L’affaire de la prière de l’entraîneur de football pourrait ramener la prière scolaire “presque obligatoire”, prévient le groupe juif

Une décision très attendue de la Cour suprême dans le cas d’un entraîneur de football d’une école publique de l’État de Washington qui a été licencié pour avoir prié avec ses joueurs après les matchs pourrait annoncer un revers important pour les protections contre la prière scolaire “presque obligatoire”, a averti jeudi le Comité juif américain.

Dans l’affaire, Joseph Kennedy, un entraîneur de football au lycée, poursuit le district scolaire de Bremerton pour l’avoir renvoyé pour avoir prié au milieu de terrain juste après chaque match. Alors que Kennedy affirme qu’il exerçait ses droits au premier amendement et priait en privé, le district scolaire affirme qu’il a agi en tant que représentant de l’école et que les joueurs se sont sentis obligés de le rejoindre, de peur que potentiellement perdre du temps de jeu.

On s’attend généralement à ce que la Cour suprême à majorité conservatrice se prononce en faveur de Kennedy. Plus tôt cette semaine, il s’est prononcé en faveur des groupes religieux pour supprimer les obstacles au financement public de l’enseignement religieux.

L’AJC s’est joint à un mémoire d’amicus dans l’affaire Kennedy aux côtés de divers groupes chrétiens en faveur du district scolaire. Le résumé soutient que Kennedy n’a eu accès au camp qu’en raison de sa position d’employé du gouvernement et qu’il est clair que ses actions “forcent, font pression, persuadent ou influencent ses étudiants à s’engager dans des activités religieuses”.

Il soutient en outre que la théorie de Kennedy “permettrait aux enseignants et aux entraîneurs des écoles publiques d’exercer leurs opinions (religieuses, antireligieuses et autres) sur leurs élèves dans une grande variété de situations”, tant qu’ils affirment que l’école ne parraine pas leur propres.activités.

Il a décrit Marc Stern, directeur juridique d’AJC Kennedy contre Bremerton comme le dernier chapitre d’une longue bataille sur la prière dans les écoles. Cette affaire, dit-il Initié juifcela pourrait ramener le pays des décennies en arrière à des “jours de prière presque obligatoires”.

“La position de la communauté juive est que les enseignants – et les entraîneurs sont dans la même catégorie – ne devraient pas créer une situation où ils modélisent une activité religieuse pendant qu’ils sont en service avec leurs élèves”, a déclaré Stern. “Et dans ce cas, il y avait des preuves significatives qu’il y avait une réelle pression sur les étudiants de l’équipe de football pour qu’ils se joignent aux prières.”

Stern ne s’attend pas à ce que la Cour suprême rouvre les portes à la prière obligatoire explicite, mais a noté que le tribunal avait précédemment conclu que les étudiants ne se sentiraient pas nécessairement libres de refuser de participer à la prière théoriquement volontaire organisée par les personnalités des autorités scolaires.

“Vous pouvez imaginer une opinion qui nous ramènerait vraiment en termes de liberté religieuse aux décennies d’écoles publiques”, a déclaré Stern. “Vous ne devez pas permettre à la prière obligatoire de mettre les enfants dans une situation où ils se sentent obligés et ne sont pas irrationnels en y pensant.”

Il a également averti que même si le tribunal rendait une décision limitée en faveur de Kennedy avec des avertissements importants, cela générerait probablement des politiques mal informées dans les écoles à travers le pays.

« Si cela se produit … alors il y aura une demi-décennie – au moins – de travail pour réfuter ces interprétations erronées de ce que, en fait, la Cour suprême a fait », a déclaré Stern. “Même l’opinion la plus soigneusement limitée, qui, une fois de plus, serait fausse, provoquera, si l’expérience est un guide, beaucoup d’agitation car les écoles et les groupes de pression indiquent des titres et non des opinions.”

Un groupe juif, la Coalition juive pour la liberté religieuse (JCRL), a une autre opinion, prétendant quesi la Cour suprême décide que Kennedy pourrait être licencié pour ses prières de milieu de terrain, elle pourrait permettre aux écoles de licencier des enseignants juifs pour avoir observé en privé une série de rituels de prière quotidiens.

“Si le tribunal disait:” Oui, une école publique pourrait licencier un enseignant pour avoir dit des prières personnelles et silencieuses “, cela serait tout simplement dévastateur pour la capacité des juifs religieux à enseigner dans les écoles publiques”, a déclaré Howard Slugh, avocat général de la JCRL, sujet. “L’implication pourrait aller au-delà de n’importe quel emploi gouvernemental ou de n’importe quel État gouvernemental.”

Les groupes juifs souvent actifs sur les questions de liberté religieuse devant la Haute Cour se sont généralement éloignés de l’affaire Kennedy.

“Je ne pensais pas que la communauté juive orthodoxe avait autant d’intérêt à voir si un seul entraîneur de football pouvait s’agenouiller à la ligne des 50 mètres”, a déclaré Nathan Lewin, un avocat constitutionnel qui écrit fréquemment des mémoires pour la Commission nationale juive sur le droit et la fonction publique. Affaires (FAUTE), a-t-il dit à JI.

Lewin a ajouté qu’il pensait que Kennedy avait raison et “il est clair qu’il va gagner cette affaire”.

Lewin a déclaré qu’il ne partageait pas les préoccupations de Slugh concernant les implications potentielles pour la communauté juive. “Le problème ici”, a-t-il dit, “c’est qu’il est sorti et l’a fait publiquement et au moins comme le prétendent ses opposants, il a convaincu tous les autres élèves – en tant qu’enseignant de l’école publique – de sortir et de le rejoindre… [The school] Je pense qu’il a reconnu que s’il n’y avait pas ce genre de participation publique, ils s’en fichaient vraiment. »

Stern a également rejeté les préoccupations de Slugh.

“Les personnes opposées à l’entraîneur avaient été très claires sur le fait que ces choses purement personnelles de cette nature ne seraient pas affectées et ne devraient pas l’être”, a déclaré Stern. “C’était un acte performatif – s’il avait voulu prier en privé, ça aurait été bien. S’il avait attendu cinq ou 10 minutes avant que le stade ne soit dégagé, tout se serait bien passé. Mais il ne l’a pas fait, il a rassemblé son équipe autour de lui.”

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