Le LIV Golf sera-t-il validé par le World Golf Ranking ? C’est une question épineuse

Charl Schwartzel et Greg Norman, PDG de LIV Golf, après le premier événement LIV Golf à Londres.

Images : getty

Pendant une grande partie des années 1970, l’identification des meilleurs golfeurs du monde ne nécessitait guère plus qu’un simple coup d’œil à la liste d’argent du PGA Tour.

Le jeu masculin a été dominé par les Américains et ils ont concouru principalement sur le sol américain.

À la fin de la décennie, cependant, l’équilibre des pouvoirs avait commencé à changer.

Avec des stars internationales comme Seve Ballesteros, Nick Faldo, Nick Price et Greg Norman brillant lors d’événements à travers le monde, le processus de notation n’était plus aussi simple.

Un nouveau système était nécessaire.

En 1986, ce que nous appelons aujourd’hui l’Official World Golf Ranking (à l’époque il s’appelait Sony Ranking) est né.

Ses fondateurs étaient les cinq familles de golfeurs (USGA, R&A, Augusta National, PGA Tour et PGA of America), ainsi que l’European Tour Group et la Fédération internationale des PGA Tours. Mais au fil des ans, la tente s’est agrandie. Aujourd’hui, plus de 20 tournées à travers le monde, des événements théâtraux qui rapportent des points OWGR.

Les 10 meilleurs joueurs OWGR actuels.

OWGR

Pour plus d’informations sur ce contexte, vous pouvez visiter le site Web de l’OWGR, qui illustre les origines et l’évolution du classement. Sur le site, vous pouvez également en apprendre davantage sur les calculs derrière le système : comment les points sont attribués aux événements en calculant leur intensité de champ.

Ce que vous ne trouverez pas, cependant, ce sont des informations sur une autre question : comment l’OWGR détermine-t-il quels circuits méritent sa validation en premier lieu ?

Le site ne propose aucune explication.

Pour la plupart des amateurs de golf, cela n’a jamais été un sujet urgent.

Mais c’est d’actualité aujourd’hui, compte tenu de la récente réorganisation du jeu.

Le week-end dernier, Norman, PDG de LIV Golf, a annoncé que le circuit rival controversé soutenu par l’Arabie saoudite qu’il pilote demanderait à rendre ses événements éligibles aux points OWGR. Gagner ce statut est important pour LIV car les classements sont une passerelle pour les joueurs des quatre tournois majeurs et d’autres événements de haut niveau du PGA Tour. Un golfeur indécis pourrait se sentir plus à l’aise de rejoindre LIV avec la certitude qu’il aurait encore une chance de se qualifier pour ces événements de renom grâce au classement mondial.

Greg Norman et Jay Monahan sur la balance

Une bataille juridique houleuse se profile entre PGA Tour et LIV Golf. Voici comment cela pourrait se passer.

De:

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Les dirigeants de LIV affirment que sa reconnaissance par l’OWGR est également importante pour l’OWGR si le classement mondial doit rester crédible, précis et à jour.

Dans une interview avec Fox NewsNorman a déclaré que LIV préparait une “application convaincante” et travaillait en étroite collaboration avec les membres du comité OWGR “pour comprendre tous les composants de ce dont vous avez besoin”.

Très bien alors. À propos de ces composants.

Lesquels sont-ils ?

Les décideurs ont refusé de le dire.

“Le classement mondial officiel de golf ne commente pas le processus de candidature ou les questions individuelles qu’ils ont ou non reçues pour être admis au classement”, a déclaré un représentant de l’organisation à GOLF.com par e-mail.

Les demandes de commentaires de PGA Tour, PGA of America, R&A, USGA et Augusta National, qui ont tous des représentants au conseil d’administration de l’OWGR, ont été refusées ou ignorées.

Norman n’a pas non plus été mis à disposition pour partager ce qu’il sait.

Mais un autre cadre de LIV qui a été impliqué dans le processus de candidature à l’OWGR et qui a demandé l’anonymat était disposé à discuter du fonctionnement du processus d’examen.

Selon l’exécutif, une tournée cherchant à être reconnue par l’OWGR doit répondre à plus de 15 critères, dont presque tous, selon elle, LIV répond, les autres tombant dans une “zone grise” que LIV pense pouvoir surmonter. Pour commencer, le candidat doit être proposé pour l’examen d’une tournée existante qui est déjà dans le giron OWGR. La tournée asiatique, dans laquelle LIV a investi des centaines de millions de dollars, cochera cette case pour LIV, a déclaré l’exécutif.

Plusieurs autres critères OWGR impliquent la planification et le formatage des événements. Pour être éligible aux points OWGR, par exemple, une tournée doit organiser au moins 10 événements par an.

