James Piot, LIV Golf et une réalité rangée pour la prochaine vague d’amateurs de golf

COLUMBUS, Ohio – Commençons par la réalité alternative. Parce que ce serait plus crédible. C’est là que James Piot est diplômé de la cinquième année de l’État du Michigan, un jeune homme qui va graver des marques sur les murs du premier golf professionnel : place dans les qualifications de lundi, recherche de sa carte Korn Ferry Tour, peut-être un mini départ. -tour. Vous n’auriez jamais entendu parler de James Piot. Ce serait un autre nom dans la longue lignée des vagabonds à la poursuite des rêves du PGA Tour.

Mais ce n’est pas comme ça que ça s’est terminé.

Au lieu de cela, Piot, tous les 23 ans, est l’un des personnages les plus inattendus du théâtre extraordinaire qu’est la tentative sauvage de LIV Golf de raser le complexe industriel du golf et de renverser (ou de perturber) à la fois le PGA Tour et le DP World Tour (alias le European Tour ). Les responsables de la LIV Golf Invitational Series ont identifié Piot comme un participant stratégique dans sa prochaine saison de huit événements. Il est le champion en titre des amateurs américains et porte une certaine reconnaissance. Il a été supposé que Piot recevait sept chiffres pour sa participation à la tournée, allant de 2 à 6 millions de dollars. Piot lui-même affirme qu'”aucun d’entre eux n’était exact”. Pour cette histoire, Atlético n’a pas réussi à établir le chiffre exact, mais peut signaler, via une source, que Piot est en effet coincé pour jouer les sept événements LIV menant au championnat par équipe de fin de saison de la tournée au Trump National Doral, pour lequel il espère pouvoir se qualifier. .

Quel que soit le montant en dollars, Piot est sur le point de recevoir une somme d’argent qui changera sa vie pour participer à une ligue très controversée financée par le Fonds d’investissement public, un fonds d’actifs autonome directement contrôlé par le gouvernement saoudien. En plus des garanties, les événements auxquels il participe paieront un minimum de 100 000 $ pour trois jours de travail (les tournois LIV sont des événements de 54 trous), même pour un jalon DFL.

Tout cela pour un pro récemment transformé qui a affiché des tours de 78-78-81-74-71-75-73-76-75-78 dans cinq exemptions récentes dans les événements du PGA Tour, y compris les Masters.

“Pour moi, l’offre était, vous savez, vous allez jouer au golf et obtenir un statut quelque part, donc pour moi, j’ai pensé que c’était génial”, a déclaré Piot la semaine dernière, au cours de laquelle il a perdu la coupe au Memorial Tournament. . “En jouant avec des joueurs d’élite dans un environnement d’équipe, non seulement vous êtes avec eux, mais vous pouvez également choisir leur cerveau. Il est temps pour moi de jouer au golf et de grandir.”


La victoire amateur de James Piot en 2021 à Oakmont lui a donné des opportunités sur le PGA Tour et maintenant avec LIV Golf. (Raj Mehta / États-Unis aujourd’hui)

Ce n’est pas la faute de Piot si on lui propose des sommes d’argent et un statut sur un circuit de golf professionnel. Cependant, c’est sa décision d’accepter. Pour certains téléspectateurs, c’est totalement irrémédiable et le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme fait de cette idée un non-début. Pour les autres, c’est clair que feriez-vous ? décision à la fois évidente et compréhensible.

Mais quand vous le réduisez de cette façon – si simple, si simpliste – ce qui est perdu, c’est qu’en réalité, Piot est un jeune athlète qui est mis dans une situation compliquée et complexe (certains pourraient dire impossible). Il n’y a pas de choix de repêchage dans le golf professionnel. Chaque carrière est autodidacte. A part les meilleurs, ceux de Viktor Hovlands et Collin Morikawa, la route typique est sale et impitoyable.

Piot s’est vu offrir la chance de jouer avec des professionnels établis, d’obtenir des départs garantis et de bénéficier d’une certaine stabilité financière initiale.

Il l’a pris.

À quel point c’est moralement acceptable réside dans l’œil du spectateur.

Ce qui est incontestable, cependant, c’est que Piot représente un dilemme naissant dans le réarrangement continu de la réalité dans le golf.

Les meilleurs amateurs sortant du collège – anciennement le PGA Tour et la chaîne d’approvisionnement du Korn Ferry Tour – sont désormais confrontés à la possibilité d’une option très différente et très rentable. Combien de temps durera LIV, qui sait ? Mais maintenant, c’est ici et la bankroll saoudienne est pleine. A minima, il y a fort à parier que le champion américain amateur de cet été et quelques autres top juniors auront la même opportunité que Piot. Très probablement, ceux qui viendront plus tard le seront aussi.

Que feront ces individus ?

Et que fera le PGA Tour pour sécuriser son activité souveraine ?

Alors que des pros de longue date comme Dustin Johnson et Kevin Na se dirigent vers LIV avec des risques évidents pour leur aptitude à long terme au PGA Tour, les jeunes joueurs participant aux événements LIV entrent d’une manière ou d’une autre avec une poignée de main de la main gauche. . Leur statut ne résidera pas dans une sorte de prison pour débiteurs. Lors d’une réunion des managers mercredi dernier au Mémorial, les responsables du PGA Tour ont déclaré aux agents et managers de joueurs que les amateurs et les non-membres du PGA Tour ne seraient pas pénalisés pour avoir joué sur le LIV Tour. à la fois le Korn Ferry Tour et le PGA Tour et resteront éligibles pour accepter les dérogations au tournoi et participer aux qualifications du lundi.

LIV sera donc une option viable, même si de nombreux fans ne le souhaitent pas.

Cela nous ramène à Piot.

