John Wall aura enfin une autre chance de devenir basketteur

Les Rockets de Houston convenu Lundi pour racheter l’année restante du contrat de John Wall, qui fera de Wall un agent libre illimité plus tard cette semaine, au début du mandat d’agence libre de la NBA. En supposant que cet accord soit effectivement conclu, et en supposant que Wall rejoindra plus tard les Clippers de Los Angeles, comme il a été rapporté, les prochains jours clôtureront ce qui restera probablement dans les mémoires comme l’un des pires contrats à long terme de l’histoire de la NBA. Après trois saisons de blessures infernales et deux autres coincées dans une équipe des Rockets en transition vers un projet de tank pluriannuel, Wall devrait bientôt avoir l’opportunité d’être à nouveau un putain de joueur de basket régulier.

Le mot “normal” dans ce cas ne signifie pas “normal” ou “moyen”, mais plutôt habituel ce qui signifie qu’un intestin sain produira des selles régulières. Wall préférerait probablement que les blogueurs de basket-ball discutant de ce malheureux chapitre de sa carrière se réfèrent à autre chose que du caca, mais malheureusement, nous sommes responsables envers nos lecteurs de reconnaître au moins indirectement le record statistique. Cela fait très, très longtemps que Wall n’a pas joué un rôle stable dans une rotation de la NBA – il n’a participé qu’à 76 des 342 matchs de saison régulière possibles depuis fin janvier 2018 – et cela fait encore plus longtemps que les jeux de Wall pourraient être décrits comme ” bien » sans lever quelques sourcils arqués. Des blessures au bas de la jambe l’avaient déjà privé d’endurance et de mobilité à la fin de sa dernière saison complète, en 2017, et une opération retardée du genou en janvier suivant a heureusement mangé un morceau de ce qui s’annonçait comme la pire saison de sa carrière. Il était une coquille misérable et déprimante de lui-même pendant 32 matchs de la saison 2018-19, et a maintenant raté deux des trois dernières saisons, une en raison d’une blessure au tendon d’Achille et une autre en raison du désintérêt total de Houston pour le jeu. 30 ans rouillés – les vieux poussent leur projet de reconstruction à cinq victoires contre-productives supplémentaires.

Les conditions d’un achat donné dépendent fortement de l’effet de levier. Dans le cas de Wall, les Rockets étaient en train de payer beaucoup d’argent (35% du plafond salarial) pour un joueur dont ils ne voulaient pas et dont l’âge, l’historique des blessures et les revenus le rendaient non échangeable pour quiconque sauf peut-être Russell. Westbrook. , le seul basketteur avec un contrat presque toxique comme celui de Wall. Adrian Wojnarowski a rapporté que l’acquisition de Wall permettra aux Rockets d’économiser environ 6,5 millions de dollars, soit à peu près le même montant que la réduction de l’ABC que les Clippers utiliseront pour intégrer Wall dans leur liste, permettant à Wall de lever la totalité des 47 millions de dollars au cours du dernier année de cette année. prolongation “super-max” de quatre ans, signée en 2017. C’est cool pour Wall, à part toute piqûre qui vient avec la connaissance qu’une équipe NBA est prête à lui payer 41 millions de dollars pour jouer pour quelqu’un d’autre. Cela ne signifie pas que Wall ne peut pas aider une équipe – une partie de la raison pour laquelle les Rockets préfèrent les économies est précisément parce qu’ils ne sont pas encore au stade de leur reconstruction où ils ont tout intérêt à gagner – mais ce sera beaucoup plus attrayant comme dépliant pour le club, exception des contribuables de niveau intermédiaire qu’avec le salaire d’une superstar.

C’est étrange de penser que Wall puisse être qualifié de chanceux, mais ce dernier tournant dans sa carrière m’a fait penser ce matin à deux de ses pairs : Westbrook, qui a eu beaucoup plus que Wall, et a eu beaucoup plus de chance dans la blessure. , mais que maintenant il se retrouve dans l’une des situations les plus folles de tous les sports professionnels américains, en tant que troisième roue profondément indésirable de la superstar ultra-coûteuse des Lakers de Los Angeles incroyablement lapidés et merveilleusement maudits; et Isaiah Thomas, qui a environ 18 mois de plus que Wall et qui, bien qu’il ait atteint un sommet de carrière nettement supérieur à celui de Wall, a gagné moins tout au long de sa carrière de 11 ans dans la NBA que ce que Houston paiera à Wall en jouant à Los Angeles cette saison. Je dois imaginer que Westbrook renoncerait à bien plus de 6,5 millions de dollars de son dernier contrat super-max de 47 millions de dollars pour s’adapter à un rôle de taille décente sur un concurrent bien construit et infiniment moins névrosé. Thomas – dont la blessure au bas du corps qui a changé sa carrière l’a privé d’un jour de paie de superstar et l’a reformulé en nomade tragique du basket-ball – n’a pas joué sur un contrat à long terme depuis 2018, est actuellement sans équipe et il en abandonnerait probablement plusieurs parfaitement bons pour se glisser dans un contrat raisonnable pour un rôle stable dans une bonne équipe.

