonny Smith, qui a également entraîné le joueur professionnel le plus titré de l’histoire d’Auburn, Charles Barkley, qui était le numéro 5 des 76ers de Philadelphie en 1984. Barkley, 11 fois NBA All-Star , est membre du Naismith Memorial Basketball Hall of Fame et a été choisi comme l’un des 50 plus grands joueurs de la NBA.

L’analyste de basket-ball universitaire Jay Bilas a déclaré que Smith était une perspective intrigante en raison de ses compétences en tir. “Je pense qu’il est comparable à Kevin Durant”, a déclaré Bilas. “Cela semble blasphématoire quand on considère à quel point Kevin Durant est un joueur formidable. Il pourrait être le meilleur joueur du monde en ce moment. Kevin Durant est, et était à l’université, un tireur de périmètre exceptionnel qui peut mettre la balle sur le pont. C’est qu’est-ce que Jabari Smith.

“Il peut tirer avec de la distance, il peut tirer en dribblant et il est très bon en poste avec un sauteur à demi-tour”, a ajouté Bilas. “Il est la vraie affaire quand il s’agit de tirer le ballon.”

En tant que recrue, Smith a mené Auburn au championnat de la saison régulière de la Conférence du Sud-Est 2021-22. Il a mené les Tigers en marquant 16,9 points par match avec une moyenne de 7,4 rebonds par match. Smith était également la meilleure menace à trois points de l’équipe, réalisant 79 treys et se connectant dans 42% de ses tentatives, 42,9% pour tous les buts sur le terrain et tirant 79,9% sur la ligne des lancers francs. Smith a terminé deuxième de l’équipe derrière Walker Kessler en rebond. Kessler devrait également être pris dans le repêchage de 2022.

Dans le match de la SEC, il a récolté en moyenne 17,3 points par match, tiré 43,9% sur le terrain, 42,7% sur trois points et 80,6% sur les lancers francs. Pearl a noté que Smith, qui vient d’avoir 19 ans, est un excellent choix, grâce à son talent et sa capacité à améliorer ses coéquipiers. “Pour moi, c’est une évidence, une star de la NBA”, a déclaré Pearl.

Le manager d’Auburn a ajouté: “Son jeu se traduit au niveau supérieur en étant capable de tirer le ballon et de couvrir plus de positions.”

Bruce Pearl pose avec un panneau d’affichage Auburn à Times Square à New York avec Jabari Smith et Walker Kessler. (Photo : Darren Tolud / Nation Roc)

L’attaquant suit les traces de son père, Jabari Smith, Sr., était un choix de deuxième tour de la NBA qui a joué pour les Sacramento Kings, les Philadelphia ’76ers et les New Jersey Nets.

Même si elle n’a joué qu’une saison pour les Tigers, la première année d’Auburn a obtenu un excellent résultat. La liste comprend :

* Étudiants de première année de l’année de l’Association nationale des entraîneurs de basket-ball

* United States Basketball Association National Freshmen of the Year Wayman Tisdale

* Étudiant de première année SEC de l’année

* Équipe All-American du prix John R. Wooden

* Deuxième équipe All-America d’Associated Press

* Deuxième équipe américaine de division I du NABC

* Équipe américaine de deuxième division masculine USBWA I

* La deuxième équipe de Sporting News All-America

* Première équipe américaine de Sports Illustrated

* Toute l’équipe première SEC

* Équipe de première année SEC

* Étudiant de première année SEC de la semaine (six fois)

* Finaliste du prix John R. Wooden

* Finaliste du prix Karl Malone Power Forward of the Year

* Demi-finaliste du prix Naismith Men’s Men’s Player of the Year



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