L’ancien basketteur masculin Gabriel Valdez a été intronisé au Temple de la renommée des sports RGV

RIO GRANDE VALLÉE – Depuis près de quatre décennies et au-delà, Gabrielle Valdez a créé un héritage de basket-ball dans la vallée du Rio Grande.

Valdez était largement considéré comme le meilleur joueur de lycée de la vallée au milieu des années 1980 alors qu’il agissait pour les Weslaco High Panthers. Il a remporté une bourse pour jouer au basket-ball de la Division I de la NCAA pour l’Institut historique de la vallée du Rio Grande de l’Université du Texas, Université panaméricaine, où il est devenu vainqueur de la Conférence All-American South à la fin de sa carrière.

Il a dirigé des programmes de basket-ball pour garçons et filles à Weslaco ISD et a remporté un énorme succès au cours de sa carrière d’entraîneur. Valdez a amassé plus de 800 victoires en tant qu’entraîneur-chef et a mené 31 saisons gagnantes en 32 ans en tant que manager.

Samedi, le légendaire cerceau a été intronisé au RGV Sports Hall of Fame aux côtés de David Longhofer, Albert Ochoa, Richard Thompson, Joe Solis, Laura Vasquez, Larry Caldwell et Tony Guerrero au Brownsville Event Center.

“Je rends louange et gloire à mon Dieu, car sans lui aujourd’hui ce ne serait pas possible”, a déclaré Valdez dans un discours émouvant. “Mon amour pour le basket-ball et mes attentes m’ont amené dans un voyage incroyable. Ce fut un honneur de représenter ma famille et j’espère que je vous ai tous rendus fiers. C’est un honneur extraordinaire et un point extrêmement élevé dans mon carrière. , mais le reste de mon histoire reste à écrire.”

Classe HOF
Gabriel Valdez, deuxième à partir de la gauche, a été intronisé au Temple de la renommée des sports de Rio Grande Valley. C’est un ancien basketteur masculin des Broncs.

Valdez a grandi en jouant au baseball, mais en huitième année, il a rencontré l’ancien entraîneur de basket-ball des garçons de Weslaco High, Rene Garza, et l’entraîneur a enflammé l’amour de Valdez pour le basket-ball. Garza, également membre du RGVSHOF, a présenté Valdez à la réception.

C’est devenu l’objectif de Valdez de devenir le meilleur basketteur que les Panthers aient jamais eu, et on pourrait dire qu’il a réussi. Au cours de la deuxième année, il a récolté en moyenne 17 points par match, 19,6 en junior et 28,5 en senior. Il était le capitaine de l’équipe lors de sa dernière saison en 1987, menant Weslaco High à une fiche de 31-2 et à un titre dans deux districts.

Valdez a obtenu la reconnaissance All-State en tant que senior et a remporté tous les prix MVP possibles au cours de sa carrière. Mais il croyait toujours que certaines personnes doutaient de ses capacités lorsqu’il a rejoint l’équipe des Broncs.

“Honnêtement, j’ai senti que la perception était que j’étais davantage pris comme un signe, comme:” Hé, c’est le meilleur joueur à sortir de la vallée, mettons-le sur la liste et rendons les gens heureux. Mais ce n’était pas comme ça pour moi. Je savais que je pouvais jouer “, a déclaré Valdez.

Pendant trois saisons, Valdez a quitté le banc. Il a marqué 22 points et 18 passes décisives lors de sa première saison, en moyenne six minutes par match. La deuxième année, il a marqué 141 points et enregistré 35 passes décisives et 42 rebonds.

Ce n’était pas facile de passer d’une star du lycée, qui jouait chaque minute de chaque match, à un joueur de rôle. Il avait prévu de déménager après sa deuxième saison, mais l’entraîneur-chef Kévin Mur l’a convaincu de rester après une finale brûlante de sa saison. Il a marqué respectivement 17 et 19 points contre la Nouvelle-Orléans et Lamar, puis a atteint un sommet en carrière de 22 points contre le sud-ouest de la Louisiane – tous marqués en seconde période – lors des derniers matchs.

