Kyle Walker est le meilleur arrière droit que la Premier League ait jamais vu

L’Angleterre est de retour en action, ce qui signifie que le débat qui a saisi la nation revient une fois de plus. Non, pas si Michael Owen finit par imploser sous la pression de la renommée de Love Island de sa fille, mais qui devrait commencer comme arrière droit sous Gareth Southgate.

Mais il n’y a qu’un seul homme pour le travail. Kyle Walker. Pas seulement la meilleure option de l’Angleterre, mais le meilleur arrière droit que la Premier League ait jamais vu.

Attaquons-nous d’abord aux prétendants actuels de l’Angleterre, avant de regarder en arrière dans le temps. Trent Alexander-Arnold est un problème unique sur la scène internationale. Il est phénoménal pour son club, sans doute le meilleur arrière latéral de la Premier League, mais il est autorisé à jouer un rôle presque libre à partir de cette large position sous Jurgen Klopp. C’est quelque chose qui sera fonctionnel dans un tournoi international et, à des moments clés, fait une erreur défensive.

Il a perdu Vinicius Jr en finale de la Ligue des champions, a été battu en demi-finale dans les airs contre Villarreal et n’a pas produit de la même manière qu’un arrière latéral anglais. C’est une relation qui ne semble pas fructueuse en ce moment, mais l’avenir pourrait ouvrir une voie.

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Il n’a également qu’un seul titre de Premier League à son actif, Kyle Walker en a désormais quatre. L’un est encore au début de sa carrière, l’autre touche à sa fin. Il deviendra peut-être même le plus grand, mais il n’est pas encore arrivé.

Donc, si Walker devance Alexander-Arnold, Kieran Trippier et Reece James dans la hiérarchie anglaise, où se classe-t-il parmi les meilleurs arrières droits de l’histoire de la Premier League ?

Gary Neville est de loin le plus titré avec huit titres de champion à son actif, mais même de son propre aveu, il n’était pas le meilleur joueur individuel. Il était un grand leader et a exploité jusqu’à la dernière goutte de son potentiel, mais Manchester United aurait probablement remporté le même nombre de titres sans lui.

Lee Dixon est un nom souvent négligé dans les courses et, après avoir remporté quatre titres avec un emblématique Arsenal à quatre arrières, il est considéré comme un grand de tous les temps, mais les arrières latéraux étaient une race différente à l’époque. Si vous aviez besoin de quelqu’un pour suivre un coureur, annuler un ailier et devenir un attaquant, Dixon était votre homme, mais il n’avait pas les mêmes qualités offensives que le jeu moderne exige.

Lauren était invincible, Pablo Zabaleta a aidé à remporter le premier titre de champion de City et Micah Richards “est entré en scène”. Branislav Ivanovic était une menace dans les deux domaines pour Chelsea et Cesar Azpilicuta était un merveilleux capitaine dans le cadre du succès des Blues modernes et a fait preuve d’une immense longévité. L’arrière droit est certainement le point le plus faible de la Premier League XI de tous les temps, mais Walker est le meilleur du groupe.

La seule chose qu’il a à propos de tous ses concurrents est son importance pour son équipe. Il est si influent à la fois pour le club et pour la nation et il est difficile d’imaginer une récente victoire au titre de Manchester City sans lui. Il est l’hélice de la droite, l’homme qui a sauvé tant de fois les défenseurs centraux et sa capacité avec le ballon est souvent sous-estimée.

C’est son rythme qui est si crucial pour ces courses de récupération et, couplé à son expérience, c’est la raison pour laquelle il débutera aux Mondiaux. Son travail en tant que défenseur central à trois ne devrait pas non plus passer inaperçu, c’est pourquoi il est si crucial pour les plans de Southgate.

Pour quelqu’un qui s’appuie si fortement sur ces attributs physiques impressionnants, il a fait de grands progrès en tant que footballeur sous Pep Guardiola. Sa compréhension du jeu et de sa position s’est considérablement améliorée sous l’entraîneur espagnol et il s’est maintenant imposé comme l’un des grands de la Premier League.

Quatre titres à son actif, pour un joueur qui a joué pour Tottenham Hotspur jusqu’à l’âge de 27 ans, c’est remarquable. Walker est le mélange parfait de la vieille école et de la nouvelle école, il peut lire le jeu comme n’importe qui d’autre et a un rythme à brûler. Il n’y a pas eu de meilleur arrière droit que lui dans l’histoire de la Premier League.

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