Alors qu’il s’apprêtait à disputer le Memorial Tournament en début de semaine dernière, il savait que le camp LIV était sur le point d’être annoncé pour l’événement inaugural à Londres (9-11 juin). Il y avait, dit-il, une certaine anxiété, se demandant quelle pourrait être la réaction. Son nom a soulevé quelques sourcils lorsque la liste complète a été publiée mardi.

“La première nuit, il était difficile de rester à l’écart des réseaux sociaux”, a déclaré Piot. « Les choses que les gens tweetaient. Vous savez, des gens que vous ne connaissez même pas, qui portent des jugements, des choses comme ça. En fin de compte, je dis aux gens qu’il s’agit de jouer au golf. C’est ce que je veux faire de ma vie. C’est une chance”.

C’est le cas, mais c’est une opportunité controversée. Piot n’est pas aveugle à cela. S’adressant à quelques journalistes vendredi, il s’est appuyé sur son principal sujet de discussion.

“En fin de compte, c’est une opportunité de jouer au golf et d’avoir un statut quelque part”, a-t-il déclaré. « C’est un peu comme je l’ai vu. Bien sûr, l’argent est un facteur, mais en même temps, c’est un format passionnant et il y a une opportunité d’apprendre des plus grands. Soyez proche de ces gars-là – il y a tellement de grands vainqueurs de la ligue, c’est difficile de ne pas apprendre et de s’améliorer quand on est dans cet environnement.”

Alors que Piot, qui a grandi en jouant des cours publics près de sa ville natale de Canton, dans le Michigan, est répertorié comme amateur sur la “liste” de LIV, il est en fait devenu professionnel avant de jouer au Colonial il y a deux semaines. En vérité, il est un pro limite depuis qu’il a remporté l’Amateur. Non seulement il est devenu majeur lorsque la Ligue saoudienne de golf est tombée du ciel, mais il a passé la saison dernière à comprendre le nouveau monde de la législation de la NCAA sur le nom, l’image et la ressemblance. Il a joué ses débuts sur le PGA Tour dans des chemises de golf de l’État du Michigan avec des logos pour Lear (une entreprise de fabrication automobile basée à Southfield, Michigan), Barton Malow (une entreprise de construction basée dans le Michigan) et Carl’s Golfland, une chaîne de magasins de golf locaux.

Tous ces trucs du nouveau monde et tout le monde les a inventés au fur et à mesure. Piot le considère à la fois “fou” et “stressant”.

C’est depuis l’été dernier.

La chose la plus étrange dans le voyage de Piot est la facilité avec laquelle cela n’aurait jamais pu se produire.

Tout cela, voyez-vous, trace son chemin jusqu’au Pennsylvania Turnpike, à l’extérieur de la banlieue de Pittsburgh, au Oakmont Country Club C’était un dimanche après-midi d’août dernier. Épicé. Tellement chaud. Un de ces ciels blancs brumeux. Piot était là-bas à la fin de ce qui semblait être une défaite amateur imminente aux États-Unis contre Austin Greaser, un étudiant de l’Université de Caroline du Nord. Piot était 3-down avec huit trous à jouer. C’était fini.

Mais alors Piot a gagné le trou suivant. Et le suivant. Il est ensuite devenu le premier joueur depuis 2008 à remporter quatre trous consécutifs sur les neuf derniers du match du championnat amateur américain. Il a joué les huit derniers trous du match à 3 sous. A remporté le 121e amateur américain, 1-up.

C’était il y a neuf mois. Voici James Piot maintenant : « De temps en temps, vous êtes pris dans le processus et vous devez prendre une seconde pour regarder en arrière et dire : « Mon Dieu, quoi ? Vous savez … comme, est-ce que je l’ai vraiment fait? Ce fut un voyage diabolique.

Depuis qu’il a porté l’éminent titre de champion amateur des États-Unis, cela lui a ouvert toutes les portes. Sa prochaine exemption sera au Brookline US Open dans deux semaines.

La semaine dernière, entre-temps, a eu lieu le dernier départ prévu de Piot sur le PGA Tour, une autre fenêtre sur un monde dans lequel il rêvait depuis longtemps de vivre. Jeudi matin, il était dans la zone d’entraînement de Muirfield Village en train de chipoter des balles aux côtés de Jordan Spieth, son joueur préféré de tous les temps. Quelques minutes après le départ de Spieth, un fan est passé et a demandé un autographe à Piot en criant : “Hey Jordan !”

“Désolé, malheureusement, je ne suis pas Jordan”, a répondu Piot en souriant. “C’est plus grand.” Piot a ensuite pris des photos avec d’autres fans.

Vendredi, Piot était dans le dernier groupe pour terminer le match de l’après-midi au Mémorial. Le soleil était bas, la foule était petite. Il a joué l’oiseau au numéro 17, ravissant un couple de spectateurs bien ivres. Montant à 18 ans, il a haussé le cap lorsque le groupe a été présenté et son titre amateur a été salué. Tout semblait si ancré dans la tradition.

Désormais, cependant, le jeune James Piot participera à sept événements en Europe, en Amérique du Nord, au Moyen-Orient et en Asie, chacun avec une bourse totale de 25 millions de dollars versée parmi 48 joueurs. Au cours de ses cinq apparitions en tournée en carrière, il a raté cinq coupes et n’a jamais tourné en dessous de la normale. Son voyage au Mémorial s’est terminé par un putt bogey bouche bée et une égalité pour le 108e à 9 ci-dessus.

Cela n’a pas beaucoup d’importance dans ce nouveau monde, n’est-ce pas ? Il y a un requin dans l’eau et, pour certains, les opportunités les plus inattendues dans le sillage.

(Photo du haut : Rob Schumacher / USA Today)

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