La LNH mise sur la diversité raciale

Anson Carter se souvient avoir vu certains de ses amis au secondaire abandonner le hockey parce qu’ils étaient « trop blancs » au fil du temps, les yeux rivés sur une carrière professionnelle. Lorsqu’il a atteint la Ligue nationale de hockey, des dreadlocks sont sortis de sous son casque alors qu’il patinait.

“Ce n’était pas, ‘Eh bien, ça pourrait être Black, nous ne sommes pas vraiment sûrs, nous ne savons pas vraiment'”, a-t-il dit, une note de fierté dans la voix. “Tu savais que j’étais noir.”

En tant que l’un des rares joueurs noirs de la LNH à l’époque, sa présence au cours d’une carrière allant de 1996 à 2007 n’est pas passée inaperçue auprès de ces amis de Toronto. Ils lui ont dit que leurs enfants jouaient au hockey.

“Cela me rend également plus fier de jouer dans la ligue parce que je me dis:” Tu as joué, alors pourquoi mes enfants ne joueraient-ils pas? “”, A déclaré Carter. “Voir ce changement avec la façon dont mes amis penseraient est une chose incroyable.”

Quinze ans après que Carter a raccroché ses patins, la LNH a pris des mesures importantes pour améliorer la diversité sur la glace et dans les gradins, une quête attendue depuis longtemps pour étendre l’empreinte du hockey à l’échelle mondiale et combler l’écart de popularité avec d’autres ligues aux États-Unis. la participation minoritaire à la gestion, à la formation et à l’arbitrage fait partie d’un plan à long terme qui, espèrent les dirigeants, changera le visage même du hockey dans les années à venir.

“Quiconque s’attend à ce que nous agitions une baguette magique et que ces choses se produisent immédiatement au lieu de se produire au fil du temps ne comprend pas comment fonctionne le vrai changement”, a-t-il déclaré. Kim Davis, qui s’est jointe à la LNH en tant que vice-présidente exécutive de l’impact social, de la croissance et des affaires législatives fin 2017. « Ce qui m’encourage, c’est le fait que nos propriétaires et dirigeants dans nos 32 clubs et au niveau de la LNH s’y sont engagés. Les gens se penchent là-dessus. Ils comprennent qu’il s’agit, comme je le dis souvent, d’un mouvement, pas d’un moment et qu’il faudra du temps pour faire le changement. Mais on le voit déjà.”

Davis a déclaré qu’il y avait actuellement 54 joueurs actifs arabes, asiatiques, noirs, latinos ou autochtones, qui représenteraient environ 7% de la ligue. Bien que la LNH ne tienne pas de statistiques officielles sur la composition raciale des rondes des équipes, il s’agit d’une augmentation significative par rapport à l’époque où Carter a joué.

Cette post-saison a été une vitrine de cette diversité avec plusieurs joueurs minoritaires au premier plan.

Nazem Kadri, d’origine libanaise, était l’un des joueurs les plus influents du Colorado et a marqué le vainqueur des prolongations lors du match 4 mercredi dernier qui a mené l’Avalanche à une victoire de la Coupe Stanley, tandis que Pierre-Edouard Bellemare, qui est noir et de France est un nouveau venu majeur à Tampa Bay dans sa candidature pour un triplé. Ryan Reaves, le favori des fans des Rangers de New York, et le défenseur K’Andre Miller, ainsi que la star d’Edmonton Evander Kane, qui sont noirs, jouaient tous dans les finales de conférence.

“Il y a ce petit enfant à la maison en ce moment qui peut regarder un match et dire:” Regarde! “”, A déclaré Bellemare. “Parce que, bien sûr, vous essayez d’imiter quelqu’un dans lequel vous pouvez vous voir.”

Richard Lapchick, directeur de l’Institut pour la diversité et l’éthique dans le sport de l’Université de Floride centrale, a déclaré que le fait d’avoir des étoiles noires au hockey “augmentera également la vitesse à laquelle les jeunes garçons noirs pourraient commencer à jouer au hockey”. Mettre des joueurs comme Kadri et Reaves au centre des campagnes marketing n’est qu’une des nombreuses pistes qui doivent réussir pour connaître une croissance significative.

La recherche d’une plus grande diversité dans l’embauche au front office a jusqu’à présent mieux réussi avec les femmes qu’avec les personnes de couleur. Carter et Davis ont tous deux souligné la récente embauche d’Al Montoya par les Stars de Dallas en tant que directeur de la sensibilisation communautaire comme une étape tangible après son implication dans le comité d’inclusion des joueurs de la LNH, l’un des nombreux créés à la suite de la révélation d’Akim Aliu en 2019 qui a été victime du langage raciste d’un entraîneur chez les mineurs et de la confrontation raciale aux États-Unis qui a commencé en 2020.

