La sécheresse de la Coupe Stanley qui dure depuis dix ans au Canada retient les vétérans du hockey au sud de la frontière

Zack Kassian et Connor McDavid des Oilers d’Edmonton prennent la glace après avoir été battus par l’Avalanche du Colorado en prolongation lors du quatrième match de la finale de l’Association de l’Ouest.Codie McLachlan / Getty Images

Le printemps prochain, 2023, marquera le 30e anniversaire depuis qu’une équipe canadienne a soulevé la Coupe Stanley.

Le signe des 30 ans est traditionnellement marqué par un cadeau de perles. Mais seront-ils des perles de sagesse – aucune équipe canadienne ne remportera à nouveau le prix le plus élevé dans le jeu national – ou cette malédiction facile s’avérera-t-elle être une fausse perle qu’une équipe du Nord finira par briser?

Il y avait de grands espoirs pour les Oilers d’Edmonton cette année, mais ils ont été très courts, ayant été balayés en quatre matchs lors de la finale de la Conférence de l’Ouest par l’Avalanche du Colorado. Balayé, malgré ce qui est largement considéré comme les deux meilleurs joueurs du jeu, Connor McDavid et Leon Draisaitl.

Il y a un an, les Canadiens de Montréal avaient étonnamment atteint la finale, en grande partie dans le sillage du gardien de Carey Price.

Les Canadiens ont été la dernière équipe canadienne à remporter la Coupe, le trophée Conn Smythe 1993 pour le joueur par excellence des séries éliminatoires revenant au gardien Patrick Roy. Il a également remporté Conn Smythe en 1986, la dernière fois que Montréal a gagné.

Depuis 1993, il est inculte pour les équipes canadiennes. Les grandes dynasties des Canadiens (années 1950, 1970), des Maple Leafs de Toronto (années 1960) et des Oilers d’Edmonton (années 1980) sont maintenant si lointaines dans le passé que de nombreux partisans d’aujourd’hui ne se souviennent pas à quel point ces équipes canadiennes étaient dominantes à leur époque.

Il y a eu une période au début de ce siècle où les équipes canadiennes ont atteint la finale de la Coupe Stanley trois fois de suite – les Flames de Calgary en 2004 (pas de Coupe en 2005), les Oilers d’Edmonton en 2006, les Sénateurs d’Ottawa en 2007 – mais les trois équipes ont terminé finalistes. Les Canucks de Vancouver ont perdu contre les Bruins de Boston en 2011 et, bien sûr, les Canadiens ont perdu contre Tampa Bay en 2021.

Le gardien de but reçoit le blâme habituel d’être court, tout comme le gardien de but obtient le crédit habituel d’aller jusqu’au bout. Patrick Roy de Montréal a été le héros incontesté des deux dernières victoires des Canadiens et Price le héros le plus proche de la surprenante série de l’an dernier. Mike Smith, d’Edmonton, est toujours rongé par des erreurs qui auraient mis fin aux chances des Oilers d’atteindre la finale.

Les feuilles font face à un long chemin en arrière alors qu’une autre post-saison s’éloigne

Les Oilers pansent leurs blessures, attendent avec impatience l’année prochaine après une course impressionnante

Les gardiens de but, cependant, ne sont peut-être pas un gros problème pour les équipes canadiennes aujourd’hui, tout comme la capacité d’attirer les meilleurs vétérans talentueux qui ont atteint le statut d’agent libre illimité. Ces excellents joueurs – des vedettes mais pas des superstars – qui peuvent aider les McDavid et les Draisaitl à se rendre là où ils pensent qu’ils devraient recevoir leur éclat en saison régulière.

Trop souvent, on suppose que ces joueurs sont impatients de jouer pour les équipes pour lesquelles ils ont grandi en rêvant de jouer un jour, mais l’histoire dirait que John Tavares, le garçon de Mississauga qui a dormi en pyjama des Maple Leafs de Toronto et porte maintenant le “C” des Leafs “, est bien plus l’anomalie que la norme.

Il y a une génération, on croyait que Vincent Lecavalier, l’étoile gagnante de la Coupe Stanley en 2004 du Lightning de Tampa Bay, voulait terminer sa brillante carrière à Montréal, où il a grandi. Malgré les rumeurs constantes, cela ne s’est jamais produit. (Lecavalier a éventuellement rejoint les Canadiens, mais en tant que conseiller spécial pour les opérations de hockey.)

Cette année, il y a des rumeurs selon lesquelles Claude Giroux, l’ancien capitaine des Flyers de Philadelphie qui a joué une partie de cette saison pour les Panthers de la Floride, signerait avec les Sénateurs d’Ottawa. Et pourquoi pas ? Il a une belle maison à Ottawa. Il a joué au hockey junior de l’autre côté de la rivière à Gatineau. Le micro-univers d’Ottawa sur Twitter a même revendiqué la responsabilité d’avoir vu Giroux acheter chez Costco.

Ça va arriver? Peut-être, même s’il est difficile de voir le joueur de 34 ans conserver la force qu’il a déjà été avec les Flyers.

La réalité est, malheureusement pour le Canada, que de nombreux joueurs vétérans qui prennent leur destin en main voient rarement le Canada comme une destination.

En 2015, ESPN.com a interrogé des agents de hockey pour voir quelles villes de la LNH sont le plus souvent répertoriées dans les clauses de non-échange des joueurs. Edmonton et Winnipeg ont pris les deux premières places, avec Ottawa et Toronto aux quatrième et cinquième places.

De nombreux facteurs entrent en jeu lorsqu’un des meilleurs agents libres envisage de se joindre à une équipe canadienne. Il y a de fortes chances qu’il ait une famille, peut-être même épousé un citoyen américain. Le Canada est froid comparé à, disons, Sunrise, en Floride, où jouent les Panthers. Il y a des passages frontaliers qui sont de plus en plus frustrants. Les taxes sont plus élevées, dans certains cas beaucoup plus élevées.

Il y a aussi la question non négligeable du contrôle. Jouer pour une équipe canadienne, c’est être immédiatement reconnaissable autant sur la glace qu’en entrant dans un restaurant. Schoolyards est très conscient de la façon dont l’équipe locale se porte, de la façon dont le père d’un nouveau bébé ne respecte pas tout le battage médiatique de la signature estivale.

L’initié de Sportsnet, Elliott Friedman, a déclaré dans le passé qu’une superstar non identifiée qui s’attendait à être échangée avait dit à son équipe : « Ne pensez même pas au Canada.

L’attention des médias peut devenir intense au Canada lorsque les choses ne fonctionnent pas. Imaginez comment Mike Smith se sent cette semaine après la défaite d’Edmonton au troisième tour.

Alexei Kovalev, qui a joué deux saisons pour les Sénateurs d’Ottawa après avoir joué pour les Penguins de Pittsburgh et les Rangers de New York, a déclaré à Sovetsky Sport en 2011 que les médias d’Ottawa « ne regardent pas du tout le hockey ». Au lieu de cela, a-t-il dit, “ils canalisent leur colère contre les joueurs de hockey”.

Et là on se croyait amis…

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