La Cour suprême se trompe sur la prière dans le football

Frank Lambert, ancien joueur des Pittsburgh Steelers et actuel professeur à l’Université Purdue, estime que la Cour suprême des États-Unis a fait une erreur dans sa récente décision dans Kennedy contre le district scolaire de Bremerton et que la prière dirigée par un entraîneur ne devrait pas faire partie de la culture du football.

Lambert a parié pour les Steelers en 1965 et 1966 après avoir obtenu son diplôme d’Ole Miss, dirigeant la NFL dans les chantiers de punting en 1965. Après sa carrière de footballeur, Lambert a obtenu un doctorat. de Northwestern en 1990 et a commencé sa carrière à Purdue en 1991. Il est devenu professeur titulaire à Purdue en 2000 et a été publié en tant qu’auteur dans l’histoire de la guerre coloniale et révolutionnaire américaine.

Dans un éditorial dans USA Today mardi, Lambert a déclaré que même une prière dirigée par un capitaine défensif alors qu’il était recrue avec les Steelers le mettait mal à l’aise, en raison de la position de leader que le joueur occupait au sein d’une équipe. Lambert a déclaré que certains joueurs plus âgés avaient choisi de ne pas participer, mais que des recrues comme lui avaient suivi la prière de peur de mettre en colère un coéquipier influent.

Lorsqu’un entraîneur qui décide qui joue et qui ne joue pas et qui fait partie de l’équipe et qui se fait couper demande à un joueur de se joindre à sa prière, la dichotomie du pouvoir amoindrit le résultat quant à l’exercice de ses droits du premier amendement par l’équipe. et plus sur les joueurs piratés, a fait valoir Lambert.

“Quand un entraîneur dirige une prière, ses joueurs sont un public captif qui doit écouter ses idées, pas les leurs”, a écrit Lambert.

Le juge Neil Gorusch a écrit dans son opinion majoritaire qu’il n’était pas établi dans le témoignage que l’entraîneur adjoint de football Joseph Kennedy ait été coercitif en dirigeant les prières d’après-match qui l’ont suspendu de Bremerton et l’ont conduit à quitter son poste. .

“Il n’y a aucune indication dans le dossier … que quiconque ait exprimé des préoccupations de coercition au district concernant les prières silencieuses d’après-match que M. Kennedy a demandé de continuer”, a écrit Gorsuch.

Les prières d’avant et d’après-match sont à l’ordre du jour dans la culture du football. Les Steelers ont un aumônier d’équipe par l’intermédiaire d’Athletes in Action, une organisation à but non lucratif de l’Ohio. Kent Chevalier dirige l’équipe et visite les joueurs dans les prières d’après-match et apporte son soutien à l’équipe, quelle que soit la façon dont cela se manifeste.

“Nous nous occupons des besoins des personnes au sein de l’organisation Steelers”, Chevalier dit à Genève Magazine en 2021. “Tout comme le pasteur d’une église le fait pour sa congrégation, dans un sens, l’organisation Steelers est l’église que nous donnons au pasteur. C’est une vocation vraiment unique. … Je reçois souvent un message de quelqu’un qui veut se rencontrer et parler. “

Lambert, cependant, pense qu’il y a une différence entre la prière qu’un joueur cherche ou choisit d’exprimer individuellement et celle dictée par quelqu’un au-dessus de lui dans l’ordre hiérarchique de l’équipe.

“La religion est aussi courante dans le football que le talonnage”, Lambert a écrit dans un éditorial du Pittsburgh Post-Gazette sur l’affaire en avril. “J’ai joué dans de nombreuses équipes pour de nombreux entraîneurs et j’ai écouté les prières avant, pendant et après les matches. J’ai souvent vu des retourneurs de dégagement faire le signe de croix en prévision du football. Toutes ces expressions sont personnelles et volontaires”.

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