La star américaine du basket Griner est jugée en Russie pour trafic de drogue

  • La star de la WNBA Griner est détenue en Russie depuis février
  • Le Kremlin dit que l’affaire n’est pas politiquement motivée
  • L’athlète dit qu’il trouve la détention difficile
  • Ce contenu a été produit en Russie, où la loi restreint la couverture des opérations militaires russes en Ukraine

KHIMKI, Russie, 1er juillet (Reuters) – La star américaine du basket-ball Brittney Griner a été jugée vendredi dans une banlieue de Moscou pour avoir entendu des accusations de drogue qui pourraient la voir purger jusqu’à 10 ans dans une prison russe.

Griner, 31 ans, a été officiellement informée lors de cette première audience qu’elle était accusée d’avoir importé intentionnellement des stupéfiants en Russie. Il a parlé pour dire qu’il comprenait les allégations. Le juge a fixé la prochaine audience au 7 juillet.

Griner, qui a joué régulièrement en Russie et dans la Women’s National Basketball Association (WNBA) des États-Unis, a été arrêtée dans un aéroport de Moscou en février, prétendument avec des cartouches de vaporisateur contenant de l’huile de hasch dans ses bagages.

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L’affaire se déroule dans un contexte de haute tension entre Moscou et Washington en raison du conflit en Ukraine. Des responsables américains affirment que Griner a été arrêté à tort.

Griner est arrivé au tribunal municipal de Khimki, près de l’aéroport de Sheremetyevo, menotté peu après midi (09h00 GMT), vêtu d’une chemise Jimi Hendrix et de baskets à enfiler.

Trois employés de l’ambassade américaine étaient présents dans la salle d’audience, dont la chef de mission adjointe Elizabeth Rood. Griner était assis dans la cage de l’accusé avec un sac en plastique rempli de biscuits et une bouteille d’eau minérale.

Griner a déclaré à un journaliste de Reuters qu’il trouvait la détention difficile car il ne parlait pas russe et qu’il était incapable de maintenir sa forme physique car il ne pouvait faire que des exercices généraux tels que des étirements.

Ses avocats ont refusé de dire comment il comptait se déclarer.

‘DAME DURA’

“Elle est un peu inquiète parce qu’elle aura un procès et une condamnation dans un avenir proche. Mais c’est une femme dure. Je pense qu’elle s’en sortira”, a déclaré l’avocat Alexander Boykov après l’audience.

Rood a déclaré que les États-Unis travaillaient très dur pour ramener Griner à la maison: “Il m’a demandé de dire qu’il était de bonne humeur et qu’il gardait la foi.”

Interrogé sur l’affaire, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié qu’elle était politiquement motivée.

“Je ne peux opérer qu’avec des faits connus et les faits indiquent que l’éminent athlète a été détenu avec des drogues illégales contenant des stupéfiants. Il existe des articles dans la législation russe qui prévoient des sanctions pour de tels crimes”, a-t-il déclaré aux journalistes. “Seul le tribunal peut rendre un verdict.”

Des responsables américains et de nombreux athlètes ont appelé à la libération de Griner – ou “BG” comme l’appellent les fans de basket.

Certains ont exprimé leur inquiétude quant au fait que Moscou pourrait utiliser la double médaille d’or olympique pour négocier la libération d’un Russe de haut niveau détenu par les États-Unis.

Griner, un centre de Phoenix Mercury, avait joué pour UMMC Yekaterinburg dans le basketball féminin de la Premier League russe pour augmenter ses revenus pendant l’intersaison de la WNBA, comme beaucoup d’autres joueuses américaines.

Certains ont quitté la ligue russe après la détention de Griner et l’intervention militaire russe en Ukraine, tandis que la saison régulière de la WNBA a commencé en mai.

Jointe par e-mail vendredi, la WNBA a déclaré ne pas avoir de déclaration immédiate.

L’épouse de Griner, Cherelle Griner, a déclaré à CNN dans une interview jeudi qu’elle espérait une rencontre avec le président américain Joe Biden, en disant: “J’aimerais qu’il me dise qu’il s’en soucie.”

“La rhétorique et les actions ne correspondent pas”, a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré dans un communiqué qu’il n’avait “pas de priorité plus élevée” que de ramener Griner et d’autres “Américains injustement détenus”.

“Nous n’arrêterons pas de travailler tant qu’ils n’auront pas retrouvé leurs proches”, a-t-il déclaré.

Le représentant des États-Unis Colin Allred, un démocrate de la commission des affaires étrangères de la Chambre qui a rencontré le personnel du département d’État chargé du cas de Griner, a déclaré à CNN qu’il était important que les partisans de Griner continuent de plaider publiquement sa libération.

“À un moment donné, la meilleure chose à faire était d’essayer de le garder hors des gros titres”, a-t-il déclaré. “Nous en sommes maintenant au point où la pression politique externe, la pression externe mondiale … ​​en espérant que chaque type de pression puisse aider.”

Le gouvernement américain a mis en garde les citoyens contre les voyages en Russie à la lumière du “potentiel de harcèlement des citoyens américains par les responsables de la sécurité du gouvernement russe”.

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reportages Reuters ; Montage par Mark Trevelyan, Gareth Jones et Rosalba O’Brien

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