Katie Crowley, une gagnante permanente, honore le titre IX, mais voit encore une marge d’amélioration

Athlète de division I dans deux sports. Trois fois médaillé olympique. Deux fois entraîneur national de l’année, avec 11 participations à des tournois de la NCAA et six participations à Frozen Four. Et le gagnant du 2022 NCAA Silver Anniversary Award.

Katie Crowley, maintenant entraîneure en chef du hockey féminin du Boston College, a tout fait.

Crowley a excellé dans le sport, à la fois en tant que joueuse et en tant qu’entraîneure, depuis qu’elle a choisi un club pour la première fois en tant que jeune fille. Gagner est dans son ADN, et il n’a pas l’intention de s’arrêter de si tôt.

Mais le voyage n’a pas été facile pour Crowley, maintenant âgé de 47 ans. Il a joué au hockey, un sport dominé par les hommes, en grandissant et à l’université. Il a commencé sa carrière dans une équipe masculine, sa seule option à l’époque.

Lorsqu’une équipe féminine est née dans sa ville natale de Salem, NH, Crowley avait 11 ans et, bien sûr, elle a rejoint l’équipe. Son temps avec l’équipe masculine n’est pas terminé, cependant, car Crowley a continué à jouer pour les deux, utilisant l’équipe masculine comme un défi pour continuer à s’améliorer et à devenir plus fort.

Crowley se souvient comment il était une cible dans l’équipe masculine pour les joueurs adverses et même les parents. Les équipes essaieraient de la frapper plus fort parce qu’elles pensaient qu’elle “n’avait pas sa place”. Les parents ont fait des commentaires irrévérencieux sur la façon dont une fille pratiquait le mauvais sport.

Certains des coéquipiers de Crowley ont même coupé leurs cheveux plus courts pour s’adapter.

À l’époque, au milieu des années 1980, le titre IX, une partie des amendements de 1972 sur l’éducation qui interdit la discrimination fondée sur le sexe dans toute école ou autre programme éducatif financé par le gouvernement fédéral, n’avait que 10 ans environ. Aujourd’hui, le titre IX est très différent et a ouvert la voie à l’égalité dans le sport, avec cet été la célébration du 50e anniversaire du statut.

Le titre IX évoluait constamment au fur et à mesure que Crowley naviguait dans sa carrière de joueur et de manager. L’un des moments où Crowley a vraiment réalisé la puissance du titre IX, c’est quand il jouait au hockey à Brown. Il a également joué dans l’équipe de softball de Brown à l’université.

“Ils voulaient que notre vestiaire corresponde à ce qu’étaient les équipes masculines”, a déclaré Crowley. “Nous avons dû mettre à jour le nôtre grâce au titre IX, … et c’était l’une des premières fois que j’ai compris les changements qui étaient apportés.”

Crowley rappelle également que l’équipe de gymnastique de Brown a dû aller en justice pour rétablir son financement, le titre IX aidant l’équipe à gagner l’affaire et à être réintégrée.

Après avoir obtenu son diplôme de Brown, Crowley a continué à jouer pour l’équipe féminine de hockey de l’équipe américaine. Les États-Unis ont remporté l’or en 1998, un moment qui, selon Crowley, a contribué à la croissance du hockey féminin et des sports féminins dans leur ensemble.

C’était la première année que le hockey sur glace féminin participait aux Jeux olympiques.

“C’était important pour notre pays d’avoir remporté cette médaille, car il a pu donner le coup d’envoi à de nombreux jeunes joueurs évoluant aux États-Unis”, a déclaré Crowley. “Cela a vraiment aidé à pousser le hockey féminin à devenir un sport plus grand et une entité plus grande.”

Crowley s’est vu offrir un poste d’entraîneur adjoint en Colombie-Britannique en 2003 par le gérant de la Colombie-Britannique, Tom Babson, ancien entraîneur adjoint de l’équipe nationale de 1998 dont Crowley faisait partie. Voulant toujours poursuivre sa carrière dans l’équipe américaine, Crowley a pris le poste car il n’était qu’à temps partiel, ce qui a lancé sa carrière d’entraîneur.

Elle est restée entraîneure adjointe de la Colombie-Britannique pendant les quatre années suivantes, remportant une médaille de bronze aux Jeux olympiques d’hiver de 2006, sa troisième et dernière médaille olympique.

Un an plus tard, Crowley a été nommée entraîneure-chef du hockey féminin de la Colombie-Britannique.

(Leo Wang / Bâton des Hauteurs)

Bien que Crowley ait remporté de nombreuses victoires au cours des 15 dernières années en tant qu’entraîneur-chef du hockey féminin de la Colombie-Britannique – il en a 354–133–52 en tant qu’entraîneur-chef des Eagles – le paysage des sports féminins a radicalement changé pendant cette période.

Crowley a déclaré qu’il cherchait à tenir ses joueuses au courant des progrès réalisés dans le sport féminin au fur et à mesure qu’ils se produisent, que ce soit avec l’augmentation de la couverture télévisée du sport féminin, les nouvelles lois sur le nom, l’image et la ressemblance, les nouvelles ligues professionnelles ou le titre IX.