Ces événements doivent avoir une bourse minimale de 50 000 $ (LIV efface facilement cette barre) et une taille moyenne de terrain de 75 joueurs. Alors que les événements sur invitation uniquement de LIV, y compris son tournoi inaugural en dehors de Londres plus tôt ce mois-ci, sont limités à 48 joueurs, ses événements internationaux mettront en vedette 144 concurrents, portant la taille moyenne du terrain au-dessus de 75, a déclaré le manager.

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Avec certaines des exigences, l’exécutif a reconnu, “il y a une zone grise”, mais dans ces cas, LIV pense que le précédent est de son côté.

Prenons, par exemple, l’exigence OWGR selon laquelle les événements doivent comporter au moins 54 trous avec une coupe après 36 trous. Les événements LIV n’ont pas de coupe. Mais le Tour Championship, WGC-Dell Technologies Match Play et Hero World Challenge sont également non coupés et distribuent tous des points OWGR.

Il existe d’autres critères, a déclaré l’exécutif de LIV. L’OWGR exige qu’une tournée fournisse un chemin à ses joueurs sur la tournée complète des membres proposée par l’application. LIV pourrait répondre à cette exigence, a déclaré l’exécutif, en veillant à ce que ses cinq premiers joueurs reçoivent une carte du circuit asiatique (que ces joueurs choisissent de jouer sur le circuit asiatique est une autre affaire). L’OWGR exige également qu’une tournée tienne une école de qualification avant le début de la saison ou offre un processus de qualification à chaque événement.

LIV pourra cocher cette case, a déclaré l’exécutif, grâce à un concept qu’il prévoit de déployer au cours des prochaines années, après la transition de la saison prochaine vers un format de ligue avec 48 joueurs engagés à plein temps et 12 équipes engagées. Dans le cadre de ce concept, les quatre joueurs les moins bien notés seront relégués et un événement distinct aura lieu qui ouvrira la voie au championnat.

Un autre obstacle que LIV devra surmonter est l’exigence OWGR selon laquelle une tournée doit être opérationnelle pendant au moins un an avant que ses événements puissent être éligibles pour les points de classement mondial. LIV a organisé son premier concours il y a quelques semaines à peine. Mais même dans ce cas, a déclaré l’exécutif de LIV, on pourrait affirmer que d’autres tournées ont été exemptées de cette règle dans le passé. C’est un argument, dit l’exécutif, que LIV pourrait encore faire valoir.

Si la candidature de LIV était acceptée, il y aurait alors la question du nombre de points que mériteraient ses événements. Selon les calculs de LIV, a déclaré l’exécutif, son événement inaugural aurait une force de champ “d’environ 100” (à titre de comparaison, le championnat Corales Puntacana sur le PGA Tour avait une force de champ de 26 et l’US Open l’année dernière. semaine ils avaient une intensité de champ de 830). Sur la base de ce chiffre, l’exécutif a déclaré que le premier vainqueur du LIV, Charl Schwartzel, gagnerait environ 40 places dans l’OWGR et que le finaliste Hennie Du Plessis gagnerait 30 places.

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En revanche, les joueurs les moins performants, dont Sergio Garcia et Phil Mickelson, auraient été éliminés dans l’OWGR.

Bottom line: Il n’est pas difficile de voir comment l’application de LIV pour la reconnaissance OWGR peut devenir complexe et épineuse.

Un autre problème potentiellement difficile est la composition du conseil d’administration de l’OGWR, un organe de huit personnes qui comprend le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan.

Norman a déjà publiquement suggéré que Monahan a un conflit d’intérêts et devrait refuser de voter sur la demande de LIV pour la reconnaissance OWGR.

Monahan a clairement indiqué ce qu’elle pense de LIV. La position des autres cadres de l’OWGR sur LIV était plus difficile à déchiffrer.

Lors de l’US Open de la semaine dernière, on a demandé au PDG de l’USGA, Mike Whan, qui siège également au conseil d’administration de l’OWGR, si le respect des règles du golf était une exigence pour qu’un événement se qualifie pour les points du classement mondial. Ceux qui se sont déclarés ignorants de cela, et plus encore.

“Je ne sais pas, pour être honnête avec vous”, a-t-il dit, notant qu’il n’avait assisté qu’à une seule réunion du conseil d’administration de l’OWGR dans son rôle actuel à l’USGA. “J’ai probablement quelques milliers de courriels de retard au cours des trois dernières semaines de championnats, mais je ne pense pas que nous soyons assis sur une soumission. C’est vraiment ce que vous faites avec un classement mondial, c’est examiner une soumission si une tournée devait publier une soumission. Donc, je ne pense pas que nous soyons assis sur un seul.”

Il semble qu’ils le seront bientôt.

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Golf.com

Écrivain de golf, de gastronomie et de voyage, Josh Sens collabore avec GOLF Magazine depuis 2004 et contribue désormais à toutes les plateformes de GOLF. Son travail a été anthologisé dans The Best American Sportswriting. Il est également co-auteur, avec Sammy Hagar, de We’re Have Fun Again: The Cookery and Party Handbook.

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