Le golf professionnel a besoin d’un tour du monde et n’a jamais été aussi évident

Webb Simpson, Brooks Koepka et Shane Lowry joueront tous des tournois différents ce week-end, bien qu’ils soient tous classés dans le top 60 mondial.

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Vous ne savez pas quoi regarder ce week-end ? Moi aussi!

Il y a ce truc de LIV dont tout le monde parle, qui commence à Portland avec Brooks et Bryson et Phil et DJ. Il y a le John Deere Classic, avec son pitch le plus faible en deux décennies, mais un siège Masters en jeu. Ensuite, il y a l’Open d’Irlande, à six fuseaux horaires, avec trois places à gagner dans l’Open Championship.

Bien sûr, vous pouvez regarder les trois, s’il y a 25 heures dans votre journée. Mais tu veux aussi ? Que signifie vraiment une victoire dans l’un de ces événements, surtout alors que les autres se déroulent ailleurs, sur différents styles d’herbe, contre différents niveaux de compétition ?

Après des mois d’annonces, de communiqués de presse et de lettres d’humour, nous voici enfin arrivés à un week-end qui affirme la nécessité d’un véritable tour du monde : trois tournois, tous se déroulant en même temps, tous avec des significations différentes, tous gérés par des organisations différentes. La somme de tous semble dangereusement inférieure aux parties individuelles.

Parmi les bonnes choses : Rory McIlroy voit un moyen.

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“J’ai fini”: Fred Couples vire LIV Golf et Phil Mickelson

De:

Alan Bastable



“J’ai toujours préconisé quelque chose où les tournées fonctionnent étroitement ensemble et nous créons une sorte de modèle de tournée mondiale”, McIlroy a déclaré la semaine dernière dans le Connecticut. “Ou le modèle de l’Association des professionnels du tennis (ATP), où différents événements se déroulent dans différentes régions du monde, mais ils sont tous régis sous le même parapluie.”

C’est une idée intrigante et elle semble plus significative lorsqu’elle est pratiquée par peut-être le golfeur le plus en vue de la planète. Au tennis, il y a les ligues majeures, avec une multitude de couches sous-jacentes qui sont vitales pour le fan inconditionnel. En descendant des majors, chaque niveau a plus d’événements et moins de valeur. Jouez bien dans les événements ATP 500, vous êtes obligé de jouer dans les événements ATP 1000, qui sont plus grands et meilleurs. Cela ressemble beaucoup au golf – jouez bien cet automne, vous gagnerez forcément une place au Arnold Palmer Invitational.

L’ATP Tour auquel McIlory fait référence se nourrit du tissu conjonctif entre ses couches; tissu qui est évident et facile à comprendre. Les noms de ces niveaux – ATP 1000, ATP 500, ATP 250 – font simplement référence au nombre de points de classement mondial attribués aux vainqueurs. C’est l’équivalent de la nouvelle structure du PGA Tour, avec les huit événements «élevés» de Jay Monahan la semaine dernière, éclipsant la valeur d’événements comme le John Deere Classic de cette semaine. Mais ce sont des semaines comme celle-ci où la confrontation de la tournée de tennis de McIlroy diminue. Au tennis, il n’y a pas d’équivalent au DP World Tour, qui prend de l’importance en juillet et en automne. Et il n’y a pas d’équivalent LIV Golf, qui gagne en pertinence à un rythme que personne n’aurait pu imaginer.

On peut imaginer que McIlroy regarde beaucoup de Wimbledon au cours des deux prochaines semaines alors qu’il fait une pause avant St. Andrews. Il pourrait capturer l’histoire de Maxime Cressy, qui joue à Wimbledon pour la première fois depuis qu’il a franchi le seuil de qualification en janvier, lorsqu’il est passé à la finale de Melbourne Summer Set, un événement ATP 250. C’était l’un des deux événements ATP 250 cette semaine-là, et depuis lors, des places élevées comme celle-là lui ont fait gagner votre placement dans les événements ATP 500 et 1000. De loin, on ne sait pas toujours quel événement est le plus important, mais la valeur retenue dans chacun est évidente. Au golf, nous avons peu d’indices. Le vainqueur de l’Irish Open de cette semaine, le meilleur peloton du monde, n’a que peu d’importance directe pour l’entrée au PGA Tour.De toute évidence, les tissus conjonctifs doivent se renforcer.

Et ils deviendront plus forts, comme en témoigne le nouvel investissement annoncé cette semaine entre le PGA Tour et le DP World Tour. Cela ne se produira tout simplement pas au même rythme erratique que LIV Golf évolue, c’est pourquoi les sentiments sont blessés et il est devenue une concurrence légitime. Allait-il aider Jay Monahan à rencontrer Saudi Golf à un moment donné au cours des trois dernières années ? Probablement. Ils lui ont forcé la main, même si rien sur le PGA Tour ne peut se faire très rapidement. Nous parlerons du nouveau look des séries éliminatoires de la FedEx Cup pendant encore 13 mois avant qu’elles ne se produisent réellement. Il y a treize mois, nous parlions du plus grand succès de Phil Mickelson, la victoire du championnat PGA 2021. C’était une vie de relations publiques il y a une vie. LIV Golf est agile, si rien d’autre.

Pour cette semaine, nous avons le genre de système fracturé auquel nous allons devoir nous habituer. Fin juillet, cela semblera encore plus évident, lorsque le prochain événement LIV présentera un terrain encore plus fort et accueillera même un événement dans le même fuseau horaire que le PGA Tour.Cela peut ressembler encore plus au football européen, que Premier Ligue a Ligue anglaise et Bundesliga en Allemagne et La Liga en Espagne et Ligue 1 en France. (Ironiquement, dans toutes ces ligues, les vétérans seniors prendront de grosses sommes d’argent pour jouer dans une équipe moins bonne ou une ligue moins établie.)

Dans l’ensemble, ces ligues impliquent que les meilleurs joueurs du monde ne jouent pas les uns contre les autres tout le temps. Le dimanche matin, les Américains ont besoin de plus de téléviseurs pour regarder toute l’action, ou risquent d’en ignorer une partie. Il est fracturé d’une manière différente, où bon nombre des meilleurs joueurs jouent dans une ligue, mais beaucoup d’autres sont répartis sur tout le continent. Les meilleurs joueurs de ce mois d’août seront probablement en Angleterre, mais ils pourraient aussi être en Italie. Ou en Espagne, en Allemagne ou en France. Où jouent les meilleurs golfeurs du monde cette semaine ? Cela pourrait être Portland ou Kilkenny. Mais peut-être que le plus gros prix est à Silvis, dans l’Illinois ? Vous devriez avoir un indice. Cela devrait aller de soi.

Accepter? Désaccord? N’hésitez pas à faire l’éloge, la critique ou tout commentaire à l’auteur sur sean.zak@golf.com.

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