“Il est important qu’ils comprennent”, a déclaré Crowley. «Ils vivent là-bas. Nous essayons de faire ressortir certaines de ces choses, surtout quand il s’agit de jouer professionnellement après l’université. »

Il existe actuellement deux ligues professionnelles de hockey féminin, la Premier Hockey Federation et la Professional Women’s Hockey Players Association. La dualité des ligues crée souvent des décisions difficiles pour les joueurs de Crowley. Cela montre également à quel point les sports féminins sont toujours à la traîne, une disparité que Crowley s’assure de souligner à son équipe.

“Le monde du hockey féminin n’a pas encore défini une ligue de hockey professionnelle qui puisse être durable”, a-t-il déclaré. « C’est difficile d’avoir les deux situations où les joueurs ne savent pas où aller. Idéalement, il y aurait une grande ligue où on pourrait toutes trouver un moyen de s’entendre et de jouer dans la meilleure ligue de hockey féminin au monde. »

Andie Anastos, ancienne joueuse de hockey féminin de la Colombie-Britannique et actuelle directrice adjointe sous Crowley, a déclaré qu’elle pense que Crowley a aidé à faciliter la vie de nombreuses joueuses, en particulier lorsqu’elles décident de leur avenir, en partie grâce à l’expérience et à la domination de Crowley dans le sport.

“C’était important pour elle de rester dans le sport et de continuer à entraîner, d’être capable de comprendre et de s’identifier aux joueurs, ce qui n’est pas toujours facile, ce qui est difficile à combattre pour un peu plus de respect”, a déclaré Anastos. “Mais elle l’a fait en tant que joueuse, et maintenant en tant que manager, ce qui était un grand pas en avant pour tout le monde.”

Crowley a montré aux étudiants-athlètes ce qu’il faut pour réussir et lutter pour l’égalité, et Anastos a dit qu’il pense que c’est parce que Crowley a “toujours été très bon pour être là”.

“Et c’est ce dont nous avons besoin pour le hockey féminin en ce moment, pour essayer de développer davantage le sport”, a déclaré Anastos.

Crowley a déclaré qu’elle espérait représenter les avantages et les défis de la pratique du sport féminin de manière adéquate pour son équipe, tout en créant un message selon lequel les femmes méritent une place dans la conversation.

“Nous n’avions pas de bourses quand j’allais à l’école de sport”, a déclaré Crowley. « Maintenant, pour ces femmes, il y a des bourses pour aller jouer au hockey, et je pense que nos joueuses font un excellent travail pour ne pas le prendre pour acquis. Et tu veux continuer à être reconnaissante pour ça, mais tu veux aussi te pousser plus loin et continuer à aider tous les sports féminins à s’améliorer et à s’améliorer ».

Crowley voit non seulement des améliorations dans l’égalité grâce à ses joueurs de niveau collégial, mais il les voit également à travers sa fille de neuf ans.

“Il y a certainement plus de filles qui jouent à des niveaux plus jeunes, tant en ville que dans des équipes de club, que ce soit au football, au hockey ou au softball”, a déclaré Crowley. “C’est la chose la plus importante que j’aie reconnue.”

La chose la plus importante pour les filles qui aspirent à devenir des athlètes universitaires, a déclaré Crowley, est de s’assurer qu’elles aiment ce que vous faites, car cela demande beaucoup de temps et de travail acharné. Et avec de plus en plus de filles faisant du sport à un si jeune âge, Crowley a déclaré qu’il croyait qu’il était plus important que jamais d’aimer ce que vous faites.

“Je dis toujours à ma fille : vous voulez vous assurer que vous aimez chaque seconde et que vous vous amusez à le faire”, a déclaré Crowley. “Ces deux choses vous aideront à devenir un meilleur joueur.”

La réalisation la plus récente de Crowley se présente sous la forme d’un NCAA Silver Anniversary Award 2022, qui récompense des personnes distinguées à l’occasion du 25e anniversaire de la fin de leur carrière sportive universitaire.

“Je suis humble et vraiment honoré”, a déclaré Crowley. «Mais mes entraîneurs et mes coéquipiers méritent beaucoup de crédit. Je n’ai pas pratiqué un sport individuel et ce sont mes coéquipiers qui m’ont aidé tout au long du chemin ».

Alors que Crowley est reconnaissante d’être en compagnie des cinq autres athlètes féminines qui ont reçu le prix, elle a dit qu’elle comprenait qu’elle ne serait même pas dans cette position sans toutes les avancées qui ont été faites dans le sport féminin au cours de les 50 dernières années.

“La croissance du sport féminin est fantastique à voir”, a-t-elle déclaré. “Tout remonte au titre IX, à Billie Jean King et à ceux qui l’ont précédé qui ont donné d’excellents exemples de ce que les femmes pouvaient faire dans le monde du sport.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.