Le basket DeMatha remplace un Mike Jones par un autre

Quelques heures après avoir été officiellement annoncé comme entraîneur de basket-ball à DeMatha Catholic High, Mike G. Jones est entré dans le Copper Canyon Grill juste à côté du Beltway dans le comté de Prince George. Il était là pour rencontrer l’homme qui pouvait s’identifier : Mike K. Jones.

Le couple était là ce jour d’avril pour discuter de l’un des emplois les plus recherchés du basket-ball au lycée. Mike K. Jones l’a détenu pendant 19 saisons, succédant au Hall of Famer Morgan Wootten après avoir été son garde vedette et plus tard comme son assistant.

Un an après le départ de Jones pour devenir le meilleur entraîneur adjoint de Virginia Tech, l’école a embauché Mike G. Jones, de St. Stephen’s / St. Agnes School en Virginie du Nord.

Et ainsi, les hommes se sont réunis pour discuter du travail.

“Ce fut un long dîner”, a déclaré Mike G. Jones, 47 ans. «Je voulais juste tout savoir sur DeMatha et sa culture. Tout hors jeu. Parce que je sais que je me mets dans la peau de gros souliers ici. »

Quelle est sa taille: En 46 ans à DeMatha, Wootten a remporté 1 274 matchs et 33 championnats lors de la dure Washington Catholic Athletic Conference. Pendant 31 années consécutives, chaque senior de ses équipes a reçu une offre de bourse. Mike K. Jones a assumé ce rôle, remportant 511 matchs et huit championnats de conférence tout en produisant des espoirs de Division I et de la NBA.

Il y a un héritage à protéger. Maintenant, après une saison de transition délicate et une quête de coaching très discutée, les Stags se transforment en outsider.

“Vous devez accepter les attentes élevées ici, car si vous ne le faites pas, elles vous rendront fou”, a déclaré Mike K. Jones à propos de son ancien travail. “Tu dois le vouloir.”

Le premier regard du public sur les nouveaux Stags a eu lieu à la mi-juin lors de DMV Live, une vitrine de recrutement universitaire de six jours qui s’est tenue à DeMatha.

Avec des entraîneurs universitaires réunis au gymnase de Hyattsville, dont Mike K. Jones, première rangée, milieu de terrain, les Stags ont partagé leurs deux premiers matchs. Ils sont jeunes, un peu incertains et pourraient utiliser plusieurs tailles. Leur défense a été passionnée sinon toujours parfaite.

Le lendemain, DeMatha a fait face à un véritable test: la centrale électrique de la Baltimore St. Frances Academy.

Les Stags ont pris du retard, ont pris la première tête au début de la seconde période et ont tenu bon pour une victoire 58-51. “C’est de la défense, mon frère”, a déclaré le garde des Stags Isaiah Arnold à ses coéquipiers pendant un temps mort. “Ils ne peuvent pas gagner s’ils ne peuvent pas marquer.”

À Jones, disent les joueurs et les entraîneurs, DeMatha est en train de devenir un accro du basket-ball pieux et terre-à-terre.

Les Stags recrutent également quelqu’un qui sait jouer. Lorsqu’il est diplômé de l’école Casady, il était le meilleur buteur de l’histoire du basket-ball du lycée d’Oklahoma City. Il a passé deux ans à Northeastern Oklahoma A&M avant de rejoindre TCU. En deux ans avec les Horned Frogs, il a récolté en moyenne 19,5 points, six rebonds et cinq passes.

En tant qu’entraîneur, Jones est connu pour participer à des entraînements de tir ou relever occasionnellement des défis en tête-à-tête.

“Je sais tout à ce sujet”, a déclaré en riant l’ancienne star de St. Stephen, Devin Ceaser. “J’y ai joué un jour d’été – il y avait une genouillère et je pensais que j’étais gentil. Ça m’a eu.”

Après l’université, Jones a joué 11 saisons à l’étranger, y compris des arrêts en Turquie, en France et en Chine. Il a ensuite passé deux ans à travailler pour les Brooklyn Nets avant de s’installer dans la région de Washington, où sa femme avait trouvé du travail. Ils ont deux enfants, âgés de 8 et 12 ans.

“Suis-je seul avec ma famille ou est-ce que je fais quelque chose lié au basket-ball”, a simplement déclaré Jones. “Quand je ne suis pas au gymnase avec mon équipe, je suis au gymnase avec [my sons] ou sur le terrain de soccer ou les emmener s’entraîner.

Jones savait depuis l’université qu’il voulait être entraîneur, alors il a passé la plupart de ses journées à regarder. Il a pris des notes sur des choses qu’il aimait suffisamment pour emporter avec lui. La plus grande influence sur son esprit de basket-ball était peut-être le rythme libre et rapide du manager de TCU, Billy Tubbs. À partir du moment où Jones a pris la relève à St. Stephen’s en 2017, il a utilisé un système vertigineux qui mettait l’accent sur une pression défensive implacable.

Vainqueurs de trois championnats consécutifs de l’Interstate Athletic Conference, les Saints étaient l’une des rares équipes en dehors du WCAC à défier constamment les meilleurs membres de la ligue.

