Le flag-football donne aux filles des écoles publiques de Chicago une nouvelle opportunité de s’impliquer

Par Alyssa Haduck
Rapports Medill

Diamond Gallardo n’était impliquée dans le football que depuis quelques mois lorsqu’elle s’est retrouvée dans une suite à Soldier Field en train de regarder un match des Bears d’en haut. La jeune quart-arrière, avec le reste de l’équipe féminine de flag-football Back of the Yards, avait mérité cet honneur en remportant le championnat inaugural de la Chicago Public Schools Women’s Flag Football League.

Gallardo cite l’expérience exclusive comme son souvenir préféré de la saison 2021 de flag football féminin CPS. Ce sentiment est partagé par Gustavo Silva, responsable des programmes de football et communautaires pour les jeunes des Bears, qui a joué un rôle déterminant dans la clôture du championnat.

“Pouvoir vivre l’expérience de venir au match à travers leurs yeux pour la première fois, puis savoir qu’ils y appartiennent, non seulement en tant que fan mais en tant que partenaire de football, est tout simplement une chose incroyable à voir”, a-t-il déclaré. dit Silva.

Back of the Yards était l’une des 21 équipes à participer à la première année du championnat de flag-football féminin CPS. Alors que les préparatifs commencent pour un retour sur le terrain cet automne, la compétition sera désormais deux fois plus féroce, avec 50 équipes face à la saison 2022. Cette augmentation rapide de la participation est un élément clé pour obtenir la reconnaissance de l’Illinois High School Association, une décision qui légitimerait non seulement le sport, mais aussi l’implication des filles dans le football.

Au cours des 50 dernières années, le titre IX a encouragé la participation des filles aux sports scolaires, mais pendant cette période, le football est resté une activité dominée par les hommes. Sur les millions d’enfants qui participent au football avec tacle, seuls 2 500 environ sont des filles, selon les données de la NFL de 2018.

Malgré cette rareté du football avec contact, la participation des filles au flag-football est en hausse. Sept États proposent actuellement le flag-football féminin en tant que sport universitaire, et l’activité est de plus en plus disponible au niveau des clubs, y compris dans l’Illinois.

En 2021, les Bears se sont associés à CPS pour présenter le flag football féminin aux étudiants de la région de Chicago. Ce qui a commencé comme un programme pilote de huit équipes s’est rapidement développé à un rythme plus rapide que Silva ou son homologue CPS Juliana Zavala n’avaient jamais imaginé.

“Les choses dépassent rarement vos attentes”, a déclaré Silva, “mais je pense que dans ce cas, nous pouvons certainement dire qu’ils l’ont fait.”

Le championnat féminin de flag-football CPS vise à diversifier l’ensemble du sport du football de manière à ce que les filles se sentent les bienvenues et en sécurité, ce qui a trouvé un écho chez Gallardo. Bien que la senior ait contribué avec enthousiasme aux équipes de basket-ball et de softball Back of the Yards, elle n’a jamais considéré le football comme une option jusqu’à l’introduction de la ligue féminine.

“J’étais assez excitée de pouvoir même pratiquer un sport comme celui-ci au CPS parce que les femmes pouvaient entrer dans l’équipe de football, mais c’est très rare, alors voici une chose dans laquelle toutes les femmes peuvent se sentir à l’aise et ne pas avoir peur de participer. “, a déclaré Gallardo.

Ce sentiment semble avoir été ressenti par de nombreux pairs de Gallardo, alors que l’équipe Back of the Yards a rapidement constitué un groupe de près de 20 filles au début de la saison 2021. L’entraîneure Alicia Maxwell, qui supervise également l’équipe féminine de basket-ball, elle était agréablement surpris par la participation.

