La légende de la PGA Curtis Strange explique pourquoi les pros sont passés au LIV Golf : tout est une question d’argent

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Certains des meilleurs joueurs du PGA Tour ont donné différentes raisons pour démissionner et décider de participer au circuit LIV Golf.

Mais, pour un membre de la tournée de longue date, le raisonnement est assez simple.

Curtis Strange, 17 fois vainqueur du PGA Tour e champion consécutif de l’US Open (1988-89), a déclaré à Fox News Digital cette semaine qu’il pense que la principale motivation des joueurs rejoignant la ligue de golf rivale soutenue par l’Arabie saoudite est l’argent.

Curtis Strange gagne après un coup sûr lors de l'US Open au Country Club de Brookline, Massachusetts le 19 juin 1988.

Curtis Strange gagne après un coup sûr lors de l’US Open au Country Club de Brookline, Massachusetts le 19 juin 1988.
(John Biever / Sports illustrés via Getty Images)

“Vous savez, il y a une raison pour laquelle ces joueurs partent, et une seule raison, et c’est l’argent apparent”, a déclaré Strange.

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“J’allais à l’étranger deux ou trois fois par an quand je jouais bien, et c’était une question d’argent. C’était une question de jetons de présence. Mais, en même temps, vous jouiez dans des tournois avec un gros prize pool. vous essayez toujours. Je veux dire, mais c’étaient des tournois de classement mondial dans la vraie vie, donc cela signifiait quelque chose – financièrement, en termes de récompenses en termes de points de classement mondial et de votre statut dans le jeu, ce qui est très important.

Le PGA Tour n’autorise pas les frais d’apparition alors que le golf LIV le fait, similaire au DP World Tour. Les joueurs concourent également pour des bourses d’études de 20 millions de dollars en plus d’un prix de compétition d’équipe supplémentaire de 5 millions de dollars pour chaque tournoi. .

Des joueurs comme Dustin Johnson et Phil Mickelson auraient signé des accords de bonus d’une valeur respective de 150 millions de dollars et 200 millions de dollars.

Phil Mickelson de Hy Flyers GC sourit le troisième jour du LIV Golf Invitational - Londres au Centurion Club le 11 juin 2022, à St Albans, en Angleterre.

Phil Mickelson de Hy Flyers GC sourit le troisième jour du LIV Golf Invitational – Londres au Centurion Club le 11 juin 2022, à St Albans, en Angleterre.
(Charlie Crowhurst / Golf LIV / Getty Images)

Strange a également déclaré que la dernière mesure du tour visant à augmenter la taille des sacs, qui a été accélérée en raison de la naissance de LIV Golf, rapproche les deux circuits mais rend également l’argent d’apparence encore plus significatif.

Il a dit qu’il pouvait comprendre l’attrait financier de certains joueurs, mais a rejeté certaines des raisons qui leur ont été publiquement proposées pour leurs départs.

“Je comprends les joueurs qui partent. Je fais ça parce que c’est tellement gros, ça change la vie”, a déclaré Strange. “Maintenant, certaines personnes diront:” Eh bien, ils gagnent déjà beaucoup d’argent. Oui, mais certains de ces joueurs sont en fin de carrière et ne gagneront donc pas d’énormes sommes d’argent avant plusieurs années.

Curtis Strange à l'Open de Phoenix de 1991.

Curtis Strange à l’Open de Phoenix de 1991.
(Archives Kevin Warren / PGA TOUR)

RORY MCILROY PREND BROOKS KOEPKA ‘DUPLICIT’, D’AUTRES SUR LIV GOLF: ‘DIRE UNE CHOSE PUIS FAIRE UNE AUTRE’

“Il ne s’agit pas de ne pas aimer le vôtre. Il ne s’agit pas de ce que la tournée n’a pas fait. Il ne s’agit pas de vouloir voir plus de membres de ma famille dans un an. Il ne s’agit pas d’avoir plus de temps pour moi. Ces gars. Ils ne jouent pas beaucoup de toute façon. Il s’agit de cet énorme argent d’apparence. Et c’est tout. C’est l’essentiel. ”

Brooks Koepka, qui a rejoint LIV Golf avant son premier événement basé aux États-Unis dans l’Oregon cette semaine, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse que la principale raison pour laquelle il avait rejoint la tournée était blessure et le désir de consacrer plus de temps à la réadaptation.

