La construction du terrain de golf de Cedar Rapids a explosé dans les années 1960

Parcours de golf Twin Pines. (Gazette)

Dans l’un des miens pièces suivantes pour l’Iowa City Press-Citizen, j’ai brièvement mentionné un artefact en ma possession, une carte routière de Cedar Rapids, Hiawatha et Marion de 1964. Bien que cet article se concentre principalement sur les terres publiques au niveau de l’État, telles que les parcs d’État et les réserves fauniques , il y a une autre caractéristique liée au parc sur cette carte : le nombre de terrains de golf qui y figurent.

Au moment de l’impression de la carte, il y avait six terrains de golf dans la région de Cedar Rapids; trois publics :

Ellis : Les neuf premiers achevés en 1919, les neuf premiers achevés en 1949.

Jones : Parcours de neuf trous achevé en 1959, parcours de 18 trous achevé en 2001, fermé en 2020.

Pins jumeaux : Achevé en 1962.

Et trois particuliers :

Club de loisirs de Cedar Rapids: Ouvert en 1915.

Club de pays d’Elmcrest: Ouvert en 1947.

Indian Creek Country Club : Ouvert en 1925.

À la fin de la décennie, un nouveau cours public (Gardner, 1968) et un nouveau parcours privé (St. Andrews, 1966) avait été ouvert, couronnant une décennie remarquable de croissance des parcours de golf à Cedar Rapids, de 1959 à 1969, lorsque trois des quatre parcours de golf publics de Cedar Rapids étaient ouverts et que le le nombre de terrains de golf de la ville a doublé. Depuis lors, cependant, même si la population de la région a augmenté, la construction des terrains de golf n’a pas suivi le rythme. En fait, un cours public a même été fermé récemment, Jones, en 2020. Alors que trois cours publics à Cedar Rapids suffisent pour rester en ligne avec le nombre de cours publics dans des moines et un golf public de loin supérieur à Iowa City, qui a été plus ou moins limité au parcours de golf exploité par l’Université de l’Iowa en quelque sorte depuis 1925, parle d’une baisse globale de la capacité de golf public par habitant à Cedar Rapids au cours du dernier demi-siècle.

Peut-être que la meilleure question à se poser n’est pas ce qui rend l’ère actuelle si hostile au golf, mais plutôt ce qui a rendu le milieu du XXe siècle si hospitalier au golf. La réponse semble plus ou moins se résumer à “l’économie”.

Se référant à un historique de la répartition spatiale des terrains de golf aux États-Unis d’Amérique Darrell E. Napton Et Christophe Laingen (aujourd’hui professeur émérite et professeur de géographie respectivement à la South Dakota State University et à la Eastern Illinois University), il semble que l’apogée de l’expansion des terrains de golf publics à Cedar Rapids soit étroitement liée à ce qu’ils appellent “l’époque”. [of] Augmentation des loisirs et de la richesse “de 1950 à 1969. En effet, si ces limites étaient étendues à un an plus tôt, la construction des neuf trous arrière du parcours de golf Ellis serait incluse ici, indiquant que tous les trous de golf publics sauf neuf dans la ville de Cedar Des rapides ont été construits au cours de cette période d’immédiat après-guerre. La population de Cedar Rapids a augmenté de plus de 50 % au cours de cette période, passant de 72 296 en 1950 à 110 642 en 1970, suggérant des niveaux de croissance économique dépassant de loin les 20 dernières années, lorsque la population de la ville n’a augmenté que d’environ 17 000 personnes, soit environ 14 %, depuis 2000.

Diverses raisons sont invoquées, allant des raisons conventionnelles (demande accrue de ressources récréatives au sein d’une population en meilleure santé et plus riche), culturelles (les gens qui regardent le président Eisenhower jouer au golf à la télévision) aux raisons historiques (jeunes familles de banlieue qui aspirent à s’adapter au sport les associations). Un sujet que je trouve particulièrement intrigant ici est celui de l’économie de la terre, surtout compte tenu (1) de l’abondance de terres aux États-Unis, et en particulier dans l’Iowa, et (2) de la quantité de terres nécessaires pour un jeu comme le golf.

Napton et Laingen développent l’argument conventionnel de l’étalement urbain incontrôlé de l’automobile fournissant l’environnement à faible densité pour la prospérité du golf, notant également que “l’augmentation de la productivité agricole a réduit la demande de terres agricoles”. Alors que la possession massive de voitures augmentait la quantité de terrains accessibles au développement plus rapidement que la croissance démographique pour suivre le rythme, le prix des terrains dans les zones suburbaines et rurales a chuté en conséquence, soutenant des entreprises non intensives telles que les terrains de golf. . En fait, pratiquement tous les terrains de golf d’après-guerre de Cedar Rapids ont été construits dans ce qui était alors la périphérie de la ville, remplaçant celui images aériennes historiques indique qu’ils étaient autrefois des terres agricoles.

Cette fois-ci, cela devrait également être reconnu comme une ère de redistribution sociale du golf à Cedar Rapids, le détournant du domaine de quelques privilégiés. Au début de cette ère, en 1950, les golfs privés, tous situés dans des country clubs, dépassaient de trois à un le nombre d’un seul parcours public. À la fin de cette ère, en 1969, le nombre de cours privés était passé à quatre, mais aussi le nombre de cours publics, mettant les quantités de chacun à égalité (sans jeu de mots). Autrefois plus ou moins confiné à ceux qui avaient le privilège d’être invités sur le terrain d’un country club – presque certainement limité aux riches, blancs et masculins de l’époque – l’investissement de la ville dans les terrains de golf publics dans les années 1950 et ‘ 60 semble pour indiquer une ouverture de terrain à Cedar Rapids au profit de tous les résidents, quoique dans une zone d’utilisation restreinte pour un classe moyenne de consommation.

La cession de la construction de terrains de golf publics à Cedar Rapids coïncide avec la fin de cette « ère » et l’évolution des tendances de construction de terrains de golf vers des « communautés de terrains de golf semi-privés et résidentiels ». de plus en plus construit dans la ceinture solaire plutôt que dans le Midwest ou le Nord-Est enneigé. En effet, depuis 1969, le balancier est revenu en faveur de parcours plus privés que publics, avec la construction de nouveaux parcours privés et la fermeture du Jones Golf Course en 2020.

Même avec une représentation beaucoup plus large des options publiques dans le carrousel des terrains de golf aujourd’hui qu’il y a un siècle, des questions subsistent quant à l’accessibilité des terrains alloués au golf, allant de sa impacts sur l’environnement les coûts d’opportunité liés à l’affectation des rares terrains urbains au golf plutôt qu’un logement. C’est dans ce même esprit que j’inclurais également des actions contemporaines telles que la réaffectation des terrains du Jones Golf Course aux sports d’hiver ou au pickleball, ainsi que l’ouverture d’un mini-golf à Twin Pines. En particulier, le minigolf a une histoire légendaire d’offrir des possibilités de loisirs peu coûteuses aux masses, remontant à Grande Dépression.

Il y a encore quelques questions qui m’intriguent, comme qui exactement parmi le gouvernement de la ville a dirigé le développement du golf municipal à Cedar Rapids (comme dans l’avancement lien les mesures pour la construction de cours), les conditions exactes d’adhésion à un country club local avant les années 1950, ou pourquoi Des Moines semble avoir attendu presque 70 ans, entre 1902 et 1971, dans la construction des deuxième et troisième golfs publics. Les commentaires, sources ou suggestions pour l’une de ces questions peuvent être liés à cette forme courte.

Austin Wu est membre de la rédaction de la Gazette.

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