L’ancienne vedette de l’UMaine mérite cette chance en tant qu’entraîneur-chef des Bruins

L’ancien joueur vedette de l’Université du Maine, Jim Montgomery, a été nommé entraîneur-chef des Bruins de Boston vendredi. LM Otero / Presse associée

Tabula Rasa. Tableau blanc. C’est ce que Jim Montgomery a.

C’est ce que Montgomery a gagné et mérite.

Les Bruins ont annoncé vendredi après-midi que Montgomery avait été choisi par le directeur général de Boston, Don Sweeney, comme nouveau directeur de l’équipe, en remplacement de Bruce Cassidy, qui a été congédié le mois dernier. Ici, dans le Maine, Montgomery est surtout connu comme le capitaine bien-aimé de l’équipe masculine de hockey sur glace de l’Université du Maine en 1993.

Autour de la LNH, Montgomery est connu comme un entraîneur intelligent et talentueux qui a failli faire exploser sa carrière en combattant les mêmes démons que beaucoup d’entre nous combattent. Le 10 décembre 2019, au début de sa deuxième saison en tant qu’entraîneur-chef des Stars de Dallas, Montgomery a été licencié parce qu’il était alors décrit comme un “problème de comportement personnel”. Peu de temps après, Montgomery a annoncé qu’il serait traité pour abus d’alcool.

Peu importait que Montgomery ait entraîné les Stars au deuxième tour des séries éliminatoires la saison précédente après que l’équipe n’ait pas réussi à atteindre les séries éliminatoires de la saison précédente. Peu importait que les Stars jouaient bien au moment de son licenciement. Il avait un problème et il fallait le résoudre. S’il n’avait pas reconnu son limogeage par les Stars comme le réveil nécessaire, Montgomery n’aurait pas eu cette seconde chance. Cette histoire rédemptrice n’allait pas être écrite.

Si Montgomery n’avait pas affronté son problème d’alcool de front, cela aurait été la fin d’un deuxième chapitre prometteur de sa carrière de hockeyeur.

Les 301 points en carrière de Montgomery (103 buts, 198 passes en 170 matchs) sont toujours au sommet de l’histoire du hockey sur glace masculin d’Umaine, près de 30 ans après avoir porté un chandail des Black Bears pour la dernière fois. Son numéro 19 est suspendu au-dessus de la glace de l’ancienne Alfond Arena. Montgomery était à son meilleur lorsque les Black Bears avaient le plus besoin de lui, lors de son dernier match, le championnat national de 1993. Derrière Lake Superior State 4-2 après deux combats, Montgomery a marqué trois buts en troisième période menant le Maine à la victoire 5-4 , clôturant une incroyable saison de 42-1-2 avec le premier titre national des Black Bears.

Ce jeu devrait figurer sur ou près de la liste de tous les meilleurs moments sportifs de l’histoire de l’État du Maine. Le triplé de Montgomery en troisième période, avec les trois buts marqués en un peu plus de quatre minutes et demie, tous aidés par l’actuel membre du Temple de la renommée du hockey Paul Kariya, doit être considéré comme l’un des plus grands efforts individuels de l’histoire du hockey universitaire. Montgomery le joueur aura toujours un grand fan club dans le Maine.

Après le décès de Red Gendron en avril de l’année dernière, le nom de Montgomery est apparu comme un éventuel entraîneur des Black Bears. Le directeur du Maine Athletic, Ken Ralph, a déclaré que le premier appel qu’il avait passé lorsqu’il avait commencé la recherche du successeur de Gendron était Montgomery, qui était heureux de travailler comme entraîneur adjoint avec les Blues de St. Louis à l’époque. Cependant, Montgomery a siégé au comité qui a sélectionné Ben Barr comme nouveau directeur du Maine. Ses liens avec Orono sont solides et il ne fait aucun doute que les fans du Maine adoreront embaucher Montgomery à Boston.

Au-delà de ses liens avec la Nouvelle-Angleterre et du Maine, Montgomery partage avec le gardien des Bruins Jeremy Swayman et l’entraîneur de développement des gardiens de Boston Mike Dunham, son coéquipier dans le Maine pendant trois saisons, Montgomery est un bon entraîneur.

Après quatre ans en tant qu’entraîneur adjoint au Rensselaer Polytechnic Institute, Montgomery a été nommé entraîneur-chef des Dubuque Fighting Saints, une équipe d’expansion de la Ligue de hockey des États-Unis, une ligue de jeunes basée dans le Midwest. En 2010-11, la première saison des Fighting Saints, Montgomery les a emmenés au championnat USHL. Dubuque a de nouveau remporté le Scudetto en 2013.

Montgomery est passé à l’Université de Denver, où il a mené les Pioneers au championnat NCAA en 2017, sa quatrième saison sur le banc.

À sa première saison à Dallas, les Stars se sont qualifiés pour les séries éliminatoires pour la première fois en trois ans. Les stars avaient une fiche de 17-11-3 lorsque Montgomery a été licencié au début de la saison 2019-20. Après avoir passé les deux dernières saisons en tant qu’entraîneur adjoint avec les Blues et s’être engagé dans la sobriété, Montgomery a mérité la chance d’être à nouveau entraîneur-chef.

Ça ne sera pas facile. Les Bruins sont une équipe imparfaite, avec des vedettes comme Brad Marchand et Charlie McAvoy qui devraient rater le début de la saison après une intervention chirurgicale hors saison. Montgomery a formé de jeunes joueurs à Dubuque et Denver. Il devra le refaire à Boston.

Plus important encore, Montgomery devra continuer à travailler pour empêcher que ce qui a conduit à sa disparition à Dallas ne se reproduise.

Tabula Rasa. Tableau blanc.

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