Jimmy Johnson et Daryl Johnston montrent le trophée Vince Lombardi

Par Daniel May et Brendan Heffernan
Temple de la renommée du football professionnel

L’entraîneur du Temple de la renommée Jimmy Johnson et l’arrière latéral de longue date des Cowboys de Dallas Daryl Johnston ont dévoilé vendredi le trophée Vince Lombardi de la saison prochaine à la Lamar Hunt Super Bowl Gallery du Pro Football Hall of Fame.

Johnson et Johnston, qui ont remporté ensemble deux trophées du Super Bowl à Dallas, ont été ravis de partager un autre moment avec le plus grand prix du football.

“Cela aurait été trois de suite si j’étais resté à Dallas”, a déclaré Johnston.

“Votre bloc a placé Emmitt Smith au Temple de la renommée et m’a aidé à y entrer”, a répondu Johnson. “Les mots ne peuvent exprimer à quel point cela signifie.”


Johnston, vice-président des opérations de football de l’USFL, était en ville pour préparer les éliminatoires de la ligue, qui ont débuté samedi au Tom Benson Hall of Fame Stadium. Johnston et Johnson ont pris la parole lors d’un déjeuner du vendredi organisé pour les quatre qualifications des séries éliminatoires au Hall’s Nash Family Event & Conference Center.

Une foule de visiteurs du musée s’est rassemblée devant la galerie du Super Bowl pour regarder l’ancien entraîneur et joueur enfiler des gants blancs et mettre le trophée dans sa vitrine. La cérémonie revêtait une importance particulière pour Crystal Roth de Ste. Genève, Mo.

Roth visitait le Temple de la renommée pour la première fois avec son mari, Jeremey, et leurs deux enfants. Elle s’est habillée pour sa visite avec une chemise Emmitt Smith que son défunt père lui a achetée il y a près de 30 ans, ignorant la cérémonie prévue cet après-midi-là. Roth a déclaré qu’elle s’était sentie submergée par l’émotion lorsqu’elle et sa famille ont aperçu deux héros de son équipe préférée d’enfance.

Roth a déclaré qu’il espérait que la cérémonie porterait chance au championnat à Dallas cette saison.

“Peut-être que depuis que Jimmy a mis la main dessus, nous avons une chance. Le Seigneur sait que nous le méritons », a déclaré Roth.

Même lors de leur première visite au Temple de la renommée, John et Jail Birt de Chicago ont été ravis et surpris lorsqu’ils ont tourné un coin et ont vu Johnson hisser le trophée Lombardi.

“C’est notre première fois ici et c’est vraiment impressionnant. Nous sommes juste venus ici pour voir les souvenirs des anciens joueurs que nous avions l’habitude de regarder à la télévision”, a déclaré John Birt.

Ce qui a commencé comme un simple road trip au Rock & Roll Hall of Fame de Cleveland est devenu un souvenir inoubliable, a déclaré le couple.

Jeff et Liane Hamilton de Charlotte, en Caroline du Nord, ont assisté à la cérémonie lors de leur première visite au Temple de la renommée avec leurs enfants, Mason et Owen.

“C’était époustouflant”, a déclaré Mason Hamilton. “Le simple fait de voir le trophée était surréaliste.”

Liane Hamilton a déclaré que l’expérience serait au centre de leurs préoccupations alors qu’ils regardaient le Super Bowl de cette année.

“Cela changera totalement notre point de vue sachant que nous avons vu ce trophée”, a-t-il déclaré.

Le Trophée Lombardi restera dans les tribunes jusqu’à quelques semaines avant le Super Bowl LVII. Ensuite, le personnel du Temple de la renommée le renverra à Tiffany’s pour un dernier polissage avant de l’emmener à Glendale, en Arizona, où il sera remis au vainqueur du match.

Daniel May est un étudiant de l’Université d’État de Buffalo. Brendan Heffernan est étudiant à l’Université Loyola de la Nouvelle-Orléans. Tous deux sont stagiaires cet été au Pro Football Hall of Fame.

 

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