“Ce que j’ai dû traverser ces deux dernières années à genoux, la douleur, la rééducation, tout ça, vous réalisez, vous savez, j’ai besoin d’un peu plus de temps libre”, a-t-elle déclaré. “Je serai le premier à dire : ça n’a pas été facile depuis deux ans, et je pense que j’ai un peu plus de pauses, un peu plus de temps à la maison pour m’assurer que je suis à 100 % avant d’aller jouer un événement et je ne me sens pas obligé de jouer tout de suite [is good]. “

Pat Perez, Brooks Koepka et Patrick Reed s'adressent aux médias lors d'une conférence de presse avant le LIV Golf Invitational - Portland au Pumpkin Ridge Golf Club le 28 juin 2022, à North Plains, Oregon.

Pat Perez, Brooks Koepka et Patrick Reed s’adressent aux médias lors d’une conférence de presse avant le LIV Golf Invitational – Portland au Pumpkin Ridge Golf Club le 28 juin 2022, à North Plains, Oregon.
(Jonathan Ferrey / Golf LIV via Getty Images)

En février, Koepka a déclaré à propos de LIV Golf: “Ils vont chercher leurs garçons. Quelqu’un va s’enfuir et y aller.”

Mais, mardi, il a déclaré que “les opinions changent”, ajoutant qu’il avait pris sa décision après l’US Open.

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Strange a exprimé sa compréhension, mais a ajouté qu’il pensait que cela nuirait à la fois au PGA Tour et au jeu de golf à long terme.

“Est-ce mauvais pour le circuit ? Oui, parce que cela a éloigné de grands joueurs du circuit. Est-ce mauvais pour le golf ? Oui. Parce que cela dilue tout le système. C’est un système rebelle avec des poches extrêmement profondes, et ils rachètent la leur.” tournée.

Curtis Strange frappe un coup de bunker au premier trou lors du premier tour de l'Experience Invitational au Tournament Course au Woodlands Country Club le 2 mai 2014 à The Woodlands, Texas.

Curtis Strange frappe un coup de bunker au premier trou lors du premier tour de l’Experience Invitational au Tournament Course au Woodlands Country Club le 2 mai 2014 à The Woodlands, Texas.
(Scott Halleran / Getty Images)

“C’est l’une des plus grosses choses qui se soit jamais produite dans le mauvais sens de notre jeu. Et donc ce n’est bon pour personne. Mais est-ce que ça va continuer? Vous savez, tant qu’ils continuent à jeter ce genre d’argent, il y a toujours un chance. Cette tournée existe-t-elle depuis plus de deux ans ? Cela dépend juste d’eux, combien d’argent ils veulent y mettre.

Strange a défendu la PGA Tour et le commissaire Jay Monahan pour avoir suspendu l’adhésion de ces transfuges, affirmant qu’il essayait de protéger l’intégrité de la tournée pour les membres restants.

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Curtis Strange embrasse le trophée de l'US Open au Oak Hill Country Club de Rochester, New York en 1989.

Curtis Strange embrasse le trophée de l’US Open au Oak Hill Country Club de Rochester, New York en 1989.
(Rick Stewart / Allsport)

“Je ne peux pas imaginer me détourner de l’organisation qui vous a donné la plate-forme pour être qui vous êtes”, a déclaré Strange. “En même temps, je comprends un gars qui pense qu’il ne peut plus jouer assez bien dans la progression. Mais j’ai juste eu du mal. Après avoir joué en tournée pendant si longtemps, avoir tourné le dos à une organisation et être en fait dans d’une certaine manière nuisible. Mais je le comprends. Je le comprends. C’est de l’argent. ”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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