La communauté de North Haven assure que le match de football caritatif “Spring Brawl” se poursuivra

NORTH HAVEN – Le match de football annuel de printemps de North Haven High School est devenu si important en ville que Tony Sagnella, l’entraîneur de football de longue date de l’école, dit que tout le monde en ville le connaît par son nom : The Spring Brawl.

Ce n’était pas à cause d’une dévotion fanatique à jeter un œil à la prochaine génération de joueurs de football de North Haven, mais parce que sa mission est de fournir un soutien financier aux familles locales pour les enfants souffrant de maladies qui changent la vie. Spring Brawl a collecté plus de 15 000 $ par an.

“C’était juste un nom unique qui nous est venu à l’esprit lorsque nous avons créé ce jeu pour la première fois il y a 20 ans”, a déclaré Sagnella. “C’est incroyable, maintenant les gens connaissent le nom à cause de la campagne caritative et de ce qu’il représente.”

Mais lorsque le CIAC a éliminé le football de printemps pour toutes les écoles affiliées il y a deux ans, North Haven risquait de perdre à jamais l’événement prévu.

Pourtant, Sagnella et la communauté de North Haven ont collectivement refusé que cela se produise. Lui et le directeur sportif Steve Blumenthal ont rencontré le CIAC pour trouver un moyen de poursuivre la bagarre printanière cette année sans enfreindre les règles d’entraînement hors saison.

La solution était que North Haven High School livre l’événement à North Haven Youth Football, qui s’est occupé de tout, depuis l’assurance, l’équipement et les autres coûts et a organisé le match autour d’une clinique de football à trois jours avant le match.

La 18ème édition du Spring Brawl va donc vraiment se jouer. Cette année profitera à Nate Gagné, un garçon de 3 ans atteint de fibrose kystique, une maladie dans laquelle les poumons sont incapables d’évacuer le mucus, provoquant de graves difficultés respiratoires. Le père de Nate Gagne, Scott, est un ancien joueur de football et de baseball de North Haven qui continue de vivre dans la ville avec sa femme, Laura.

Tous les profits de l’événement iront à la famille pour couvrir les frais médicaux de Nate.

“Ce fut un honneur pour nous de prendre en charge cet événement, qui a tant signifié pour notre communauté ces dernières années”, a déclaré Sal Demaio, président de la NHYF qui a joué pour Sagnella à North Branford et a deux enfants à North Haven. programme. .

“C’est devenu beaucoup plus important que le football dans la ville. C’est quelque chose que tous nos enfants attendent avec impatience, non pas parce que c’est un match de football, mais à cause de ce qu’ils font pour aider une famille formidable et un bon gars en ville. »

Le match se jouera le vendredi soir à 18h sur la pelouse près de Vanacore Field, qui n’est pas disponible en raison de travaux de construction à venir. Bien qu’il soit joué sur le campus de North Haven, selon les règlements du CIAC, l’école secondaire North Haven ne peut pas être impliquée.

Aucun des managers de North Haven, y compris Sagnella, ne sera impliqué dans la gestion du jeu. “Je vais travailler des hamburgers au snack-bar”, a déclaré Sagnella. Blumenthal, qui devait auparavant organiser la logistique de l’événement, sera présent mais cette fois uniquement en tant que spectateur.

Blumenthal et Sagnella ont déclaré avoir entendu des plaintes d’étrangers malgré leurs assurances qu’il ne s’agissait pas d’un match de printemps organisé par l’école et conçu pour contourner les règles au profit du programme de football.

“N’importe quelle ville peut le faire”, a déclaré Blumenthal. « Nous ne faisons rien de spécial. Nous avions juste besoin de communiquer avec le CIAC pour nous assurer de ponctuer nos « i » et de croiser nos T.

« La communauté fait cela pour un enfant dans le besoin. Nous sommes chanceux que North Haven Youth Football ait été disposé à avancer et à entreprendre une tâche aussi énorme. »

Demaio a admis qu’il était nerveux à l’idée de prendre en charge la logistique. Mais ces craintes ont été dissipées lorsque les joueurs de North Haven se sont déployés à travers la ville, obtenant des dons d’au moins 65 sponsors.

Les coûts d’organisation de l’événement ont également été réduits au minimum car les entreprises de la ville étaient impatientes de faire don de leur équipement ou de leurs services, a déclaré Demaio. Les parents de North Haven et le club de promotion du football ont également donné de l’argent et du temps.

Demaio a déclaré qu’il avait travaillé avec la ville pour fournir des policiers à la gestion de la circulation et que les pompiers de North Haven, un pilier des matchs de football réguliers du NHHS, fourniraient des ambulanciers paramédicaux.

Pour cette raison, a déclaré Demaio, l’événement rapportera probablement entre 18 000 et 20 000 $ à la famille Gagné.

“Une fois que les gens savaient à quoi cela servait, ils faisaient simplement un don”, a déclaré Demaio. « Nous avons été aidés par la ville. Toute la communauté s’est vraiment mobilisée pour ça. »

Les sous-classes de football de North Haven joueront dans le match. Mais Demaio a déclaré qu’ils étaient tenus de s’inscrire auprès de NHYF à des fins d’assurance. Selon Sagnella, le jeu lui-même sera caractérisé par des tacles légers et un coup de sifflet rapide.

Comme les années précédentes, les seniors sortants se sont scindés en deux équipes, ont enrôlé leurs coéquipiers underclassmen et appelleront les matchs. Rich Brannigan, un ancien directeur des parcs de North Haven qui travaille maintenant avec la Croix-Rouge américaine, et Dave Mikos, ancien commissaire et entrepreneur de la NHYF, sont les entraîneurs honoraires de l’équipe.

“Ce sera formidable pour la communauté et l’équipe de se réunir et de faire quelque chose de spécial pour la famille Gagné”, a déclaré Sebastian DeRubeis, senior à North Haven. “Il n’y a pas une telle chose. Personne ne fait quelque chose comme ça par ici. C’est vraiment spécial ».

Sean.Bowley@hearstmediact.com ; @SPBowley

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