Montoya a récemment écrit dans un bloc-notes: “Un changement durable ne se produit pas avec le temps” et partage avec Carter la théorie selon laquelle différents front-offices mèneront au même type de changement sur la glace.

“C’est une chose d’embaucher juste pour faire une embauche et vous ne voulez pas le faire”, a déclaré Montoya, un gardien de but à la retraite qui a été le premier cubano-américain et le premier joueur hispanophone de la LNH. « Vous voulez avoir le meilleur. Des esprits différents apportent des perspectives différentes et cela conduit à un excellent produit. J’utilise toujours le concept de ne pas vouloir tous les droits sur la glace. Il en va de même pour le bureau. Vous ne voulez pas que tout le monde pense de la même façon.

Carter compare cela à l’époque où les joueurs européens étaient stéréotypés comme faibles ou lorsque les joueurs universitaires américains étaient négligés pour ne pas avoir suivi la voie du hockey junior au Canada. NHL est sans aucun doute devenu un meilleur produit grâce à leur intégration poussée.

“C’est devenu normal de voir plusieurs joueurs jouer sur la glace car ils se normalisent au front office”, a déclaré Carter. “Et les gens ne diront peut-être pas : “Si ce type a des peurs et joue, nous ne savons pas vraiment s’il veut vraiment jouer au hockey ou devenir rappeur”, si vous avez un Noir comme moi ou dans un front office ou un partie d’une équipe de direction.

La LNH publiera sa première étude démographique et son premier rapport sur la diversité, l’équité et l’inclusion en juillet, ce qui, selon Davis, montrera clairement que la démographie évolue dans la ligue en termes de représentation. Lapchick a déclaré que la LNH travaillait pour la première fois avec lui sur un bulletin de notes sur la race et le sexe, qui pourrait produire des résultats dans environ six mois.

“Cela nous donne également une base de référence afin que nous puissions mesurer et nous tenir responsables pour l’avenir”, a déclaré Davis. «Nous analyserons la participation des jeunes et le nombre d’enfants de couleur dans nos programmes First Shift au Canada et dans nos programmes Learn to Play. Nous constatons que le pipeline d’enfants qui se dirigent vers des voies d’élite est en augmentation. Tous ces indicateurs évoluent dans la bonne direction, et c’est ce que nous voulons. Nous voulons que ces indicateurs pointent dans la bonne direction.”

Ces efforts de base pour développer le jeu dans les communautés noires, latinos et autres sous-représentées – une décision commerciale intelligente pour n’importe quelle ligue – durent depuis longtemps. Lapchick souligne que malgré les décennies d’efforts financiers et d’investissements de la Major League Baseball, il y a maintenant moins de joueurs noirs que jamais auparavant, et il comprend que cela aussi est un défi pour le hockey.

“C’est un sport cher, ce n’est pas si accessible”, a déclaré Lapchick. “Donc, c’est une bataille difficile à ce niveau.”

Carter, qui dirige le comité d’inclusion des joueurs et est un analyste de Turner Sports, est en contact régulier avec des représentants de USA Hockey et d’autres organisations pour continuer à travailler sur ces efforts, y compris les Penguins de Pittsburgh l’année dernière, ils ont fondé la Willie O’Ree Academy qui offre des instructions gratuites pour les joueurs noirs. Les Penguins ont également lancé un programme de diversité au hockey dirigé par l’ancien capitaine de l’équipe nationale jamaïcaine Jaden Lindo et travaillent depuis des décennies à l’ouverture de la première patinoire dans les limites de la ville de Pittsburgh.

“C’est le genre de travail intentionnel qui doit continuer à se produire à tous les niveaux sur tous nos marchés qui va vraiment changer le cadran sur toutes ces choses”, a déclaré Davis.

Ce quadrant n’est pas à zéro. Selon Davis, les femmes représentent 40% des fans de la LNH et 25% du nombre total sont des personnes de couleur. Le travail consiste maintenant à construire cela pour l’avenir, les prochaines étapes dans l’esprit de Carter impliquant une plus grande représentation des minorités dans le front office et les rôles de propriété.

“Nous allons dans la bonne direction”, a-t-il déclaré. «Cela se produira au fil du temps à mesure que de plus en plus de candidats seront amenés à la table. Vous le verrez arriver lentement mais sûrement ».

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