“Le basket-ball était roi”: la solide histoire du cerceau de Mullens comprenait des joueurs vedettes, des entraîneurs à succès et des titres d’État

– Par Taylor Kennedy

MULLENS, Virginie-Occidentale – Ville de moins de 1 500 habitants, Mullens comble ce qui lui manque dans la population avec des noms emblématiques du basket.

Niché entre les routes 16 et 54, Mullens est connu pour de nombreux noms qui résonnent sur le bois franc.

“C’était une ville charbonnière en plein essor qui avait des mines de charbon et des chemins de fer”, a déclaré Greg White, deux fois capitaine de classe AA à Mullens. « Ensuite, tout allait bien. Vous n’aviez pas besoin de quitter la ville pour le dîner. C’était un endroit merveilleux pour grandir. Vous connaissiez tout le monde et vice versa. Le basket était roi”.

“Mullens était là où tout était : épiceries, terrains de basket et cinémas”, a déclaré Herbie Brooks, trois fois sélectionné dans la toute première équipe A pour tous les États. « J’ai été partout, j’ai vécu et travaillé partout dans le monde, mais j’ai toujours retrouvé le chemin de Mullens. Je suis ici depuis 15 ans et c’est chez moi. Une petite communauté aimante”.

Les Mullens High School Rebels étaient l’une des meilleures équipes de classe AA et A jusqu’à leur consolidation en 1998. Entre les deux classements, les Rebels ont remporté six titres de 1970 à 1998, dont trois titres consécutifs de 1982 à 1984.

“Heureusement, nous avions un super gymnase chaque fois que j’ai commencé à jouer au lycée. L’un des gymnases les plus cool du comté et probablement du sud de la Virginie-Occidentale “, a déclaré Willie Akers, ancien entraîneur-chef des Logan Wildcats et ancien Mullens.” C’était intéressant parce que Mullens a toujours eu de grands athlètes pour une raison quelconque. Je pense que c’était en grande partie en raison des terrains de jeu et de l’encadrement de personnes formidables. Il y aurait des foules énormes si j’allais aux matchs de Mullens.

L’année junior d’Akers a aidé les Mullen à remporter leur premier titre d’État en 1955. Les Rebels ont remporté leurs six matchs d’après-saison avec une moyenne de 22 points, dont une victoire de 13 points sur Huntington dans la ligue.

Akers a été deux fois sélectionné dans tous les États avec les Rebels, mais attribue son succès au lycée à son éducation primaire.

“Dans notre école primaire, le directeur était un grand fan de sport”, a noté Akers. « Nous avions l’habitude d’avoir ces voitures qui pouvaient accueillir 15 personnes. Il nous emmenait à Pineville et participait à un grand tournoi contre Oceana, Glenn Rogers et d’autres villes comme ça, et nous jouions au poids.

Les Mullen reviendraient au tournoi d’État la saison suivante, mais les Rebels ont été vaincus par le futur coéquipier WVU d’Akers Jerry West et East Bank, 77-73.

Mullens High et Mullens Conley se sont intégrés dans une seule école avant l’année scolaire 1965-1966. Mullens Conley était une école entièrement noire récemment couronnée de succès, ayant remporté le titre d’État en 1963.

L’interruption de 11 ans du tournoi rebelle d’État a mis fin à la première saison après l’intégration. Les rebelles ont atteint la finale de l’État après une victoire de cinq points sur Warwood, mais seraient tombés en championnat contre Huntington Vinson, 58-51.

Il y a eu deux Mullens natifs jouant dans la NBA : Mike D’Antoni et Jerome Anderson.

D’Antoni, comme Anderson, a été récompensé à deux reprises dans la classe AA pour tous les États, y compris le capitaine lors de sa saison senior. D’Antoni est devenu un marqueur de 1 000 points chez Marshall. Il a été entraîneur-chef de la NBA pour cinq équipes différentes. Il a également remporté deux fois le titre de NBA Manager of the Year.

Anderson a aidé Mullens à décrocher son deuxième titre d’État en 1970, battant Charles Town et le futur coéquipier de la WVU Larry Carr, 66-62. Anderson a terminé à la WVU, enregistrant 971 points et obtenant 491 rebonds. Il aurait eu une courte carrière en NBA, mais a remporté un titre NBA avec les Boston Celtics en 1976.

Parmi les nombreux prix et championnats remportés par Mullens au fil des ans, une marque est toujours valable 39 ans plus tard. Brooks a établi un record de tournoi d’État de 50 points contre Parkersburg Catholic lors des demi-finales d’État de 1983.

“C’est vraiment spécial”, a déclaré Brooks. “Quand je l’ai cassé, je n’en avais aucune idée. Penser maintenant que l’année prochaine fera 40 ans me choque que personne ne l’ait brisé. Beaucoup se sont rapprochés. Il sera plus difficile de briser maintenant en raison de la ligne des trois points. Nous n’avions pas de ligne à trois points à l’époque. Nous avons joué un style de contre-attaque et de basket-ball run and gun. »

Brooks n’a jamais su à quel point il était proche de battre le record jusqu’à ce qu’un spectateur le dise au manager Don Nuckols, et le reste appartenait à l’histoire.