Match de championnat BOTY
Le numéro 7 Diamond Gallardo (à l’extrême gauche) a joué comme quart-arrière pour Back of the Yards lors de la saison 2021 du championnat de football féminin des écoles publiques de Chicago. Elle était l’une des quelque 400 filles du CPS à participer au nouveau programme. (Crédit : Bears de Chicago)

Beaucoup de ses athlètes de flag-football étaient impliqués dans d’autres sports, mais peu avaient la moindre connaissance du jeu. Et tandis que Maxwell dirigeait les Bobcats en s’appuyant sur ses expériences de football de drapeau intra-muros à l’université, il appréciait l’inexpérience tout au long de la ligue, car il donnait à chaque équipe une chance équitable.

“Nos enfants ne sont pas toujours exposés aux sports à un jeune âge”, a déclaré Maxwell à propos des étudiants de Back of the Yards. “Ce qui est génial avec le flag-football, c’est que tout le monde a commencé au même niveau. Il n’y a pas d’école où ils sont en tant que professionnels parce qu’ils l’ont fait. Ça a rendu la compétition bien meilleure ».

Avec l’équité au cœur des efforts de la communauté de la NFL, Silva a déclaré que ce n’est pas un hasard si la ligue féminine de flag football CPS remplit également la tâche supplémentaire d’améliorer les opportunités sportives au-delà des frontières socio-économiques.

“Pour nous, pouvoir le démarrer en ville, c’était volontaire”, a-t-il déclaré. « Nous voulons toujours garder à l’esprit les endroits où les besoins sont les plus importants afin de pouvoir vraiment cibler ces domaines, car c’est la définition de l’équité, n’est-ce pas ? Cela ne veut pas dire “Hé, nous avons offert la même chose à tout le monde”. C’est l’égalité. Mais l’équité répond vraiment aux besoins dans cette situation particulière, et c’est sur cela que nous nous concentrons.”

Matt Troha, directeur exécutif adjoint de l’IHSA, a déclaré que cela pourrait être la clé du succès du flag football féminin dans l’État.

“Je pense que ça va se propager, ça va se propager rapidement”, a déclaré Troha à propos de l’entreprise. “Personnellement, je pense que ce sera un sport IHSA dans les prochaines années.”

Un sport doit avoir la participation d’environ 10% des quelque 800 écoles secondaires de l’Illinois pour être approuvé en tant que sport IHSA. Cela concerne environ 70 écoles à travers l’État. Le flag-football féminin est le sport le plus récent sur le radar de l’IHSA, tandis que la crosse est le sport le plus récent à avoir obtenu le statut d’université.

Troha a expliqué que de nombreux sports émergents, comme la crosse, proviennent des écoles de banlieue et ont souvent du mal à s’implanter dans les institutions urbaines en raison d’un manque de ressources. Mais comme Chicago mène la charge pour le flag football féminin dans l’Illinois avec le soutien des Bears, elle a peut-être éliminé de manière préventive le plus grand obstacle à l’expansion.

Victoire du championnat BOTY
L’équipe féminine de flag-football de Back of the Yards célèbre sa première place au championnat féminin de flag-football des écoles publiques de Chicago en 2021. L’entraîneure Alicia Maxwell (à l’extrême droite) attribue les heures d’entraînement et la camaraderie d’équipe exceptionnelle à la réussite de son équipe. (Crédit : Bears de Chicago)

Avec plus de deux douzaines de nouvelles équipes rejoignant le championnat CPS pour la saison 2022, Maxwell, de Back of the Yards, a déjà commencé à préparer son équipe pour défendre son titre. Et même s’il perdra plusieurs joueurs clés à la remise des diplômes cette année, dont Gallardo, il espère éventuellement répéter l’expérience des filles plutôt que leur victoire.

“Nous avons eu des enseignants qui sont d’autres entraîneurs qui venaient aux matchs et disaient:” Je n’ai jamais vu nos filles s’amuser autant en pratiquant un sport “”, a déclaré Maxwell, “donc je pense que c’est une excellente opportunité.”

Alyssa Habuck est étudiante diplômée en médias sportifs à Medill. Vous pouvez la suivre sur Twitter à @Alyssa_Haduck.

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