L’ancien secondeur de l’État du Mississippi, KJ Wright, revient avec un match de basket caritatif à l’école secondaire Olive Branch

OLIVE BRANCH – KJ Wright n’a pas pris beaucoup de buts lors du match de basket-ball caritatif de vendredi soir à Olive Branch High School.

Là encore, Wright a toujours préféré l’autre côté du ballon.

“Je suis un gars défensif, rebondeur et dunk”, a déclaré l’ancien secondeur de l’État du Mississippi avant le match d’exhibition. “C’est ma spécialité.”

Devant une foule bondée dans son ancien gymnase de lycée, Wright a montré ces deux premières compétences, mais pas la troisième.

Mais les prouesses du basket n’étaient pas le but d’une soirée dédiée au profit de l’alma mater de Wright. Le premier match annuel de KJ Wright Alumni Charity Basketball a vendu 1 000 billets en ligne et plus à la porte, tous les profits des abonnements de saison de 10 $ étant reversés à Olive Branch Athletics.

“Le sport est important”, a déclaré Wright. “C’est juste un excellent moyen de faire sortir les enfants de la maison, de ces maudits médias sociaux, simplement en faisant quelque chose qu’ils peuvent construire avec leurs coéquipiers et rester en forme. Bien sûr, c’est quelque chose qui m’a aidé à arriver là où je suis aujourd’hui, et c’est pourquoi j’essaie simplement de redonner à ces gars.

Athlète de trois sports en basket-ball, football et athlétisme à Olive Branch, Wright a passé les 11 dernières saisons dans la NFL. Il a remporté le Super Bowl 48 avec Seattle et a passé 10 ans avec les Seahawks avant de jouer pour les Las Vegas Raiders en 2021.

Désormais agent libre, Wright a été clair : soit Seattle le ramène, soit sa carrière dans la NFL est terminée.

“Pour moi, aller là-bas en tant que recrue et y jouer pendant 10 ans est assez, assez spécial”, a déclaré Wright. “Ils signifient tellement pour moi. Je veux ramasser un Seahawk quand tout est dit et fait.”

Il est l’une des nombreuses figures de proue de la NFL quittant actuellement l’État du Mississippi, rejoignant le quart-arrière des Cowboys de Dallas Dak Prescott, le demi de coin des Eagles de Philadelphie Darius Slay et le plaqueur défensif Fletcher Cox et plus encore.

Wright a joué à MSU de 2007 à 2010, servant de partant régulier pour ses trois dernières saisons.

“J’ai passé un bon moment là-bas”, a déclaré Wright à propos de son séjour à Starkville. «J’ai joué avec l’entraîneur (Sylvester) Croom et Dan Mullen, donc j’avais deux humains jour et nuit comme entraîneur-chef. C’était vraiment amusant. ”

Seattle a remporté Wright avec son choix de quatrième ronde lors du repêchage de la NFL en 2011 et le secondeur a fait ses preuves. Il est devenu un habitué en tant que recrue et a occupé le poste jusqu’à ce qu’il quitte les Seahawks après la saison 2020.

Wright a récemment croisé la route d’un autre Bulldog de l’État du Mississippi qui s’est dirigé vers Emerald City, rencontrant le tacle gauche et le choix de première ronde de 2022, Charles Cross. Wright a chanté les louanges de l’organisation des Seahawks et a déclaré que Cross pouvait être une “pierre angulaire” de la reconstruction de l’équipe.

“C’est l’endroit parfait pour vous”, a déclaré Wright à Cross.

Pour une recrue comme Cross, des joueurs comme Wright peuvent être des modèles, tout comme Wright l’a fait au lycée. Il a remercié les co-organisateurs de l’événement Erica Kelsey et Cherri Colston Ranz pour avoir aidé à retracer les anciennes stars d’Olive Branch telles que Justin Neely, Ronnie Black, Nate Nash et Everick Morris.

“C’est la première fois que nous nous réunissons”, a déclaré Wright.

Ils se sont combinés pour une partie endiablée d’une durée considérable. Une cérémonie d’une heure à la mi-temps avec des compétitions de tir à 3 points, un bref discours du maire d’Olive Branch, Ken Adams, en l’honneur de Wright, le retrait du maillot et plus encore ont fourni une belle pause dans un match composé de quarts de 12 minutes, le même durée qu’un match NBA.

Apparemment, c’est ainsi que Wright et ses collègues concurrents le voulaient.

“Je me suis entraîné”, a déclaré Wright avant le match. « Je ne vais pas venir ici et m’embarrasser. Je suis venu ici pour me préparer à monter un spectacle pour ces gens.

En tant que capitaine de l’équipe blanche – Neely a mené l’équipe bleue – Wright a mené son équipe à la victoire. Un match de 30 à mi-chemin a viré vers l’unité de Wright après une excellente séquence de troisième quart-temps avec un joli bloc à une extrémité et une triple clé à l’autre. Il n’y a eu qu’un seul dunk pour tout le match – l’équipe bleue était responsable – mais les blanches ont remporté la victoire 72-61.

Bien sûr, le score n’était pas le point. Une salle comble dans les gradins acclamant chaque panier nous a rappelé pourquoi l’événement de vendredi a été un succès.

“Je suis tellement reconnaissant que la ville sorte – un événement à guichets fermés pour soutenir la communauté et soutenir les équipes sportives”, a déclaré Wright.

Theo DeRosa rend compte des sports de l’État du Mississippi pour The Dispatch. Suivez-le sur Twitter à @Theo_DeRosa.

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