La liste de souhaits du repêchage des Red Wings de Detroit comprend Cutter Gauthier, fils de l’ancien coéquipier de Kris Draper

Il y a près de 30 ans, le gardien Sean Gauthier était le coéquipier de Kris Draper lorsque Draper a été échangé pour un dollar aux Red Wings de Detroit par les Jets de Winnipeg le 30 juin 1993.

Maintenant, avec le repêchage 2022 de la LNH à moins d’un mois des 7 et 8 juillet, le fils de Gauthier pourrait être sélectionné par Draper, le quadruple champion de la Coupe Stanley qui est maintenant le directeur du dépistage amateur des Red Wings.

Cutter Gauthier, 18 ans, est l’un des attaquants les plus rapides du repêchage, le patineur nord-américain au troisième rang selon Central Scouting et une solution possible au manque de taille des Red Wings en attaque lorsqu’ils choisissent le huitième rang.

Gauthier (6 pieds 3 pouces, 195 livres) a marqué 34 buts et 31 passes en 54 matchs principalement en tant qu’ailier gauche avec le programme de développement de l’équipe nationale de USA Hockey à Plymouth, mais il est projeté comme un centre bidirectionnel dans le moule de Mark Scheifele et Pierre-Luc Dubois des Jets.

« J’ai joué sur l’ailier gauche pendant la majeure partie de cette saison et je me suis senti assez à l’aise pour faire des jeux contre le mur et avoir un bon jeu défensif », a déclaré Gauthier. “J’ai également joué au centre où je peux contrôler le rythme de jeu des côtés offensif et défensif de la rondelle et contribuer.”

Nick Fohr de USA Hockey, le nouveau gérant U17 et l’un des entraîneurs adjoints de Gauthier au cours des deux dernières années, a déclaré que Gauthier finira par passer au centre une fois qu’il aura gagné la confiance de son gérant de la LNH.

« C’est un prototype de joueur de hockey professionnel qui vérifie beaucoup de cases, a dit Fohr. « Il est génial, il est fort avec une très bonne vitesse, un bon coup et il voit très bien la glace. C’est logique qu’il se retrouve au milieu.

L’ascension de Gauthier au sommet des espoirs de repêchage de la LNH a commencé avec la décision de sa famille de déménager de l’Arizona au Michigan en 2014.

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Après une carrière professionnelle de 10 ans chez les mineurs, dont deux avec Draper dans l’équipe des Jets de la AHL à Moncton, au Nouveau-Brunswick, un match dans la LNH avec les Sharks de San Jose lors de la saison 1998-1999 (deux arrêts, aucun but pour sauver l’ancien Michigan gardien de but Steve Shields), quatre ans en Suède et un an en Allemagne – Gauthier s’est installé à Scottsdale où son fils a grandi avec les Maple Leafs du centre-ville de Toronto Auston Matthews et a développé ses habiletés avec l’entraîneur de patinage de puissance des Coyotes de Phoenix Mark Ciaccio.

“Mark m’a dit : ‘Tu sais que tu vas devoir quitter l’Arizona, n’est-ce pas?'”, a déclaré Sean Gauthier. « Je pensais qu’il plaisantait. Il a dit que Cutter devait apprendre à jouer des deux côtés de la glace et que nous ferions mieux d’aller dans l’un des trois M : Michigan, Minnesota ou Massachusetts.

« C’est la loi des grands nombres. Nous sommes allés à Détroit avec Honeybaked sous la direction de Mike Hamilton et Kevin Hatcher. Ils ont enseigné à ces jeunes plus que moi au cours de mes deux premières années de hockey professionnel.

Cutter Gauthier a joué trois ans avec Honeybaked et Compuware et a affronté des équipes de Little Caesars formées par Draper. Il fréquentera le Boston College cet automne après deux ans dans le système USA Hockey.

“Vous ne savez pas vraiment ce qui est le mieux pour vous et votre développement à cet âge”, a déclaré le jeune Gauthier. “En Arizona, vous êtes le meilleur joueur sur la glace et peu importe avec qui vous jouez. Quand j’ai déménagé au Michigan, j’ai joué contre des joueurs qui étaient bien meilleurs que moi. Il m’a préparé physiquement et mentalement dans tous les aspects que vous besoin. dans le jeu à un jeune âge “.

Lorsque Sean Gauthier avait 15 ans, il a déménagé à plus de quatre heures dans la région de Toronto depuis la ville minière de Sudbury, dans le nord de l’Ontario, afin de pouvoir jouer avec et contre de futurs joueurs de la LNH comme Wayne Primeau, Mike Ricci et Draper, qui étaient tous coéquipiers de la Équipe ontarienne U17.

