Le football Rutgers soutient les Jeux olympiques spéciaux du New Jersey lors des premiers Jeux d’été depuis COVID

EWING – Vendredi soir, Adam Korsak signait des autographes et un high-five avant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques spéciaux d’été du New Jersey de 2022 lorsqu’il a vu un visage familier.

En début de semaine, le Rutger Le parieur avait parlé à son ami John Paolini – un olympien spécial qu’il avait rencontré aux Jeux d’été de 2019 – alors il savait qu’il serait là. Mais Korsak n’était pas au courant du choix de chaussures de John; lorsqu’il a baissé les yeux, Korsak a vu qu’il portait la paire de baskets qu’il lui avait offerte lors des jeux de 2019.

“Il dit qu’ils vont plus vite”, a déclaré Korsak, souriant comme tous les participants qu’il a rencontrés au cours de la soirée.

Ce fut l’un des nombreux moments de tendresse Chevaliers écarlates partagé avec les Olympiens lors de leur retour en personne aux Jeux d’été du SONJ après que la pandémie de coronavirus a eu un impact au cours des deux dernières années.

Environ 30 joueurs de Rutgers étaient présents pour les célébrations de vendredi au College of New Jersey. Ils se sont dispersés sur le campus pour discuter avec les Olympiens avant la cérémonie d’ouverture, prendre des photos, faire des high-five, souhaiter bonne chance à tous et partager une compréhension collective du long voyage qu’ils ont entrepris pour se préparer à ces moments.

“Ce n’est pas facile”, a déclaré le quart-arrière de Rutgers Noah Vedral. “Ils le font tous les jours, ils s’entraînent comme nous. La vie est dure pour tout le monde. Ça te donne du jus, genre ‘ils peuvent le faire, n’importe qui peut le faire’ ».

L’histoire familiale de Vedral en tant que joueur et entraîneur de football est bien documentée, mais ils ont également beaucoup d’expérience dans l’utilisation du jeu comme véhicule de service communautaire.

Il a grandi en écoutant les histoires de son père Mike sur le fait d’être entraîneur bénévole pour l’équipe de basket-ball Special Olympics à Lincoln, Nebraska, sur ce que c’était comme l’un de ses “souvenirs préférés d’université” et comment cela a affecté sa vie. Alors, quand l’opportunité de participer en tant que Scarlet Knight pour la première fois, Vedral n’a pas hésité.

Ancien athlète sur piste, Vedral aimait demander aux athlètes d’où ils venaient et à quels événements ils participaient. Lorsqu’un olympien lui a dit qu’il avait couru le 400 mètres, il l’a félicitée d’être une « athlète coriace » et a déclaré : « Il ne manque pas de 400 mètres !

“C’est amusant de partager des histoires comme ça et de voir leurs visages s’illuminer”, a déclaré Vedral. « … Il y a tellement de joie. C’est la meilleure partie du sport, voir les gens se rencontrer. Le sport signifie tellement pour tant de gens, il a tellement signifié pour moi et ma famille, donc c’est formidable de venir ici et de le voir partagé. »

Exemple : lorsque le plaqueur défensif Mayan Ahonatu parlait à quelques journalistes, il a été interrompu par un olympien spécial nommé Christian qui voulait son autographe.

“Absolument,” dit Ahonatu, “puis-je avoir le vôtre?”

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Le juge de ligne défensif de Rutgers, Mayan Ahantu, fait signer son maillot par un olympien spécial.

“Tout simplement incroyable”, a déclaré Ahonatu. “C’est tellement incroyable de redonner à la communauté. Il ne s’agit pas de moi, il ne s’agit d’aucun de nos joueurs ici. C’est leur Super Bowl, alors j’essaie de leur apporter de l’énergie et de les soutenir. C’est tout. Il s’agit des gens, de redonner, parce qu’ils viennent à nos matchs et soutiennent le football Rutgers. Redonner autant que je peux”.

Cette petite interaction a créé un souvenir qui ne sera pas oublié de sitôt.

Demandez à Korsak, qui connaît de première main l’impact que ces petits gestes peuvent avoir. Lors de son entretien avec des journalistes locaux, un autre olympien qu’il a rencontré en 2019 l’a approché.

“Cela fait longtemps qu’on ne s’est pas vu!”

Korsak a certainement créé plus de liens lors de l’événement de vendredi. Il reconnaîtra ses nouveaux amis lors des matchs du SHI Stadium et échangera des messages avec eux comme il l’a fait avec Paolini.

Cela conduira à des moments comme vendredi, lorsque Paolini a porté un chapeau Rutgers à l’événement et a fait signer tous les Scarlet Knights, y compris son “ami Adam Korsak, le joueur.”

“Beaucoup de ces athlètes sont des fans de Rutgers, ils sont du New Jersey, donc c’est énorme pour nous d’essayer de redonner un peu”, a déclaré Korsak. « Nous apprenons beaucoup les uns des autres. Encore une fois, les relations que vous créez, il y a des gens avec qui je parle encore, alors revenir et les reconnaître, c’est super. C’est une belle expérience qui relativise ».

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Brian Fonseca peut être joint au bfonseca@njadvancemedia.com.

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