Les Clippers semblent parfaits pour Wall à ce stade de sa carrière. D’une part, tout le concept d’équipe cette saison est basé sur la conviction que de bons joueurs peuvent rebondir après de longues blessures et former le noyau d’un prétendant, une théorie qui sera testée lorsque Kawhi Leonard et Paul George reviendront pour de longues absences de les leurs. D’autre part, la rotation de Tyronn Lue sera remplie presque entièrement par des joueurs interchangeables, à peu près de la taille d’un ailier avec des compétences qui se chevauchent, et Wall, qui est un gros meneur robuste qui peut jouer bien au-dessus de son cadre de 6 pieds 4, à moins il regarde la partie. Surtout, les Clippers devraient également offrir à Wall la première opportunité de sa carrière de 12 ans dans la NBA de rejoindre l’orbite d’autres joueurs stellaires établis. Quelle confiance peut-il avoir dans tout ce qui lui reste de ses capacités – une vraie question ouverte, malgré quelques éclairs prometteurs en 40 matchs d’une saison 2020-21 interrompue – les jours où toute équipe sérieuse orienterait son attaque autour de la direction. probablement disparu depuis longtemps. Une équipe Clippers en bonne santé ne montera pas et ne tombera pas selon le score strident de Wall; avec Leonard et George retranchés en tant que créateurs principaux, Wall devrait avoir plus de facilité à consacrer ses énergies à la défense des points d’attaque, au score supplémentaire et à son assaut général habituel en transition.

L’échec lamentable de l’expérience Westbrook à Los Angeles démontre certains des dangers d’espérer qu’un meneur de jeu vétéran dominant le ballon puisse passer en douceur au rôle réduit d’un meneur de jeu secondaire sans ballon, et à quel point cela fait mal aux fans de Wizards. Avouons-le, Wall n’a jamais été un aussi bon joueur offensif que Russell Westbrook. Lorsque les Wizards ont tenté de transférer certaines des fonctions de direction de Wall à Bradley Beal, après la saison 2016-17 de Beal, la chimie de Washington s’est détériorée, leur attaque a diminué et l’équipe est passée de fougueuse à médiocre et elle n’est jamais revenue. D’un autre côté, ce déclin a coïncidé de très près avec la série de blessures graves à la jambe inférieure de Wall, alors qui sait. Il y a lieu d’espérer. Si Wall est en effet en parfaite santé pour la première fois en cinq ans, les Clippers devraient avoir une amélioration significative du talent par rapport à Reggie Jackson, et le reste résoudra des problèmes de rôle et de forme, qui entrent tous dans la catégorie des bons problèmes. Si c’est la même version ho-hum que nous avons vue à Houston, au moins lui et Jackson peuvent faire équipe pour donner aux Clippers 48 minutes de meneur de jeu robuste, compétent, parfois irritant mais parfois héroïque. Cela vaut la peine d’essayer.

Mais cela vaut vraiment la peine d’essayer uniquement l’exception de niveau intermédiaire, quelque chose qui ne sera possible que pour Wall cette saison via la prise de contrôle, qui n’est sur la table que parce que les Rockets sont heureux d’être mauvais, et donc cela n’a pas d’importance du tout. pour voir si 41 millions de dollars peuvent les acheter plus de 6,5 millions de dollars d’économies. C’est un coup de chance que Westbrook n’a jamais vraiment apprécié, car il était en bonne santé et parce qu’ici et là, il a suffisamment bien performé pour convaincre des équipes téméraires de lui donner des rôles qu’il ne peut plus ou toujours pas gérer. Le mur est désormais un dépliant pour une bonne équipe avec de grandes ambitions. Si Leonard et George sont bons et qu’il ne l’est pas, les Clippers sont probablement une équipe éliminatoire. S’ils sont bons et qu’il est bon aussi, ils pourraient se retrouver à la recherche d’un titre. Ce n’était pas la durée de carrière que Wall aurait voulue ou peut-être même méritée, mais il y a de pires résultats.

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