“Ma femme (Kim) était hors d’elle quand je lui ai dit de déménager à Toronto”, a déclaré Gauthier. “Kim a dit : ‘Qu’est-ce que tu veux dire par t’es parti à 15 ans ?’ Il a dit que nous n’allions pas être cette famille. Si l’un part, allons tous le découvrir quand nous y arriverons. “

Gauthier a déclaré qu’il était également important que Cutter passe du temps avec son frère aîné Keagan, 24 ans, et ses sœurs cadettes Kennedy, 17 ans, et Kingston, 9 ans. (Ils ont nommé leur plus jeune fille Kingston après avoir joué pour les Frontenacs de Kingston et détient toujours la distinction de disputant le dernier match de la OHL au Maple Leaf Gardens contre les Marlies de Toronto en 1989 et le dernier match au Cobo Hall contre les Detroit Ambassadors en 1990.)

La famille vit maintenant à Northville, à environ 10 minutes de la USA Hockey Arena et était présente à tous les matchs de Cutter à la USA Hockey Arena.

« Je ne serais pas là où je suis aujourd’hui sans que mes parents aient fait ce sacrifice », a déclaré Cutter Gauthier. “Ils ont changé leur vie pour nous tous, en déménageant de l’Arizona au Michigan et mes sœurs et mon frère ont été là à chaque étape du chemin. Faire la LNH n’est pas facile. Si c’était le cas, tout le monde le ferait, non ?

“Mon père m’a appris l’éthique du travail hors-piste. Que faites-vous de mieux que les autres joueurs pour passer au niveau supérieur ? Mangez-vous bien ? Dormez-vous bien ? Vous faites toutes les petites choses que lorsque l’occasion se présente , vous pouvez en profiter pleinement ? Je l’ai très bien fait et je vais continuer à le faire.

En ce qui concerne le nom unique de Cutter, Sean a déclaré avoir obtenu l’aide de la mère de Kim lorsqu’ils vivaient en Suède et a proposé une liste de trois noms : Crosby, Haden et Cutter.

“Ils ont trouvé mon nom dans un livre de cuisine suédois”, a déclaré Cutter. “Ma mère était à l’hôpital et ils cherchaient de nouvelles recettes. Ils ont trouvé Cutter et ça leur a vraiment plu. J’aime ça. C’est unique et assez intéressant. On n’entend pas ça souvent.”

Les chances que les Red Wings appellent Cutter lorsqu’ils monteront sur le podium au repêchage de la LNH à Montréal ne sont pas bonnes pour le moment.

Sauf échange, Gauthier devrait être sélectionné au début du premier tour aux côtés de Shane Wright de Kingston, de son coéquipier du NTDP Logan Cooley, des Slovaques Juraj Slafkovsky et Simon Nemec et du Tchèque David Jiricek.

Cependant, le PDG Steve Yzerman et Draper ont interviewé Gauthier lors de la rencontre de la LNH la semaine dernière à Buffalo. Gauthier a terminé parmi les 10 premiers lors de cinq tests de condition physique, dont le premier des 96 joueurs au sprint de vélo de 30 secondes. Son score de 18,3 était le deuxième de tous les temps derrière le record de Matthews de 18,2.

“Ce serait formidable d’être engagé par les Red Wings”, a déclaré Gauthier. “Le Michigan est ma deuxième maison et j’adorerais jouer là-bas. Ils deviennent des prétendants et c’était plutôt cool d’aller à leurs matchs à la Little Caesars Arena. Nous devrons voir le jour du repêchage.”

Sean Gauthier a déclaré que c’était “assez spécial” de voir sa relation avec Draper boucler la boucle. Repêchés par la même organisation que les adolescents (Draper était un choix au troisième tour en 1989, Gauthier a été sélectionné au neuvième tour en 1991), ils sont restés en contact au fil des ans en parlant de leurs familles et “maintenant, tout d’un coup, c’est interviewer mon fils”.

“Winnipeg n’était pas l’organisation la plus solide à l’époque”, a déclaré Gauthier. Nous nous sommes toujours moqués du fait qu’il ne pouvait pas jouer pour l’une des pires équipes, mais il pouvait jouer pour l’une des meilleures équipes.

« J’admire sa persévérance. Il a toujours travaillé fort, une personne de première classe sur et hors de la glace. Grâce à cette passion, cela lui a permis de jouer et de faire partie de ce monde du hockey et de cette dynastie des Red Wings.

mfalkner@drestenews.com

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