“L’entraîneur demande un temps mort et nous rassemble autour de lui dans la confusion”, se souvient Brooks. «Il a fait savoir à tout le monde à quel point j’étais proche. Il a dit : ‘Voulez-vous tous qu’Herbie bat le record ?’ Tout le monde était d’accord à 100 %. C’est un témoignage de l’amitié et de la camaraderie que nous avions dans les équipes pour lesquelles j’ai joué à Mullens, et je dois beaucoup à Don Nuckols.

Mullens a remporté les championnats d’État chaque année de 1982 à 1984. Photo envoyée

Brooks aurait été reconnu pour ses efforts historiques et se souvient du moment partagé qu’il a eu avec sa sœur après une standing ovation.

“Alors que je marche sur le sol, je vois ma sœur debout dans le tunnel”, a déclaré Brooks. “Elle est comme ma mère. Elle a 10 ans de plus que moi, mais elle et ma mère m’ont élevé. Il m’a étreint comme un ours et je suis tombé dans ses bras. Elle était là pour moi.”

Les rebelles ont produit deux entraîneurs à succès en Nuckols et Lewis D’Antoni. Les deux se sont associés pour entraîner 27 saisons, remportant six titres à Mullens. Nuckols a remporté cinq titres d’État en tant qu’entraîneur-chef des Rebels et a impressionné White en grandissant.

“Don Nuckols a créé une culture de la victoire”, a déclaré White. « C’est le pouvoir de l’influence positive. C’est arrivé dans une petite ville avec un entraîneur qui n’a jamais eu l’ambition de devenir entraîneur universitaire. Son objectif était de devenir entraîneur au lycée. Il a remporté des championnats d’État et était un bâtisseur masculin. Il a produit des gens bons et de qualité. J’ai aidé des enfants à obtenir des bourses complètes de basket-ball.”

“Quand vous pensez au basket Mullen, vous pensez à Don Nuckols”, a ajouté Brooks.

Après ses jours en tant que joueur, il est entré pleinement dans les rangs de l’encadrement. Il a commencé comme assistant étudiant pour Bob Zuffelato à Marshall. White est devenu entraîneur-chef ou entraîneur adjoint dans trois écoles différentes, dont l’entraîneur-chef de l’Université de Charleston. Il a remporté 191 matchs à l’UC, qui est le deuxième de tous les temps.

Il y avait une pratique où le légendaire entraîneur-chef de l’UCLA, John Wooden, est apparu lorsque White faisait partie du personnel de Jim Harrrick, originaire de Charleston, à l’UCLA. Wooden a vu White utiliser des exercices qui semblaient familiers à l’entraîneur-chef à dix reprises champion national.

“Je m’entraîne un jour où [Wooden] il m’a crié : « Greg, viens ici », se souvient White. Je me suis assis avec lui et il a demandé : « Greg, où as-tu trouvé ces exercices ? Je lui ai dit que je les avais reçus de mon entraîneur de lycée. Il m’a dit : « C’est très intéressant parce que ce sont mes exercices. Wooden m’a alors demandé d’appeler l’entraîneur Nuckols et de lui demander où il avait trouvé les exercices.

“L’entraîneur Nuckols a dit:” Greg, je suis allé à la clinique d’entraînement de Bobby Knight chaque année. Il y aurait quelques milliers d’entraîneurs et Coach Wooden était là pour enseigner les bases du basket-ball. Je les ai ramenés chez Mullens ».

Nuckols a raccroché le sifflet après le titre d’État rebelle de 1984. Mullens aurait du mal à se qualifier pour le tournoi d’État après sa retraite. Les rebelles ont participé au tournoi d’État à quatre reprises entre 1985 et 1997.

Les rebelles sont entrés dans le tournoi d’État de 1997 avec un dossier de 14-8, mais ont été renvoyés à la maison au premier tour par Harts, 68-51. Kevyn McBride, une sélection de tous les États de la première équipe de classe A de 1998 à Mullens, a vu l’équipe grandir cet été-là à Huntington.

“Nous avons eu un été fantastique qui a mené à notre dernière année”, a noté McBride. « Nous avons beaucoup joué ensemble cet été-là. Nous sommes allés sur un terrain d’équipe à Marshall et avons assez bien joué pour le gagner. Je pense que c’était là que tout le monde pensait qu’on avait quelque chose à faire.”

Mullens High School prévoyait de fermer après la saison 1997-98 et tout le monde dans l’école le savait, y compris McBride et ses coéquipiers.

Les rebelles ont atteint le tournoi d’État la saison suivante, avec un dossier de 21-2. Mullens n’a eu aucun problème lors de ses trois matchs de tournoi d’État, remportant une moyenne de 19 points, dont une victoire de 21 points sur Burch lors de la finale de l’État.

“Quand vous avez grandi à Mullens, vous ne vouliez pas jouer pour les Chicago Bulls ou les Los Angeles Lakers. Vous vouliez jouer pour les Mullens Rebels “, a déclaré McBride.” Je me souviens que pendant ma deuxième année, j’ai pu m’habiller dans l’équipe du collège et me faire appeler les propriétaires des Rebels. C’était un rêve de toute une vie. . Je ne pense pas nous avons ressenti beaucoup de pression, mais nous nous sommes certainement sentis obligés d’essayer de mettre fin à une tradition particulière du basket-ball sur une note positive. »

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