Le golf poursuit son pic post-pandémique autour de la ligne principale

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L’un des passe-temps les plus populaires dans la région de la ligne principale, le golf connaît un pic post-pandémique soutenu au cours de la saison.

La vie était plutôt belle Country club de Llanerch dans les mois qui ont précédé la pandémie de COVID-19. L’adhésion était forte et le club de Havertown a vu environ 20 000 parties de golf jouées chaque année. “Nous étions en bonne position”, a déclaré le directeur général Chris Wilkinson.

Puis la pandémie a renforcé son emprise sur la région au printemps 2020 et personne ne savait à quoi s’attendre. “Tout le monde au club craignait que les choses n’aillent dans l’autre sens”, a déclaré Wilkinson.

Mais quand le temps s’est réchauffé et que les gens se sont agités, ils ont voulu sortir. Puis vint la grande nouvelle de Harrisburg : le golf était l’une des rares activités autorisées pendant la pandémie. Il s’avère que passer environ quatre heures sur un tracé de 7 000 mètres était un bon moyen d’atteindre une distance sociale, en particulier lorsque les duffers cherchaient partout leurs tirs capricieux.

C’est vrai, ce qui ressemblait à une catastrophe est devenu une aubaine. Les cours privés et publics ont connu un regain d’intérêt. Les chiffres pour 2020 étaient exceptionnels et en 2021, les choses ont vraiment décollé. Llanerch a accueilli 25 000 parties de golf l’année dernière et a dû limiter son nombre de membres. À Malvern, le White Manor Country Club était “plus occupé que jamais”, selon son directeur général, Bret Herspold. Geoffrey Surrette, directeur exécutif des sections PGA de Philadelphie, signale une augmentation de 20 à 30% des matchs de golf dans la zone de couverture de l’organisation, qui comprend le sud-est de la Pennsylvanie, tout le Delaware et le sud du New Jersey. .

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Lorsque Tiger Woods a commencé à remporter les tournois majeurs à la fin des années 1990, il semblait que tout le monde recevait une batte. Des cours ont vu le jour partout, même dans les complexes résidentiels. Mais après l’expansion est venue une contraction inévitable. À l’aube du 21e siècle, les cours ont été fermés par centaines à travers le pays. Le jeu n’était pas en train de mourir, mais il revenait définitivement à la moyenne. “C’était fou de penser qu’une pandémie mondiale aurait un tel impact sur le golf”, déclare Surrette.

Au White Manor, les membres ont davantage aimé jouer au golf pendant la pandémie et devraient être encore plus heureux en examinant les équipements au cours des prochains mois. Grâce à une activité accrue sur les links et dans le pro shop, le club s’est constitué un trésor de guerre destiné à apporter quelques améliorations capitales. Herspold note que la salle de bal du White Manor est en cours de rénovation, tout comme le bar adjacent. La piscine sera également complètement différente. Il y a eu des mises à jour des boîtes de départ et de nouveaux looks pour les vestiaires des hommes et des femmes.

White Manor fait partie du groupe Concert Golf Partners de 22 clubs qui s’étendent de Boston à Palm Beach, de la Floride à Denver, et presque toutes les propriétés connaissent un âge d’or. “Nous permettons à chacun de nos clubs d’apporter des améliorations”, déclare Herspold. “Et plus jouer nous permet de grandir.”

Le récent boom du golf s’explique par d’autres raisons, telles que la flexibilité accrue intégrée aux heures de travail. En février 2020, presque tout le monde dans le monde s’est levé tôt le matin, s’est préparé pour le travail et s’est rendu dans les bureaux régionaux. Après le coup de COVID, les réunions Zoom, les vêtements décontractés et le travail à domicile sont devenus incontournables. Et cela ne risque pas de changer. Le professionnel en chef Eric Kennedy rapporte que les membres du Overbrook Country Club de Villanova avaient des heures de départ à 20 heures l’été dernier pour se faufiler dans quelques trous. “C’est ridicule”, dit-il. “Mais nous avons eu des membres qui ont dit : ‘Je veux juste passer du temps avec mes enfants.'”

La nouvelle façon de faire des affaires permet un multitâche considérable sur le parcours. Kennedy a vu des joueurs avec des appareils Bluetooth dans leurs oreilles marteler des drives sur les fairways, puis s’arrêter pour parler lors d’une conférence téléphonique. “C’est génial et unique”, dit-il.

La croissance a entraîné des changements intéressants dans les opérations. Au Paxon Hollow Country Club on Media, l’augmentation de la demande a conduit Dan Malley, son directeur des opérations de golf, à mettre en place moins d’heures de départ quotidiennes. Dans le passé, une journée entière pouvait accueillir 250 à 260 joueurs, mais le club atteignait rarement ce nombre. Maintenant, avec les heures de départ réduites, seuls 200 à 210 peuvent jouer et le plateau est toujours plein. La demande a amené la municipalité à concevoir une nouvelle structure sur le premier tee qui abritera, entre autres, des bureaux et un restaurant. “Partout au pays, les cours municipaux font la même chose”, dit Malley.

Durera? Personne ne sait avec certitude. Le “tiger boom” n’a pas été durable, grâce à l’excès de cours. Mais cela pourrait tenir. “Le golf a récolté les fruits et nous le verrons pendant quelques années”, déclare Surrette.

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