Le hockey sur glace UCLA gagne du terrain alors que l’équipe patine vers le succès

Sept victoires en 19 courses il y a deux ans.

Un point de moins que les équipes nationales lors de la campagne 2021-2022.

Maintenant, les Bruins sont des aspirants pionniers du hockey sur la côte ouest.

Le hockey sur glace de l’UCLA a perdu cinq buts en moins d’une saison sans défaite pour établir son meilleur record de l’histoire du programme. Avec un 18-3-1 affiché l’an dernier, le bleu et l’or ont reçu des invitations de plusieurs vitrines pour la saison 2022-2023, dont la Big Mountain West Classic, l’une des vitrines les plus remarquables de sa division.

Conformément à leur calendrier en expansion, les Bruins rejoindront la Conférence de hockey de la côte ouest pour la saison prochaine, étendant leur portée à l’Arizona dans le cadre de matchs de conférence et accueillant des équipes jusqu’au Connecticut dans des compétitions hors conférence.

“Nous nous sommes fait un nom”, a déclaré Duke Fishman, co-capitaine de l’attaquant junior et président de l’équipe. « Un groupe d’écoles qui normalement n’auraient pas fait tout ce chemin pour jouer avec nous veulent venir jouer avec nous maintenant. Il évolue définitivement dans une direction positive d’ici un an après y avoir consacré beaucoup d’efforts. »

(Personnel par Antonio Martinez / Daily Bruin)
L’attaquant junior Duke Fishman se positionne sur la glace. Fishman, co-capitaine de l’UCLA, a terminé la saison dernière avec 49 points en 19 courses. (Personnel par Antonio Martinez / Daily Bruin)

Fishman – qui joue pour UCLA depuis 2019 – a récolté en moyenne 2,58 points par match la saison dernière, disputant 19 matchs et menant l’équipe en termes de buts et de passes décisives. À la suite de son année réussie, Fishman a été nommé dans la troisième équipe de toutes les régions de la division 2 de l’American Collegiate Hockey Association, le premier Bruin à remporter un tel honneur.

Mais le travail dans les coulisses a été ce qui a vraiment poussé l’équipe vers l’avant. Fishman – avec le défenseur et co-capitaine Billy Zegras et l’entraîneur-chef Griffin McCarty – ont travaillé pour établir des relations avec les sports de club de l’UCLA et ont collecté plus de 57 000 $ grâce à deux campagnes de financement au cours de la dernière année.

Au-delà de leurs efforts de collecte de fonds, les co-capitaines et l’entraîneur-chef se sont assurés que les joueurs maintenaient des programmes de conditionnement physique, faisaient de l’exercice régulièrement et restaient en contact hors de la piste.

“Duke en particulier a consacré tant d’heures à cette équipe”, a déclaré Zegras. “Le fait qu’ils soient tous les trois (Fishman, McCarty et le manager adjoint Sean Allen) à la tête de l’équipe a été incroyablement bénéfique pour nous, c’est pourquoi je pense que l’année prochaine sera encore meilleure.”

McCarty – qui a joué dans l’équipe de 2018 à 2020 avant de devenir entraîneur-chef en 2021 – a déclaré que la différence de dynamisme d’équipe et de passion entre son temps de jeu et son temps en tant que manager était notable.

“C’est complètement le jour et la nuit”, a déclaré McCarty. “Avoir un leadership qui aide à explorer les options, … nous avons vraiment eu de la chance.”

En tant qu’équipe en pleine croissance, UCLA s’est fixé un nouvel objectif : une apparition sur la scène nationale.

Et jouant pour la première fois depuis longtemps sur une piste avec vestiaires et gants couleur casque, les Bruins sont en bonne voie pour y arriver.

“Ajouter un sentiment de légitimité fait vraiment des merveilles pour le programme”, a déclaré Zegras. “Maintenant que nous avons établi que cette année, l’année prochaine, vous le verrez non seulement de la part de la direction, mais aussi des gars qui reviennent. Ils l’auront déjà en place – cette attente que c’est réel. Nous devons travailler dur et transmettre cette culture ».

(Personnel par Antonio Martinez / Daily Bruin)
Le défenseur senior Billy Zegras pose pour une photo sur la piste des Bruins. (Personnel par Antonio Martinez / Daily Bruin)

La saison 2021-2022 de l’UCLA s’est arrêtée en février après une défaite d’un but contre l’Université de Providence, alors que les bleus et les médailles d’or ont raté ce qui aurait été leur première apparition dans un tournoi national de la division 2 de l’ACHA au cours de ce siècle. Pour l’année prochaine, les Bruins aspirent à aller plus loin dans les séries éliminatoires alors qu’ils affrontent de plus en plus d’équipes de partout au pays.

Mais pour atteindre son objectif ultime de devenir une équipe de division I de la NCAA, UCLA a encore un long chemin à parcourir.

“Nous avons presque un objectif plus grand que nous pouvons viser, c’est pourquoi nous avons cette raison de le prendre au sérieux”, a déclaré Fishman.

Le marché est mûr et le moment est venu.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Californie s’est retrouvée cruellement dépourvue dans le domaine du hockey de division I et la demande de représentation sur scène de division I a augmenté alors que le sport continue de prospérer dans tous les aspects sauf un. Les équipes professionnelles, secondaires et juvéniles ont fait de grands progrès ces dernières années, laissant le hockey collégial dans la poussière. Bien qu’environ les deux tiers des athlètes de l’UCLA préfèrent rester dans l’État, les talents du hockey en Californie n’ont pas ce luxe, trouvant plutôt nécessaire de rechercher des opportunités sur glace ailleurs. En fait, chacune des cinq meilleures équipes nationales de la NCAA compte au moins un joueur californien sur sa liste.

Comme l’Arizona State l’a démontré il y a sept ans, la faisabilité est là. À l’origine une équipe de club, les Sun Devils sont devenus les premiers du Pac-12 à collecter suffisamment de dons pour entrer dans l’arène de la Division I, établissant un record de 90-119-18 depuis la conception.

Avec le bon soutien, les bleus et les ors croient qu’ils peuvent suivre les traces de l’Arizona et, à leur tour, mettre fin à la sécheresse qui dure depuis des décennies dans le hockey sur la côte ouest.

Mais une saison impressionnante pour UCLA ne mettra pas immédiatement le hockey collégial californien sur la carte. Alors que les Bruins continuent de miser sur leur succès national, ils espèrent que les jeunes joueurs de hockey de partout au pays en prendront note.

“Plus de saisons comme celle que nous avons cette année (diront) aux enfants que si vous êtes un excellent étudiant universitaire et un grand joueur de hockey, venez à UCLA”, a déclaré McCarty. “Vous obtiendrez un excellent diplôme, vous jouerez au hockey de haut niveau et vous vous amuserez beaucoup.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.