La PGA suspend les joueurs de l’événement LIV Golf

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Le golf professionnel est arrivé à un carrefour jeudi lorsqu’une tournée rebelle soutenue par l’Arabie saoudite a commencé sur un parcours bordé d’arbres à l’extérieur de Londres et que le PGA Tour a suspendu les joueurs qui avaient fait défection, transformant ce qui aurait normalement été un jour de semaine endormi en programme de golf. des jours les plus étranges et les plus importants de l’histoire d’un sport soudainement au bord d’un changement sismique.

Après avoir volé aux joueurs des dizaines de millions de dollars garantis et promis aux fans plus d’action que les tournois traditionnels, LIV Golf a organisé le tour d’ouverture de son tournoi inaugural au Centurion Club en Angleterre au milieu des critiques selon lesquelles il participait à la tentative de nettoyer le monde. réputation du gouvernement saoudien.

Quelques instants après que les premières balles ont volé dans les airs, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan envoyé un rappel aux membres du lieu de la tournée à Ponte Vedra Beach, en Floride, annonçant que la tournée avait suspendu 17 de ses joueurs participant à LIV Golf et, avec de nombreuses autres stars sur le point de partir, jurant qu’elle ferait de même avec les autres.

La série de golf LIV Invitational soutenue par l’Arabie saoudite a lancé son premier tournoi le 9 juin, attirant plusieurs joueurs du PGA Tour avec de lourdes récompenses financières. (Vidéo : Reuters)

Tout ce que vous devez savoir sur la série LIV Golf Invitational

La réponse immédiate et forte du Tour a souligné la menace existentielle que LIV Golf représente pour le modèle commercial autour duquel le golf professionnel a tourné depuis l’époque d’Arnold Palmer jusqu’à l’apogée de Jack Nicklaus jusqu’au règne de Tiger Woods.

Créé par l’ancien golfeur professionnel Greg Norman et soutenu par un fonds d’investissement saoudien, LIV Golf a attiré de nombreux supporters du PGA Tour en offrant d’énormes bonus et des subventions de signature ; événements plus courts et non coupés ; un programme plus léger ; et des prix en espèces garantis et des frais d’apparition qui ne sont pas liés à presque toutes les formes de golf professionnel. La tournée rebelle n’a pas l’intention de réaliser un profit à court terme, mais vise plutôt à prendre instantanément pied dans le sport. Il a utilisé des contrats à neuf chiffres pour attirer Phil Mickelson – un vainqueur majeur à six reprises et l’un des visages les plus familiers du golf, qui, dans une interview avec son biographe, a qualifié les Saoudiens de “mère effrayante ——-” – et Dustin Johnson, deux des plus grands joueurs du jeu.

Le PGA Tour a dit à ses joueurs que le passage à LIV Golf leur coûtera stabilité et héritage. LIV Golf peut offrir de l’argent garanti à égalité avec les athlètes d’autres sports, bien que beaucoup pensent que l’argent est entaché par les atrocités d’un gouvernement saoudien répressif.

Les joueurs rebelles participeront initialement à une série de huit événements à travers le monde. Deux tournois, dont la finale de la saison, se joueront sur des courts appartenant à l’ancien président Donald Trump, dont les courts ont pris leurs distances avec le PGA Tour, avec une poignée de joueurs, dont les grands gagnants Patrick Reed et Bryson DeChambeau, qui devraient passer au LIV. Golf par le prochain tournoi du 30 juin à Portland, Oregon, la série menace de reconfigurer l’ordre d’un sport éduqué.

“C’est dommage que le match soit brisé”, a déclaré la star Rory McIlroy, sans doute le défenseur le plus bruyant du circuit PGA, aux journalistes lors d’une conférence de presse avant l’Omnium canadien. « Le jeu professionnel est la vitrine du golf. Si le grand public ne sait pas qui joue où et dans quel tournoi cette semaine aura lieu et qui il est, vous savez, “Oh, jouez là, ok, et ne participez pas à ces événements.” Cela devient tellement déroutant. Je pense que tout doit essayer de devenir plus cohérent et je pense que c’était sur une assez bonne trajectoire jusqu’à ce que cela se produise.”

Les joueurs rejoignant LIV seront probablement confrontés aux mêmes questions épineuses que leurs pairs ont posées cette semaine, lorsque les golfeurs ont dévié les affirmations des journalistes concernant le meurtre présumé du journaliste Jamal Khashoggi par le gouvernement saoudien et d’autres préoccupations concernant les droits de l’homme.

Graeme McDowell d’Irlande du Nord a déclaré lors d’une conférence de presse que “la situation de Khashoggi” était “répréhensible”, mais qu’il pensait que LIV Golf pouvait être une force positive.

