La nouvelle ère commence avec les débuts de LIV, le PGA Tour lâche le marteau

Le jour le plus étrange de l’histoire récente du golf a commencé avec 18 coups de départ simultanés et s’est terminé avec C.SCH menant H.DUP et P.KWM dans un tournoi de 4 millions de dollars.

À quel point jeudi était-il étrange? Le fait qu’une grue ait soulevé une table pleine de golfeurs au-dessus de l’Omnium canadien RBC n’était même pas proche du moment le plus étrange de la journée.

Une certaine histoire future du golf pourrait viser le 9 juin 2022, lorsque le jour où le golf est passé au niveau supérieur ou le jour où le golf s’est effondré en petits fiefs concurrents, tous additionnant moins que tous. Quoi qu’il en soit, jeudi a été une journée marquante dans l’histoire du golf, une époque où le sport a changé de manière irrévocable.

Commençons par Phil Mickelson, car il est le pivot autour duquel ont tourné pratiquement tous les événements des derniers mois. Après avoir passé les trois derniers mois en exil dans le golf à la suite de la publication de quelques commentaires grossiers agitant les atrocités saoudiennes, Mickelson s’est présenté à l’événement “team draft” de LIV vêtu de cuir noir et dégageant une sérieuse énergie d’agent immobilier d’âge moyen dans la crise de la quarantaine.

Mickelson s’est ensuite présenté au Centurion Golf Club jeudi matin portant ce qui semblait être un gilet Augusta National Golf Club avec le logo noirci:

Rien de ce que fait Mickelson n’est sans intention ni histoire, alors quel était l’intérêt ici? Un message aux vestes vertes que vous les aimez toujours ? Un signe que, aussi rentable que soit LIV, les majors ont toujours une place dans le cœur de Mickelson ?

Quelle que soit la réponse, le gilet avait disparu quelques trous plus tard.

Mickelson était l’un des 48 joueurs qui ont commencé le départ à 9h15 jeudi avec un format de départ de fusil de chasse, ce qui signifie que tout le terrain était sur le terrain en même temps. Il s’agit d’une procédure opérationnelle standard pour un membre invité de votre club local, mais pas tant pour un tournoi de golf professionnel, qui a tendance à se dérouler de manière ordonnée, comme un défilé. Avoir tous les joueurs sur le terrain en même temps et dans la même position par rapport au terrain demandera un certain temps d’adaptation.

Pour commencer, le nouveau format nécessite un classement renouvelé ; noter simplement combien de trous un joueur a terminé est inutile. Au lieu de cela, LIV a opté pour des graphismes de style Formule 1, jusqu’à des abréviations à trois lettres pour les noms des joueurs. Le début du fusil de chasse élimine le drame classique “tout le monde joue les mêmes derniers trous”, mais élimine également les longues périodes d’air mort. Du premier coup de départ au dernier putt, il y a une action constante.

(par capture d'écran)

(par capture d’écran)

Et c’est là que LIV s’est avancé. Oui, les graphismes et les décors semblaient provenir d’un avenir de science-fiction trop optimiste. Mais le package de diffusion global, en particulier compte tenu de la sensation molle et molle du lancement des médias sociaux avant le tournoi, a fini par être compétent et facile à suivre. Alors que l’émission manquait de certains des éléments graphiques et statistiques les plus élaborés des émissions du PGA Tour, elle manquait également de publicités, ce qui signifie que tout était golf, presque toujours. Les caractéristiques des joueurs individuels étaient brèves mais suffisamment détaillées pour susciter un intérêt enraciné. (Qui ne veut pas que Chase Koepka puisse garder la tête haute au dîner de Thanksgiving ?)

D’autre part, les annonceurs de LIV, notamment Arlo White et Jerry Foltz, sont passés des hommes de la société rah-rah aux médias parrainés par l’État avec leurs proclamations de cette nouvelle ère glorieuse du golf. La plupart des fans ne se connectent pas pour voir si leurs joueurs préférés sont équitablement rémunérés, il n’est donc pas vraiment nécessaire d’essayer de justifier les salaires monstrueux de LIV. Mais White et Foltz ont quand même essayé.

Un sujet qu’ils n’ont pas couvert: la déclaration de marteau du PGA Tour, prononcée peu après l’heure de départ, selon laquelle toute personne impliquée dans LIV était suspendue indéfiniment. Ce n’était pas exactement une surprise, mais c’était quand même un choc de voir des membres du Temple de la renommée et de grands champions compte tenu du clochard qui sortait d’une porte latérale du siège du PGA Tour.

Encore indéterminé: combien de temps dureront les suspensions ou s’il y aura un appel pour les joueurs souhaitant réintégrer le Tour à une date future non précisée. Également toujours en attente: si les joueurs de LIV pourront participer à des tournois majeurs après l’US Open de la semaine prochaine.

Alors que le PGA Tour a sorti l’équipage LIV de son circuit, les majors – qui détiennent une grande partie du pouvoir durable du golf – ne montrent pas encore leurs mains. La PGA of America a fait savoir que les joueurs de LIV ne pourront pas jouer dans le PGA Championship, mais Augusta National et le Royal & Ancient Golf Club sont silencieux pour le moment.

LIV est de retour en action vendredi matin, tout comme le PGA Tour à l’Omnium canadien RBC. Beaucoup des plus grands joueurs du monde jouent maintenant des tournois séparés et simultanés, chacun avec un œil attentif sur l’autre. Au fil du temps, tout cela peut sembler quelque chose de proche de la normale, mais jeudi a été une journée étrange et inattendue comme le golf n’en a jamais vu.

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Jay Busbee est rédacteur pour Yahoo Sports. Suivez-le sur Twitter à @jaybusbee ou contactez-le à jay.busbee@yahoo.com.

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