L’ancienne manager de basket-ball de Woodbury remporte un procès en diffamation contre un parent

Une entraîneure de basket-ball licenciée de Woodbury High School a retrouvé sa réputation huit ans après avoir déposé une plainte en diffamation affirmant que les mensonges d’un parent mécontent lui avaient coûté son emploi d’entraîneur et mis en danger sa carrière d’enseignant d’asile.

“C’était difficile pour moi d’avaler, d’être membre de ce district depuis 23 ans et d’avoir une personne qui a tout torpillé”, a déclaré Nathan McGuire à propos de son long procès mardi. “J’espère que cela empêchera d’autres entraîneurs de le faire [experiencing] situations similaires “.

Juste au moment où la sélection du jury était sur le point de commencer lundi au tribunal de district du comté de Washington, la défenderesse Julie Bowlin a accepté de régler l’affaire, remettant une police d’assurance-vie de 50 000 $ et signant une lettre de trois pages détaillant les mensonges qu’il a répandus sur McGuire.

L’avocat de McGuire, Donald Chance Mark Jr., a déclaré que son client joindra la lettre de Bowlin aux candidatures pour des emplois d’entraîneur, idéalement dans le district scolaire du comté de South Washington où il enseigne.

Molto prima dell’accordo, il caso aveva portato a una sentenza storica della Corte Suprema del Minnesota nel 2019 secondo cui gli allenatori delle scuole superiori non sono personaggi pubblici ai sensi del Primo Emendamento, quindi i genitori non sono protetti quando fanno false affermazioni contro di leur.

Le tribunal a estimé que les décisions sur le temps de jeu et les joueurs de banc ne sont pas protégées car elles ne sont pas des fonctions essentielles du gouvernement. “Le basket-ball n’est tout simplement pas essentiel pour la démocratie”, lit-on dans la décision.

La saga a commencé il y a plus de dix ans à Richfield, où la fille de Bowlin a joué pour McGuire en tant qu’élève de deuxième année pendant l’année scolaire 2011-12 à l’Académie des Saints Anges. En 2013, la fille de Bowlin, alors étudiante de première année, a suivi McGuire à Woodbury High School.

Mais Bowlin, qui a 55 ans et vit maintenant à Chanhassen, s’est fâché après une bagarre de pré-saison que McGuire ne garantirait pas à sa fille de jouer à l’université. Bien que sa fille n’ait jamais joué à un match et ait quitté Woodbury High en décembre 2013, Bowlin – de son propre aveu – a poursuivi sa campagne contre McGuire. Il a dit à au moins une personne qu’il allait “faire tomber” McGuire, a indiqué le costume.

Dans le cadre de l’accord, Bowlin a signé une lettre de trois pages “À qui de droit” s’annonçant comme un “aveu” de son rôle dans le “terme mal orthographié” de McGuire en tant qu’entraîneur de basket-ball des filles de Woodbury. La lettre détaille ses mensonges.

Il reconnaît dans la lettre qu’il a dit par erreur aux Boosters du Woodbury High School Athletic Club en novembre 2013 que McGuire avait été « licencié » par Holy Angels et que ses parents avaient porté plainte contre lui.

Bowlin admet également qu’il a faussement accusé McGuire d’intimidation, de pression, de harcèlement, de manipulation, d’agression et de contacts inappropriés à Woodbury et Holy Angels.

Il dit avoir poursuivi sa campagne contre McGuire en 2014, lorsqu’il a recruté d’autres parents pour signer des poursuites en faisant pression pour une enquête du ministère de l’Éducation sur son travail d’enseignant de maternelle.

“Même obtenir mon poste d’entraîneure ne lui suffisait pas, elle a suivi ma carrière d’enseignante”, a déclaré McGuire dans une interview. Depuis 1999, elle est enseignante de maternelle dans le même district sans aucune plainte.

Lorsque McGuire a été suspendu de l’entraînement de basket-ball aux écoles de Woodbury le 8 janvier 2014, Bowlin admet lui avoir envoyé un message disant: “Dommage que vous n’ayez pas été entraîneur ce soir.”

Deux mois plus tard, Woodbury High a refusé de renouveler le contrat d’entraîneur de McGuire. Bowlin admet qu’en août 2014, il a faussement dit à un autre parent que McGuire pourrait perdre son poste d’enseignant parce qu’il avait été “récemment emprisonné” pour son traitement des basketteurs.

L’affaire traîne depuis des années en partie parce que Bowlin est au milieu de son troisième dépôt de bilan. Mark a déclaré que le tribunal avait conclu qu’elle avait menti à propos de McGuire “avec malveillance”, de sorte que le jugement financier contre elle ne sera pas annulé par le tribunal des faillites.

Si Bowlin ne parvient pas à effectuer les paiements de la police d’assurance, une peine de 350 000 $ sera prononcée contre elle, a déclaré Mark.

“Cela devrait être un avertissement pour les parents du monde entier si vous allez aussi loin, vous en paierez le prix”, a déclaré Mark.

L’avocat de Bowlin, Timothy Alan O’Brien, n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

Après les allégations de Bowlin, McGuire a été autorisé à continuer à entraîner le volley-ball et l’athlétisme pendant quelques années dans les écoles de Woodbury. Elle a également été entraîneure de basketball féminin à la South High School de Minneapolis pendant plusieurs années.

Cependant, lorsqu’il a postulé en 2019 pour un poste d’entraîneur adjoint de basket-ball à la Woodbury’s East Ridge High School, on lui a dit qu’il avait été banni de l’arrondissement où il vit et travaille.

McGuire a postulé pour plusieurs emplois d’entraîneur dans le métro de l’Est, mais Mark a déclaré qu’il “ne peut même pas obtenir d’entretien; ils ne lui parleront même pas sur la base de ce que cette femme a dit, écrit et fait.”

Lorsque McGuire est sorti de la salle de classe lundi, a-t-il dit, il s’est tourné vers sa femme et a exprimé son espoir que les administrateurs de Woodbury jetteraient un autre coup d’œil à ce qu’il a à offrir et décideraient qu’ils “aimeraient que l’entraîneur McGuire s’entraîne à nouveau dans notre district . “

Mark a déclaré: “Cela a été un long voyage, mais ce n’est pas fini. Une partie de mon objectif est de le ramener à l’entraînement.”

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