Dustin Johnson quitte la PGA et rejoint Phil Mickelson sur la tournée soutenue par l’Arabie saoudite

“J’essaie juste d’être un excellent modèle pour les enfants”, a déclaré McDowell. « Nous ne sommes pas des politiciens. je sais [reporters] Je déteste cette expression, mais nous ne le sommes vraiment pas, malheureusement. Nous sommes des golfeurs professionnels ».

Cette position, disent les experts, est exactement ce que veulent les Saoudiens alors qu’ils tentent de changer le sujet des violations présumées des droits de l’homme.

« Les Saoudiens veulent la normalité. Ils veulent être perçus comme des partisans d’un jeu que beaucoup de gens aiment regarder et jouer. Ils s’attendent donc à ce que les joueurs se comportent comme ils le feraient dans n’importe quel autre tournoi “, a déclaré Dan Hough, professeur de politique à l’Université du Sussex spécialisé dans l’intégrité et la corruption dans le sport. ” Il s’agira bien plus de parler positivement du tournoi dans lequel ils sont. impliqué d’un point de vue golfique.”

Dans sa note aux joueurs du PGA Tour, Monahan a explicitement qualifié LIV Golf de “Saudi Golf League” et a appelé les participants de LIV Golf “des joueurs qui ont décidé de tourner le dos au PGA Tour”.

“Ces joueurs ont fait leur choix pour des raisons financières”, a écrit Monahan. “Mais ils ne peuvent pas revendiquer les mêmes avantages, considérations, opportunités et plate-forme d’adhésion au PGA TOUR que vous. Cette attente manque de respect pour vous, nos fans et nos partenaires.”

Monahan a déclaré aux joueurs qu’il était certain que les fans et les sponsors “en avaient assez de parler d’argent, d’argent et encore d’argent”. Mais la tournée a tenté d’apaiser les joueurs avec ses propres incitations financières. Il a collecté des bourses d’études, augmenté les bonus en espèces de fin de saison et introduit le programme Player Impact, qui canalise l’argent à travers le toit en fonction d’une combinaison de performances hors du terrain et de promotion.

La tournée, cependant, ne peut pas rivaliser financièrement avec les poches profondes de LIV Golf ou son argent garanti pour les apparitions, ce qui viole la philosophie de paiement à la performance enracinée du PGA Tour. et la Coupe des Présidents, prévue en septembre. Les organisations organisant ces événements n’ont pas proposé de décisions fermes sur la manière de traiter les joueurs en fuite.

Bryson DeChambeau et Patrick Reed rejoindraient LIV Golf, soutenu par l’Arabie Saoudite

La United States Golf Association, qui gère l’US Open, dit cette semaine permettra aux joueurs déjà qualifiés de jouer la semaine prochaine à Brookline, Mass. Le PDG de la PGA of America, Seth Waugh, dont l’organisation gère le championnat PGA, a déclaré le mois dernier qu’il ne pensait pas que LIV Golf était “bon pour le jeu” et que son groupe a soutenu “l’écosystème” actuel du golf.

Le PGA Tour reconnaît également qu’il pourrait recevoir une contestation judiciaire de joueurs disqualifiés, soutenus par LIV. Mickelson, qui a pris un exil volontaire des mois après que ses commentaires controversés ont fait surface, a déclaré qu’il avait l’intention de conserver l’exemption à vie que sa performance lui avait valu.

“Vous avez probablement d’autres questions”, a écrit Monahan dans son rappel de jeudi aux joueurs. “Quelle est la prochaine étape ? Ces joueurs peuvent-ils revenir ? Ils peuvent éventuellement jouer les champions du PGA Tour [the tour’s senior circuit]? Ayez confiance que nous sommes prêts à faire face à ces questions…”

Pendant ce temps, la nouvelle ligue – dont le nom LIV fait référence au chiffre romain de ses épreuves de 54 trous et rime avec “donner” – a joué sur un ton joyeux lors de son premier tour. Sans accord de télévision traditionnel, il a été diffusé sur YouTube, Facebook et le site Web de LIV. L’événement a débuté avec un doublé, plaçant des trios dans chaque tertre de départ du parcours alors que des hommes en costumes Beefeater ont fait retentir une corne d’ouverture.

« Je suis tellement content pour les joueurs. Je suis tellement heureux que nous ayons introduit le libre arbitre dans le golf », a déclaré Norman au début de la première émission.

Johnson a déclaré: «Je suis juste excité de commencer. C’est un nouveau chapitre pour le golf. Les fans vont adorer, tous les joueurs qui sont ici vont adorer.”

Mais dans une déclaration édité par LIV Golf avec le premier tour en cours, la crise qui secouait le sport a été mise à nu.

“L’annonce d’aujourd’hui du PGA Tour est vindicative et creuse le fossé entre le Tour et ses membres”, lit-on dans le communiqué. “… Ce n’est certainement pas le dernier mot sur ce sujet.”

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