La connexion avec Indian Basketball qui a aidé Nick Kyrgios à atteindre la finale de Wimbledon

“Il y a littéralement un mois et demi, je jouais au basket avec des gars à la maison et j’ai dit à l’un d’eux : ‘Je pense que je vais m’amuser et peut-être que je gagnerai Wimbledon'”, a déclaré Nick Kyrgios après perdant face à Novak Djokovic lors de la finale de Wimbledon dimanche. « Je suis donc ici en tant que finaliste. Je n’ai pas frappé plus d’une heure par jour.”

Aussi incroyable que soit sa course depuis lors, il y a une main indienne dans ce voyage.

Mahesh Padmanabhan, le basketteur d’origine indienne et maintenant entraîneur australien, supervise les matchs de basket auxquels Kyrgios a fait référence. Kyrgios joue avec un groupe de basketteurs universitaires et semi-professionnels.

Depuis quelque temps déjà, de son propre aveu, Kyrgios utilise le basket comme divertissement, préparation, fitness, “méditation” et pour une certaine autodiscipline.

“Cela venait par le cou des gens”, a déclaré Padmanabhan au Sydney Morning Herald. « Ce ne serait pas vraiment le cas. C’est la culture que nous avons développée ici quand nous venons jouer. Le souci pour moi était “Oh, c’est Nick Kyrgios le joueur de tennis aux 10 millions de followers”. Certaines personnes ont été frappées par les étoiles au début et ne croyaient pas vraiment que cela viendrait.

« Mais ça s’estompe rapidement et c’est comme ça. Il n’est pas précieux, il ne veut pas de traitement spécial. Il déteste ça en fait. Il est plus fier de lui pour être respecté en tant que basketteur qui peut être assez bon pour être dans cet environnement. Il ne veut pas de traitement spécial pour se promener et passer un bon moment. Il veut les battre.”

Le jour où son adversaire de Wimbledon, Tsitsipas, l’a accusé d’être un « tyran », Kyrgios avait de nouveau rappelé ses séances de basket en Australie.

«Quand je rentre à la maison et que vous me voyez tous les jours et avec qui je suis en compétition sur le terrain de basket, ces gars-là sont des chiens. Les gens avec qui je joue à Wimbledon… C’est (Tsitsipas) juste doux. Venir ici et dire que je me suis moqué de ça, c’est juste doux. Nous ne sommes pas faits de la même étoffe. Je vais contre des gars qui sont de vrais concurrents ».

L’un des joueurs est Chol Adup, qui joue dans la ligue australienne de basket-ball de deuxième niveau. “Kyrgios est en fait assez bon au basket. Nick et moi nous disputons toujours, mec. Ce que Nick voit d’autres personnes à Wimbledon n’est rien comparé à KGV, mec. Si les gens voyaient ce que nous faisons sur le campus, ils seraient choqués. Nick n’est pas l’intimidateur. Je suis l’intimidateur “, a déclaré Adup à The Age.” Quand Nick est autour de nous, mon frère, la quantité de choses que nous lui disons … nous prenons soin de lui. Nous disons que c’est des ordures. Nous ne nous asseyons pas parce que “C’est le gros chien. Quand il est là, ce n’est pas le gros chien parce que nous allons les uns contre les autres. “Comment une séance de basket quotidienne acharnée aide-t-elle un joueur de tennis?”, A expliqué Kyrgios au journal australien.

“Le basket est ma méditation mais en même temps c’est aussi en bonne forme physique. Les gens ne réalisent pas que les glissades défensives et les mouvements défensifs du basket-ball sont presque identiques à la façon dont les gens se déplacent sur un court de tennis.”

La nuit après le plus grand tournoi de sa vie, Kyrgios a expliqué qu’il n’avait pas bu une goutte de bière pendant les deux semaines du tournoi. Kyrgios avait tellement abusé de la drogue et de l’alcool à un moment donné de sa vie qu’il se serait rendu aux matchs, “la gueule de bois”.

« J’ai l’impression d’avoir fait beaucoup d’efforts pendant ces deux semaines. Que puis-je faire d’autre, en fait ? J’étais là la plupart du temps”, a-t-il dit. J’ai juste essayé de bien dormir, de bien manger. Pas même une bière ici ou là. Bref. On m’a appris que ça va, même si ça craint. Bien sûr que ça craint. “

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