La compétition du championnat des voyageurs est une distraction du drame du PGA Tour / LIV Golf

CROMWELL – La conversation controversée sur le PGA Tour et le LIV Golf qui a fracturé le sommet du sport par curiosité d’une communauté sportive internationale ne sera résolue qu’avec le temps.

Finalement, la tournée de longue date et son nouveau rival audacieux s’installeront dans des zones confortables dans un cadre évolutif, même si le voyage à travers cette lutte de plus en plus controversée peut prendre un certain temps.

Le Tour, avec une exposition et une histoire sans précédent, sera fier de l’héritage car il travaille pour mieux récompenser et protéger les joueurs fidèles. LIV continuera d’essayer d’attirer les meilleurs au monde avec des frais d’apparition exorbitants, en n’écrémant que la couche supérieure de pièces du pot d’or soutenu par l’Arabie saoudite avec lequel il travaille.

C’est une période délicate pour le golf et continuera de l’être, mais cette controverse et toutes les rumeurs et intrigues peuvent toujours être déchirées pendant un bref instant ou pendant la majeure partie d’une semaine, comme un coup de fer dans une brise raide. , de le golf lui-même.

Cela a compté jeudi au Travelers Championship, où Rory McIlroy, le joueur le plus célèbre sur le terrain et le porte-parole de facto des joueurs du circuit ces dernières semaines, a bondi au sommet du classement du premier tour et y est resté, à égalité avec JT Poston. ., avec un 8 sous le par 62.

“On me pose des questions, je réponds à des questions et je continue ma vie”, a déclaré McIlory. « Ce que font les autres mecs ne me concerne pas. Tout ce que je peux faire, c’est essayer de jouer le meilleur golf possible, être une bonne personne, être un bon père, être un bon mari, et c’est tout ce que je fais. J’essaie de me tenir ici et de répondre honnêtement à vos questions et d’essayer de vous dire ce que j’ai en tête.

“Parfois, c’est à mon détriment, je suppose, d’une certaine manière. Mais je préfère être honnête et dire ce que je pense plutôt que de rester ici et de vous donner des réponses banales qui ne sont pas révélatrices de ce que je pense et ressens réellement.

La veille, McIlroy se tenait derrière un microphone au même endroit, juste à l’extérieur du club-house du TPC River Highlands, décrivant sa surprise face au départ de Brooks Koepka et les “doubles” actions des joueurs parlant de rester en tournée uniquement pour le désert pour marcher le fairways pavés d’argent de LIV, qui a fait ses débuts à Londres le 9 juin et fait ses débuts américains à partir du 30 juin à Portland, Oregon.

Ce genre de conversations aura lieu sur toutes les étapes de la tournée pendant un certain temps : la semaine prochaine à Silvis, Illinois, la semaine prochaine à Nicholasville, Kent, etc. Tout sera entrecoupé de distractions bienvenues à la gigantesque distraction, vraiment, avec le genre de développements qui ont eu lieu à Cromwell jeudi.

Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, était venu et reparti, son discours de tournée a été prononcé mercredi. Greg Norman, le champion de l’Open du Grand Hartford en 1995 qui dirige maintenant le LIV, était tout aussi hors de propos du lever au coucher du soleil, alors que 156 joueurs se répartissaient sur les 18 trous.

Le tour sans bogey de McIlroy était presque sans faute. Classé n. 2 mondial, a joué brillamment ces derniers temps. Il tire un 62 et les amateurs de golf peuvent considérer sa place dans le passé, le présent et l’avenir du golf, le fait qu’il a gagné 21 fois sur le circuit, il n’a que 33 ans – même ça, putain, cela fait huit ans qu’il n’a pas remporté le plus récemment de ses quatre grands championnats.

Xander Schauffele, qui a failli manquer son heure de départ et est sorti rapidement et a fait les 18 greens dans les règles, et Martin Laird ont chacun enregistré un 7-moins de 63 – des scores merveilleux sur ce parcours également, où Jim Furyk a établi un record de la tournée avec un 58 en 2016.