“C’était difficile au début. J’ai probablement dû travailler 10 fois plus dur que n’importe qui d’autre”, a déclaré Valdez. “J’ai toujours pris le rôle que Dieu m’a donné. Chaque année, je m’améliorais, il était donc de plus en plus difficile pour Coach Wall de ne pas me jouer. Cela a conduit à ma dernière année lorsque j’étais dans le rôle de capitaine. C’était satisfaisant pour moi.”

La saison 1989-90, l’année junior de Valdez, a été le premier match des Broncs en tant que panaméricain de l’Université du Texas et l’un de leurs meilleurs. Ils sont allés 21-9 au total et 7-3 dans l’ASC, perdant le match de championnat de la conférence télévisée nationale contre la Nouvelle-Orléans. Valdez a disputé tous les matchs de la saison, à 26 minutes en moyenne du banc. Il était le No. 3, avec une moyenne de 11 points par match (329 au total) tout en menant l’équipe pour le pourcentage de tirs (56,7%). Il a battu le record de tous les temps des Broncs pour les lancers francs consécutifs, coulant 27 d’affilée.

Valdez a commencé les 28 matchs de sa saison senior. Il a mené l’équipe avec 453 points (16,2 PPG) et a marqué 97 passes et 83 rebonds. Pour la quatrième année consécutive, il a mené les Broncs en pourcentage de lancers francs, tirant 84,3 % sur la ligne : il a réalisé 83,3 % en première année, 92,3 % en deuxième année et 84,3 % en junior. Il a été intronisé dans la troisième équipe All-ASC 1990-91 et a reçu le prestigieux prix Lou Hassell de l’UTRGV, décerné à l’athlète masculin le plus remarquable.

“Cela a été une bénédiction de jouer au niveau DI et d’y exceller. Beaucoup d’enfants n’ont pas cette opportunité et j’ai eu la chance d’utiliser mes compétences données par Dieu pour montrer que nous, les Hispaniques, pouvons jouer.” dit Valdez.

Le garde détient toujours le record du programme pour le pourcentage de lancers francs en carrière sur UTRGV, réalisant 85,4% de ses lancers francs (226-264). Les lancers francs sont désormais “comme une religion” pour les équipes qu’il entraîne et un point important pour aider à gagner des matchs.

Valdez a brièvement joué avec un ballon semi-professionnel à l’étranger, mais une blessure au genou en 1991 a mis fin à sa carrière de joueur. Mais il le voyait comme Dieu le guidant vers sa véritable vocation : le coaching.

Son premier concert en tant qu’entraîneur-chef a été avec les Weslaco High Lady Panthers de 1994 à 2002, puis a passé quatre saisons à diriger les garçons à Weslaco East. Il a repris le programme junior à son alma mater en 2006. Il a bâti une tradition couronnée de succès avec les Panthers, remportant 10 championnats de district – dont des titres consécutifs au cours des deux dernières saisons – et quatre saisons de 30 victoires.

Valdez a déclaré que son voyage montre que les rêves deviennent réalité. Sa philosophie “vous n’avez pas besoin d’être grand pour jouer gros” l’a amené dans le livre des records de l’UTRGV et a ancré sa brillante carrière d’entraîneur. Tout en célébrant son entrée dans le RGVSHOF, Valdez a remercié sa famille, ses amis et les milliers de joueurs qui ont façonné qui il est aujourd’hui.

“J’ai eu une belle carrière d’entraîneur, mais ce n’est pas à propos de moi. J’ai eu le plaisir de partager ce sport avec des jeunes hommes et femmes exceptionnels, pleins d’amour pour le basket, de dévouement, de persévérance, de respect, de courage et de combat.” Valdez Elle a dit. “Vous me mettez sur le terrain avec un sifflet et je peux rester là pendant des heures. Pour une raison quelconque, je peux amener les enfants à croire qu’ils sont bien meilleurs qu’ils ne le pensaient au début. C’est quelque chose que le Seigneur m’a béni avec . Nous avons eu beaucoup de succès et j’ai beaucoup de chance.”

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