Le système rapide des Saints a pris du temps à mettre en œuvre et la première étape de ce processus a été le conditionnement. Il en va de même pour DeMatha.

Lors de la première séance d’entraînement de Jones avec les Stags début mai, le staff a demandé aux joueurs d’effectuer 10 tours de terrain en trois minutes. Aucun d’eux n’y est parvenu. D’autres courses ont suivi et à la fin de la séance, les entraîneurs ont dû aider des cerfs à l’étroit à monter dans leurs voitures.

Sous Jones, qui enseignera l’éducation physique et la santé à DeMatha, les gardes devraient parcourir un mile en moins de 5 minutes et 30 secondes et les grands hommes devraient terminer en moins de 6h30.

“Vous devez apporter de l’énergie et de l’engagement chaque fois qu’il y en a dans ce système”, a déclaré Mason So, un senior de Stags, qui a suivi Jones depuis St. Stephen’s. “Vous devez le faire passer sur la défensive et une fois qu’il le fera, tout en attaque se réunira.”

La recherche d’un entraîneur par DeMatha a commencé par un appel Zoom de janvier dans lequel le père James Day, le président de l’école, a donné à un comité de 10 personnes un large édit : Trouvez quelqu’un qui « embrasse la mission de DeMatha ».

Il est arrivé à un moment précaire dans l’histoire de ce fier programme de basket-ball. Mike K. Jones avait été une force stabilisatrice, un entraîneur toujours calme et souvent brillant qui a continué la tradition de Wootten.

Lorsque Jones est parti en mai 2021, DeMatha a agi rapidement pour pourvoir le poste vacant avec un directeur par intérim. Pete Strickland, ancien directeur d’université et ancien de Stags, a été nominé pour le rôle trois jours après le départ de Jones et a entraîné toute la saison 2021-22.

Au pouvoir des cercles DeMatha, un changement d’entraîneur attise un douloureux débat sur la race

Certains parents et anciens élèves pensaient que l’école agissait trop vite et sans suffisamment tenir compte de la composition raciale de l’école et du programme. Ils ont exprimé leurs frustrations l’été précédant la saison et le débat public a jeté un nuage sombre sur la campagne Deer.

Lorsque DeMatha est tombé à 6-4 juste après le Nouvel An, les chuchotements sur les problèmes à Hyattsville se sont intensifiés.

“C’était parfois un peu frustrant”, a déclaré le gardien senior Jaden Winston. “Tout le monde parle, tout le monde veut avoir son grain de sel sur DeMatha.”

Les Stags ont repris leur saison et ont terminé 21-7, mais alors qu’un comité de recherche passait au crible les nominés à la fin de l’hiver, DeMatha semblait à court de talent et incertain de son avenir.

En mars, des personnes proches de la recherche ont déclaré que trois finalistes avaient été présentés à l’administration DeMatha : l’entraîneur d’O’Connell, Joe Wootten, l’assistant de DeMatha, Daryl Greene, et Mike G. Jones.

Joe, fils de Morgan Wootten, avait été assistant de son père à peu près au même moment que Mike K. Jones. En 1999, Morgan Wootten a rendu publiques ses intentions pour que Joe prenne le contrôle du programme, mais ces plans n’ont pas été acceptés. Joe est parti pour prendre le contrôle de l’ennemi du WCAC, l’évêque O’Connell peu de temps après.

Malgré cette histoire, plusieurs personnes proches de l’émission ont déclaré qu’elles pensaient que le travail irait à Wootten cette fois-ci. Sinon, ont-ils dit, Greene était définitivement le bon choix. Il est bien connu que DeMatha, avec un tel réseau d’anciens élèves, n’aurait guère choisi un étranger.

Jones a essayé de traiter le processus d’entretien comme s’il s’agissait d’un match de basket, en se concentrant sur les points clés à surmonter et en espérant que sa stratégie serait payante.

“Je me lève toujours pour un défi”, a déclaré Jones.

Le 14 avril, DeMatha a embauché Jones et a rapidement clarifié sa vision.

“Nous voulons être connus comme une équipe disciplinée qui joue très fort et porte une marque de basket passionnante”, a déclaré Jones.

La victoire sur St. Frances à DMV Live a peut-être fourni à l’équipe et au reste de la région de DC un aperçu de ce qui allait arriver. Ce fut une victoire courageuse avec à la fois de bons et de mauvais traits de basket-ball. C’était une victoire de style Mike G. Jones et a commencé une série de succès pour les Stags : le deuxième week-end de l’événement, DeMatha est allé 4-0, y compris une victoire de 22 points qui attire l’attention sur le champion en fonction de la Conférence Paul Paul VI.

“Peut-être que cela les a choqués, mais cela ne nous a pas choqués”, a déclaré Arnold.

Il y a confiance dans le calendrier maintenant, à cinq mois de la saison, et c’est la vie interne d’une équipe qui compte le plus. Avec DMV Live terminé, Stags peut retourner à une existence isolée. Ils continueront à apprendre, à grandir, à courir, à courir, à courir et à courir. Dans le calme du gymnase, ils jetteront les bases d’une nouvelle ère du basket DeMatha.

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