La victoire acharnée du Canada sur les Soviétiques dans la série des sommets a été rappelée dans le dernier



Il existe un parallèle troublant entre la récente invasion russe de l’Ukraine et le match de hockey le plus célèbre du Canada.

Une Russie arrogante a attaqué l’Ukraine, n’attendant pas grand-chose d’une bataille, et il y a 50 ans, un Canada suffisant a pris la glace contre la Russie, s’attendant à gagner en un clin d’œil.




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1972

Ils avaient tort tous les deux.

Contrairement à la guerre – de loin l’événement le plus choquant et le plus percutant des deux – la série de hockey la plus célèbre de l’histoire est terminée, mais elle fait toujours l’objet de débats et de définitions, comme c’est le cas dans les détails dramatiques du dernier livre de Scott Morrison. titré 1972 : La série qui a changé le hockey pour toujours.

En fin de compte, ce n’est pas le Canada qui a tant gagné la série, c’est la Russie qui l’a perdue. Comme l’a expliqué Morrison, le dernier match qui déciderait du vainqueur était un match nul, à un peu plus d’une minute de la fin, et s’il se terminait par un match nul, la Russie aurait prétendu avoir remporté la série parce qu’elle avait marqué plus de buts en huit matchs. – quatre attentats au Canada, quatre à Moscou. Mais voilà, à moins d’une minute de la fin, le record s’est retrouvé entre deux Russes, toujours dans leur propre zone, qui n’ont pas semblé un instant savoir quoi en faire. L’attaquant Phil Esposito, patinant vers l’arrière, a étendu son bâton pour lancer faiblement la rondelle dans le but. Le gardien Vladislav Tretiak l’a arrêté facilement mais, inexplicablement, a donné le rebond directement à Paul Henderson seul devant. Il a fallu deux coups à Henderson pour dépasser Tretiak avec 34 secondes à jouer. Le Canada avait battu les puissants Soviétiques de l’époque. (De retour au Canada, en regardant la télévision, le premier ministre de l’époque, John Diefenbaker, s’est levé de sa chaise en signe de triomphe.)

Morrison est un analyste et un diffuseur chevronné et l’auteur de nombreux livres, dont un précédent sur la série du Sommet Canada-Russie. Vit à Toronto.

Lorsque Henderson a marqué son but en or, les Canadiens devant leurs téléviseurs ont poussé un soupir de soulagement. Parce que, comme l’a décrit Morrison, le Canada avait décidé de croire que la Russie serait un obstacle, seulement pour constater que lors du premier match, les Russes étaient en bien meilleure forme que les Canadiens, jouant un style de hockey fiévreux qu’ils n’avaient jamais vu et surpassé par 7 à 4 Et lors du quatrième match à Vancouver, une autre défaite canadienne, l’équipe a été durement huée par les partisans.

Morrison écrit que la série ne portait pas seulement sur le hockey, mais est rapidement devenue un choc de deux cultures et entités politiques : la démocratie contre le communisme et une compétition entre deux façons de jouer : l’intensité émotionnelle des Canadiens contre le concept d’équipe et les stratagèmes. des Soviétiques. Il y avait aussi l’idée fausse que les Canadiens ont grandi en jouant au hockey alors que les Russes préféraient les échecs.

Morrison a beaucoup à dire sur le désordre émotionnel des fans canadiens lorsque la série a déménagé à Moscou. Ils s’attendaient à une victoire rapide, ils ont été déconcertés lorsque la Russie a commencé à gagner, ils ont commencé à douter de leur sens du hockey, ils ont commencé à blâmer les Canadiens, puis ils ont été ravis et incrédules lorsqu’ils ont gagné. (Tous ceux qui ont vu le dernier match à la télévision savent exactement où ils se trouvaient lorsque le Canada a gagné.)

On se souviendra surtout de Bobby Clarke de Flin Flon pour sa frappe retentissante à deux mains sur la cheville de l’un des meilleurs joueurs russes, Valeri Kharlamov, dans le match 6. Clarke s’est cassé la cheville de Kharlamov et n’a jamais été aussi bon pour le reste de la série. Morrison dit que Clark pensait que l’entraîneur canadien, Harry Sinden, voulait que quelqu’un blesse la superstar russe et regardait Clarke quand il l’a dit. Certains de ses coéquipiers ont également pensé que c’était la mauvaise chose à faire et l’ont dit par la suite.

Alors que les Canadiens jouaient un style de hockey très rude comme ils l’ont fait dans la LNH, les Soviétiques avaient aussi des moyens de vous blesser, selon Morrison, notamment en embrochant et en frappant derrière les rotules avec leurs bâtons. Les Canadiens se sont plaints à Morrison que les Soviétiques étaient très intelligents et ont reçu peu de sanctions pour mauvaise conduite. Pendant ce temps, les arbitres européens des matchs de Moscou considéraient que le jeu dur légitime des Canadiens était inacceptable parce qu’ils n’étaient pas habitués à voir une telle agression au hockey. L’attaquant canadien aux manières douces JP Parise est devenu tellement frustré par l’arbitrage qu’il a levé son bâton vers la tête d’un arbitre comme pour le détacher et a été expulsé du match.

Tretiak a déclaré qu’il était devenu plus célèbre pour avoir laissé entrer le but de Henderson que s’il l’avait arrêté. L’un des plus grands gardiens de but du monde a déclaré dans son autobiographie en 1987 : “Je compterai toujours ce but (celui d’Henderson dans le huitième match) comme le plus exaspérant de tous les buts marqués contre moi.”

Barry Craig était au match de Vancouver.


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