Le tournoi de golf a été joué.

Les citations traditionnellement ennuyeuses sonnent également très bien.

“Réceptivité parfaite en ce moment”, a déclaré Laird à propos des greens après avoir frappé son approche sur 18 à moins de 7 pieds et terminé avec un birdie.

“C’est un terrain de golf où si le vent baisse un peu, les scores seront faibles”, a déclaré Webb Simpson après un 6-moins de 64.

“Il y a tellement d’opportunités et d’opportunités de risque-récompense”, a déclaré Charles Howell III, qui a également enregistré un 64.

Tout cela faisait partie du plaisir habituel. C’est ce que le Connecticut attend et recueille chaque année, ce qui a été emporté par ces fans par la pandémie en 2020. Lorsque les portes ont rouvert l’année dernière, seule une foule limitée a été autorisée à accéder au parcours. .

Donc, se réunir à nouveau, entier et voir le numéro 1 mondial Scottie Scheffler, dont l’ascension fulgurante comprenait une victoire au Masters en avril, jouer le parcours de notre État comme un vrai nom connu pour la première fois jeudi après-midi était gratifiant.

Voir le champion 2006 JJ Henry tirer un par 70 avec son fils, Connor, tandis que son cadet – 34 ans après ses débuts dans le tournoi avec son père, Ron, portant son sac – s’échauffait.

Voir Ben James de Milford, un ancien de Hamden Hall Country Day jouer en Virginie, faire ses débuts sur le PGA Tour avec une renonciation de sponsor, était intrigant.

James est le meilleur golfeur junior de l’American Golf Association du pays. Souviens toi du nom.

Jordan Spieth se souviendra toujours de 2017, lorsque son tir gagnant dans le bunker a fait trembler le sol pour l’une des plus grandes foules de l’histoire. Il a fallu à Spieth la majeure partie des trois années pour remodeler son jeu, prenant de l’ampleur après une longue crise, mais jeudi, il a frappé la balle avec un désastreux 5 sur 75, sa dernière tentative infructueuse de faire du bruit à Cromwell.

Si vous suivez ce tournoi et suivez ou appréciez simplement le golf – le golf réel – tout est addictif, jusqu’à “Qui est JT Poston?” parler après avoir fait un birdwatching 18 pour égaliser en tête.

Il y a beaucoup à jongler au TPC River Highlands sur l’état du tournoi et le parcours de ses joueurs, pas seulement sur l’avenir d’un sport. Chaque joueur interrogé jeudi avait une carte de pointage à laquelle se référer, des réflexions sur le parcours et les tours restants.

Ailleurs, Koepka se préparait à faire partie du prochain camp LIV. Phil Mickelson, champion de l’Open du Grand Hartford en 2001 et 2002, et Dustin Johnson, vainqueur en 2020, faisaient de même. Il n’y a pas de dénomination dans le format 54 trous de LIV Golf, des tournois dans lesquels chaque joueur, même le moins bien classé, reçoit des pièces de bourses hebdomadaires de 25 millions de dollars.

Les joueurs de TPC River Highlands se soutiendront essentiellement en s’affrontant alors que la coupe de vendredi après-midi se profile. Seule la moitié des joueurs se rendront au week-end et à l’argent, le premier petit drame compétitif de n’importe quel événement du PGA Tour.

“Il n’y a qu’une seule raison pour laquelle les enfants vont dans l’autre sens, et c’est parce qu’ils ont la possibilité de gagner plus d’argent”, a déclaré McIlroy. «Même si Scottie Scheffler a gagné 13 millions de dollars cette saison et que nous ne sommes qu’en juin. Il y a une opportunité de gagner beaucoup d’argent ici. Mais comme tout a toujours été dans le golf, ça se mérite. Je pense que nous l’apprécions en tant que joueurs et je pense que les gens qui nous regardent apprécient le fait que nous recommençons tous à zéro en début de semaine prochaine et que nous recommençons tous. »

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