La chemise de Pat Perez transmet l’honnêteté de LIV Golf que d’autres ont fuie

Pat Perez était le franc habituel cette semaine, avec ses mots et son choix de vêtements.

Notamment, le triple vainqueur du PGA Tour, âgé de 46 ans, portait un t-shirt décoré d’un billet de 100 $ mardi soir à la soirée de bienvenue de la LIV Golf Invitational Series avant son deuxième événement, à l’extérieur de Portland, Oregon. Lorsqu’il a rencontré les médias quelques heures plus tôt, il n’a pas été moins subtil.

« Pour moi, c’est très simple. J’ai 46 ans. J’ai joué 515 événements. Je voyage depuis 1998. J’ai voyagé plus longtemps que Matt Wolff n’est en vie. J’ai un garçon de presque 4 ans. J’ai raté la naissance de mon fils l’année dernière “, a déclaré Perez, lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait décidé de passer du PGA Tour au LIV Golf.” En fin de compte, je suis fatigué d’être sur la route tous les jours et je ne le fais pas. Je n’ai pas à le faire maintenant, cette opportunité [is] comment gagner à la loterie pour moi.

Il s’agit vraiment du Benjamin.

Bien sûr, cela a été évident pour quiconque n’a pas fait de sieste au cours des six derniers mois. En ce qui concerne le circuit de golf controversé soutenu par l’Arabie saoudite, qui entame son deuxième tournoi et le premier aux États-Unis jeudi, l’argent compte.

Pat Perez (au centre) porte un T-shirt avec des billets de 100 $ imprimés lors de la soirée de bienvenue du LIV Golf Invitational à Portland, Oregon.
Pat Perez (au centre) porte un T-shirt avec des billets de 100 $ imprimés lors de la soirée de bienvenue du LIV Golf Invitational à Portland, Oregon.
via Getty Images

Qu’on le veuille ou non, qu’on le veuille ou non au LIV Golf, Perez est au moins honnête. C’est un niveau bas dans le golf ces jours-ci, entre la vision bâclée du PGA Tour sur le sport et le marionnettiste de LIV Golf par un régime saoudien despotique pour laver le sport de son bilan aberrant en matière de droits de l’homme. Ce soupçon de franchise est plus que ce que l’on peut dire pour les autres gars qui ont partagé le podium avec Perez cette semaine, avec leurs raisons de déserter allant de douteuses à carrément ridicules.

“Mon opinion a changé”, a déclaré Brooks Koepka, qui est l’un des rares joueurs à avoir signé un contrat à neuf chiffres pour rejoindre la nouvelle ligue. “C’était comme ça. Les gars, vous ne me croirez jamais, mais nous n’avons pas eu la conversation jusqu’à ce que tout soit terminé à l’US Open et nous l’avons compris et nous avons juste dit que j’irais d’une manière ou d’une autre. Je suis ici.”

Ce pour quoi Koepka n’était pas là : des questions sur les détails de son accord. Dans le même souffle, il a dit “vous ne pouvez pas croire tout ce que vous entendez” et a déclaré que ces détails n’étaient “pas pertinents”.

Pat Perez et sa femme Ashley
Pat Perez et sa femme Ashley
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Pat Perez, Talor Gooch, Greg Norman, Dustin Johnson et Patrick Reed au LIV Golf Invitational à Portland, Oregon.
Pat Perez, Talor Gooch, Greg Norman, Dustin Johnson et Patrick Reed au LIV Golf Invitational à Portland, Oregon.
via Getty Images

Il n’avait pas non plus envie de répondre aux questions sur la source de l’argent, sur un groupe de survivants du 11 septembre qui a fait exploser des joueurs américains pour leur participation ou sur la nouvelle que certains membres du site hôte Pumpkin Ridge ont quitté le club pour des liens. du championnat avec l’Arabie Saoudite.

“Nous jouons au golf”, a plaisanté Koepka.

Les raisons de Patrick Reed, quant à elles, ont atteint un autre niveau.

“Pour avoir une opportunité où je peux jouer avec certains des meilleurs joueurs du monde et en plus avoir une opportunité qui, je pense, est plus appropriée pour voir qui est le meilleur joueur cette semaine-là, parce que tout le monde commence exactement au même moment “, dit-il. , notant le départ du fusil de chasse. “Il n’y a plus d’égalité. Maintenant, vous êtes sur le terrain de golf exactement à la même heure. Quel que soit le temps qu’il fait ce jour-là, c’est ce que vous jouez.

“Et j’ai l’impression que c’est plus un environnement familial ici.”

Puis il y a eu Bryson DeChambeau. Lui, comme Perez, a au moins dit que le déménagement était une décision commerciale.

Mais une partie de cette activité comprenait également le travail de ses bienfaiteurs.

“Je comprends les décisions des gens concernant leurs commentaires et ainsi de suite”, a-t-il déclaré. « Nous sommes des golfeurs en fin de compte et je pense que je respecte l’opinion de chacun. C’est la chose la plus importante que les gens puissent comprendre de moi, j’espère, c’est que je le respecte. Mais le golf est une force positive et je pense qu’avec le temps, j’espère que les gens verront le bien qu’ils font et ce qu’ils essaient d’accomplir plutôt que de regarder le mal qui s’est produit auparavant. Je pense qu’il est important d’avancer, et aller de l’avant et continuer d’avancer sous un jour positif est quelque chose qui pourrait être une force positive pour l’avenir du jeu. »

Aller de l’avant est intrinsèquement la façon dont fonctionne le lavage sportif. Même en laissant cet élément de côté, une autre question demeure :

Alors que de plus en plus de joueurs prennent inévitablement l’argent et fuient le PGA Tour au LIV Golf, les fans les accompagneront-ils ?

On verra.

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