Le grand basketteur de l’USF, Tony Grier, est maintenant réalisateur de documentaires

Tony Grier avait deux rêves d’enfant.

Il voulait jouer dans la NBA et faire des films.

Il n’a pas réussi à atteindre son objectif de basket-ball.

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Floride du Sud en 1982 en tant que meilleur buteur de tous les temps de l’équipe masculine de basket-ball, Grier a été repêché par les San Antonio Spurs mais n’a jamais signé de contrat.

Maintenant, à 61 ans, le résident de Windermere réalise ce deuxième rêve.

Grier a réalisé et produit le documentaire “The Last Teardrop”, qui sera présenté en première comme film d’ouverture du Festival international du film d’Orlando à 11h le 10 juillet au Orange County Convention Center.

“Le basket-ball, en partie, était un divertissement pour moi”, a déclaré Grier. “J’ai adoré la magie qui accompagne la performance. Ce n’est pas si différent de faire des films. C’est tout un divertissement.”

“The Last Teardrop” suit Bobby Brooks Wilson, un enfant adoptif alors nommé Bobby Brooks qui est devenu musicien professionnel. Ses spectacles comprenaient des hommages à Jackie Wilson, le regretté chanteur connu pour “Higher and Higher” et “Lonely Teardrops”.

Son portrait du Rock & Roll Hall of Famer était si parfait qu’il lui a valu une rencontre avec des membres des Four Tops. « Qui sont tes parents biologiques ? ils ont demandé. Il partageait le nom de sa mère mais ne connaissait pas encore l’identité de son père. Ils connaissaient sa mère, lui a dit le groupe, et son père, pendant la brève période où ils sont sortis ensemble avant de se séparer pour toujours.

“Son père est Jackie Wilson”, a déclaré Grier. “C’est une histoire vraiment fascinante et incroyable en soi, mais j’aime avoir une cause sociale derrière tout ce que je fais.”

Le documentaire se penche également sur la façon dont les enfants adoptifs peuvent avoir du mal à trouver une identité.

Ce thème, a déclaré Grier, est la raison pour laquelle Brooks Wilson, qui était en famille d’accueil jusqu’à l’âge de 18 ans, a accepté de raconter son histoire. “Bobby avait été approché à plusieurs reprises par des gens d’Hollywood, mais ils venaient du mauvais esprit. Il a senti ma passion pour l’histoire de la promotion. Cela aidera beaucoup de gens à comprendre ce que vivent ces gars-là ».

L'affiche du film pour "La dernière larme" produit et réalisé par l'ancienne star du basket-ball de l'USF, Tony Grier.
L’affiche du film “The Last Teardrop” produite et réalisée par l’ancienne star du basket-ball de l’USF, Tony Grier. [ Courtesy of Tony Grier ]

La prochaine étape pour Grier est un documentaire sur Joey Dee et les Starliters, qui sont le groupe pop derrière “Peppermint Twist”, puis un documentaire sur Robiconti’s, le club connu sous le nom de version Tampa du Studio 54 dans les années 1970 et 1980.

“Joey Dee était un véritable pionnier et les gens ont besoin de connaître son histoire”, a déclaré Grier. « Robiconti est mon travail d’amour. Où pensez-vous que nous sommes tous allés après nos matchs au Sun Dome ? Évidemment celui de Robinti.

Grier est venu à l’USF en tant que l’un des trois frères et sœurs élevés par une mère célibataire dans un projet de logement à New York. Tout en marquant 1 475 points en carrière, ce qui est toujours au huitième rang de tous les temps, il a mené l’équipe à sa première apparition en séries éliminatoires, sa toute première victoire contre l’Université de Floride et sa toute première victoire contre un adversaire classé, l’Université de Sud de l’Alabama.

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Une fois son rêve NBA terminé, Grier est devenu directeur général du Tampa Bay Flash, qui faisait partie de la défunte United States Basketball League semi-professionnelle, et a fondé la Tampa Bay Youth Foundation, une organisation à but non lucratif qui a collecté des fonds pour envoyer de l’argent. revenus des enfants au camp d’été.

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C’est grâce à l’association à but non lucratif que Grier a redécouvert son rêve d’enfant de devenir réalisateur.

“” Hoop Dreams “a tout changé”, a-t-il déclaré.

“Hoop Dreams” est un documentaire nominé aux Oscars en 1994 sur deux phénomènes de basket-ball du lycée de Chicago à la poursuite de leur rêve NBA.

Grier a projeté le film au Tampa Theatre en 1995 dans le cadre d’une collecte de fonds pour sa fondation et s’est engagé à faire des films par lui-même un jour.

“Mais je voulais d’abord fonder une famille et me concentrer sur le fait d’être père”, a déclaré Grier, maintenant père de trois enfants.

Ensuite, il a travaillé dans l’industrie du voyage, a écrit le livre “A Raging Bull: Chasing the Big Time” sur son temps en tant que basketteur USF, est devenu un conférencier motivateur et a animé les camps d’été pour enfants de Miami Heat.

Puis, en janvier 2020, Grier et sa fille ont regardé un clip YouTube de Michael Jackson rendant hommage à Jackie Wilson aux Grammys 1984, l’année de la mort du musicien.

“Ma fille a demandé qui était Jackie Wilson”, a déclaré Grier. “J’ai montré ses anciennes vidéos et pendant que je cherchais à en savoir plus sur Jackie, j’ai entendu parler de Bobby, je l’ai contacté et j’ai dit : ‘Je pense que ton histoire doit être racontée’ et nous y voilà.”

Grier a déclaré qu’il ne regrettait pas sa carrière de basketteur, mais qu’il regretterait de ne pas avoir tenté de tirer.

“Être un gars maigre de New York qui vient à Tampa et qui vit tout ce que j’ai fait au Sun Dome est toujours incroyable. Je sentais que j’étais assez bon pour jouer en NBA, mais cela a échoué pour une raison quelconque. Alors je me suis concentré sur mon autre objectif. »

Si vous allez

Première de “La dernière larme”

Lorsque: 11:00 10 juillet, dans le cadre du Festival international du film d’Orlando

Où est-il: Centre de congrès du comté d’Orange, 9400 Universal Blvd., Orlando

Pour les billets : Visitez orlandointernationalfilmfestival.org.

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