La joueuse de hockey de Sault a les yeux rivés sur les Jeux olympiques d’hiver

En route vers la plus grande scène de hockey, Haylee Lecuyer, 12 ans, accepte d’être une fille sur une patinoire pour garçons

“Travailler dur maintenant en vaudra la peine plus tard”, déclare Haylee Lecuyer, une jeune joueuse de hockey qui cherche à devenir grande.

La jeune de 12 ans d’Espanola a une passion indéniable pour le sport le plus populaire au Canada et une éthique de travail différente de la plupart de son âge.

Le début de son histoire est familier au joueur de hockey moyen. Elle a commencé à patiner à l’âge de trois ans, a commencé à jouer au hockey à cinq ans et a déménagé à Sault après avoir eu six ans.

Son potentiel est cependant loin d’être moyen.

Maintenant élève de septième année à l’École Notre-Dame-Du-Sault, Lecuyer est prête à faire tout ce qu’il faut pour faire passer son jeu au niveau supérieur.

Pendant les mois d’hiver, Lecuyer profite de chaque occasion pour frapper la glace. Qu’il s’agisse d’aller patiner sur certaines des patinoires locales ou de pratiquer certains exercices, elle est déterminée à tirer le meilleur parti de ce dont elle dispose et s’efforce de faire en sorte que chaque instant compte.

« Il peut être difficile de sortir de la glace », dit-il. « Je ne remarque même pas que mes pieds sont gelés jusqu’à ce que je descende. Même s’il fait trop froid dehors, j’irai quand même. J’ai aussi eu une engelure.

Lecuyer a des rêves, des grands. Elle veut faire partie de l’équipe féminine de hockey sur glace des Jeux Olympiques de 2026 à Milan, pour laquelle elle serait éligible à 16 ans.

Il a récemment terminé la saison en jouant pour les U12 AAA Soo Jr Greyhounds, le plus haut niveau de hockey pour son âge.

Lecuyer est la seule fille d’une équipe – et d’une ligue – dominée par les garçons. Mais cela ne semble pas la décourager.

“C’est un défi de jouer contre les garçons, mais j’ai l’impression d’être à leur niveau”, dit-il. “Je dois aller dans mon vestiaire, ce que je n’aime pas parce que je ne peux pas exploser avec les gars avant d’aller sur la glace.”

L’ailier gauche dit qu’il aimerait voir plus de contacts dans le hockey féminin, dont il bénéficie actuellement au niveau AAA.

“Je deviens assez physique”, dit-elle. « Ils m’ont frappé contre les planches, mais je les ai frappés tout de suite. J’ai même fait pleurer un garçon.”

Lecuyer a essayé les équipes féminines dans le passé, mais dit que cela ne se compare pas au style des garçons.

“Ce n’est tout simplement pas la même chose”, dit-il. « Les opportunités ne sont pas aussi bonnes ici pour les filles par rapport aux championnats du sud de l’Ontario. Il existe de meilleures méthodes de formation là-bas. Il n’y a pas grand chose ici.

Lecuyer suit un horaire strict en ce qui concerne l’entraînement, les repas et le sommeil.

Elle est régulièrement impliquée avec TMX Athletics, une installation locale qui l’aide avec sa forme physique, son conditionnement et sa force.

En plus de sa formation, Lecuyer a essayé pratiquement tous les sports à sa disposition : le baseball, le basketball, le soccer, le tennis, le badminton, la gymnastique, le patinage artistique et l’athlétisme font tous partie de son répertoire.

Lecuyer dit que sa compréhension des autres sports a grandement amélioré son jeu sur glace, en particulier le soccer.

“Cela m’aide avec mon endurance, ma précision avec le coup de pied et la coordination avec mes pieds”, dit-il.

Lecuyer a également joué à la ringuette pendant quatre ans, mais n’a pas pu concourir cette saison en raison d’un horaire de hockey mixte. Au lieu de cela, il a passé son temps à redonner et à aider les jeunes joueuses de ringuette.

“Je veux aider les jeunes enfants à leur montrer comment bien jouer et leur apprendre à se dépasser”, dit-elle. «Ils sont ravis de me voir. Ils ont des sœurs aînées qui jouent avec moi. »

La pandémie a rendu les choses incroyablement difficiles pour Lecuyer car il n’avait aucun sport organisé auquel participer. Mais elle n’a jamais pris de retard, trouvant des moyens de s’occuper et de continuer à améliorer son jeu.

“Nous avons construit une patinoire dans la cour arrière pour que je puisse tirer les disques”, dit-il. « Mon grand-père me fait faire des exercices pour améliorer mon tir au poignet. Je patinais même chez moi pour passer le temps. »

Alors que les statistiques peuvent suggérer que les chances de ses aspirations olympiques et professionnelles sont minces, Lecuyer est déjà dans une position où très peu de filles se trouvent.

Elle est récemment revenue du Ponytail Showcase de Toronto, l’un des tournois les plus populaires pour les filles au pays. Son équipe a remporté la médaille d’or après avoir gagné 3-1 en finale.

Recevoir une telle reconnaissance dans les grands marchés est impératif pour l’avenir de Lecuyer au hockey.

“Dans le sud, vous pouvez vous faire remarquer et ils pourraient vous demander de rejoindre leur équipe”, dit-il. “Je veux continuer avec AAA jusqu’aux Bantams, puis je veux déménager à Barrie parce que je connais beaucoup de filles dans leur équipe de hockey et je joue bien avec elles.”

Cet été, Lecuyer et sa famille se rendront à Boston pour le Beantown Classic Tournament, considéré comme la série de tournois de hockey élite la plus populaire en Amérique du Nord.

Elle a également reçu une invitation spéciale à répéter pour le Rose Girls’ Evaluation Camp afin de se qualifier pour War of the Roses à Edmonton l’année prochaine.

La série Rose est réservée aux athlètes de super élite et de nombreux participants qui prennent part au tournoi finissent par jouer pour Équipe Canada.

Lecuyer dit qu’il peut être difficile de contenir l’excitation en pensant à cette opportunité.

“Je le garde plus à l’intérieur”, dit-il. “Si j’avais été plus jeune et que j’avais entendu, j’aurais probablement crié. Je suis vraiment heureux à l’intérieur, mais je ne le montre pas tant que ça.”

Lecuyer dit qu’il compte sur le soutien indéfectible de sa famille et apprécie leurs efforts en matière de voyages et d’autres engagements.

Il reçoit beaucoup de conseils de ses proches, mais parfois les conseils peuvent être légèrement mitigés.

“Ma grand-mère me dit toujours de m’amuser”, dit-elle. “Mon grand-père me dit de lever le bâton et d’aller devant l’adversaire pour que je puisse le couper.”

Bien que les suggestions puissent être différentes, ses aspirations sont restées constantes tout au long.

“Je veux être remarqué par PWHPA,” dit-il. “Je veux jouer pour Boston, aller à Harvard et y construire la maison de mes rêves.”

Bien que profondément inspirée par sa famille, Lecuyer considère les phénomènes du hockey tels que Connor McDavid, Hayley Wickenheiser et Marie-Philip-Poulin comme des joueurs inspirants.

Plus important encore, le message de Lecuyer aux autres joueurs – et à elle-même – est resté constant tout au long.

“Amusez-vous – c’est normal d’échouer”, dit-il. « Si vos jambes brûlent, continuez parce que c’est comme ça que vous devenez plus fort. Faites de votre mieux, soyez toujours gentil et respectez les autres”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.