La mort de l’entraîneur étourdit la communauté féminine de basket-ball de Slippery Rock, y compris la diplômée de Plum

Lorsque Krista Pietropola a décidé de quitter le programme de basket-ball féminin de l’État de Youngstown après sa première année en 2015, Bobby McGraw n’a pas tardé à contacter la diplômée Plum.

Pietropola et McGraw ont d’abord établi une connexion lors du processus de recrutement du collège Pietropola au cours de la dernière année de McGraw en tant qu’assistant à Slippery Rock avant de devenir l’entraîneur-chef du programme pour la saison 2014. 15.

“J’ai reçu un appel du manager McGraw me faisant savoir qu’il était l’entraîneur-chef, et je me souviens de la rapidité avec laquelle il m’a proposé une place lorsqu’il a découvert que je déménageais”, a déclaré Pietropola, qui a fini par jouer trois ans pour le premier service de The Rock. en tant qu’assistante étudiante puis assistante diplômée chez McGraw.

« Il n’a pas perdu de temps. Il a dit : ‘Je veux que tu joues pour moi. Je veux être ton entraîneur.’ Dès que je suis monté là-haut, j’ai su que c’était le bon endroit pour moi. C’était un entraîneur qui vous a fait vous sentir le bienvenu dès que vous avez eu une interaction avec lui. Dès que vous l’avez rencontré, vous saviez que c’était un manager qui faisait passer ses joueurs devant lui tous les jours, à n’importe quelle heure de la journée ou quoi qu’il se passe.

Le dévouement de McGraw à Slippery Rock et les 10 années où il a été entraîneur de basket-ball sont rappelés à la suite de sa mort inattendue dimanche.

Beaucoup pleurent son décès, y compris Pietropola, qui a été liée à McGraw pendant six de ses huit années en tant qu’entraîneure-chef féminine.

Un communiqué publié lundi par l’université n’a pas révélé de cause de décès. McGraw avait 50 ans.

“Ma réaction a été un choc complet”, a déclaré Pietropola. « Pas une larme, mais un choc. Je ne pouvais pas y croire. J’ai refusé d’y croire. J’ai tout vérifié dans la pièce où je devais déterminer si c’était un rêve ou non. Ce choc a duré quelques heures avant de se calmer.

La douleur et le chagrin prévalent pour Pietropola. Mais, a-t-il dit, les souvenirs de son temps passé avec McGraw continuent également de grandir dans un jeu auquel il participe depuis près de deux décennies.

Pietropola a déclaré qu’il avait beaucoup appris sur l’aspect technique du jeu de McGraw en tant qu’assistant de Slippery Rock, d’abord alors qu’il terminait ses études de premier cycle en 2018-19 après la fin de son admissibilité à jouer, puis pendant encore deux ans tout en poursuivant une maîtrise. diplôme en administration des affaires.

“Entraîner à ses côtés après avoir joué pour lui a été une expérience extraordinaire”, a déclaré Pietropola, qui a joué 84 matchs pour Slippery Rock en trois saisons et a terminé sa carrière 12e de l’histoire du programme en rebonds défensifs (291), 13e en 3 points marqués ( 84) et 13e en pourcentage de panier à 3 points.

“Le coaching n’était pas vraiment quelque chose auquel je pensais au début, mais au cours de cette première année en tant qu’assistant étudiant, l’entraîneur McGraw m’a dit qu’il voyait un entraîneur en moi et croyait en mes capacités. Il a vu la façon dont je travaillais avec les joueurs et il a vu que je devais être entraîneur. Il m’a aidé à me donner cette confiance.”

Pietropola est retournée dans la région de Pittsburgh pour rejoindre le personnel d’entraîneurs féminins de Franklin Regional pour la saison 2021-22 sous la direction du manager de première année Bernie Pucka.

Pietropola a joué pour Pucka lorsque ce dernier était l’entraîneur-chef de Plum.

“Il y a deux semaines, le 28 juin, Slippery Rock a tenu son terrain de basket d’équipe où ils ont organisé un tournage pour un groupe d’équipes de lycées”, a-t-il déclaré. «Alors évidemment, j’ai emmené mon équipe là-haut. J’ai été avec Coach McGraw toute la journée. Mes joueurs ont eu la chance de le rencontrer. C’était vraiment spécial ».

McGraw, ancien membre de la police militaire du Corps des Marines des États-Unis et soldat à la retraite de la police de l’État de Pennsylvanie, est diplômé de la Mars High School en 1990 et a joué au baseball collégial au Butler County Community College et à la Clarion University avant d’obtenir son diplôme de premier cycle en justice pénale de Université Tiffin.

McGraw a rappelé ses racines WPIAL et il y a toujours eu une forte présence WPIAL dans ses équipes pendant son mandat à Slippery Rock.

La saison dernière, sept joueurs de l’école WPIAL – les sœurs jumelles de Trinity Emily et Kaylin Venick, Cornell’s Daeja Quick, Penn-Trafford’s Bella Long, New Castle’s Lindsay Frabotta, Eden Christian’s Haylee Fleishman et Butler’s Jordan Kauffman – étaient membres de l’équipe SRU.

En tant qu’entraîneur-chef, McGraw a mené The Rock à 77 victoires, se classant quatrième sur la liste des victoires de tous les temps pour les entraîneurs de basketball féminin. Il a mené la SRU aux séries éliminatoires de l’AFPC en 2014-2015 pour la première fois en près d’une décennie lors de sa première saison à la tête du programme.

Slippery Rock a eu au moins un joueur nommé dans l’équipe All-PSAC au cours des sept saisons entraînée par McGraw (SRU n’a pas joué en 2020-21 en raison de covid-19), dont cinq joueurs qui ont été nommés All-First Team PSAC et un joueur, D’Asia Chambers, originaire de Farrell, qui a été nommé défenseur de l’année en 2014-15.

“Nous avons le cœur brisé de partager la nouvelle de la mort de Bobby”, a déclaré le président de la SRU, William J. Behre, dans un communiqué. “Nous voulons adresser nos sincères condoléances à sa famille et à ses amis, ainsi qu’à tous nos étudiants-athlètes actuels et anciens qui ont été touchés par cette perte.”

“Bobby était plus qu’un simple entraîneur de basket-ball féminin”, a déclaré la directrice des sports, Roberta Page. «Il était l’un des plus grands fans de nos étudiants-athlètes dans tous les sports et voulait participer à tant de jeux et d’événements différents pour soutenir tous nos étudiants-athlètes. L’avoir sur le campus va beaucoup nous manquer.”

Michael Love est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Michael au 724-226-4665, mlove@triblive.com ou via Twitter .

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