Le nouveau président des opérations de basket-ball des Timberwolves, Tim Connelly, prévoit de faire du Minnesota une destination pour les meilleurs talents

MINNEAPOLIS – Surfant sur l’élan d’un retour aux séries éliminatoires de la NBA, les dirigeants des Timberwolves du Minnesota sont déterminés à élever davantage une franchise longtemps embourbée parmi la racaille de la ligue.

Tim Connelly est la première grosse prise. Ils comptent sur les autres pour les suivre.

“Il y a une raison pour laquelle ces villes côtières ont un avantage, mais ce que vous pouvez aider à développer et à ajouter de la crédibilité et de la définition, c’est votre culture, votre organisation et les victoires et les défaites”, a déclaré Connelly, qui a été officiellement présenté mardi en tant que président des opérations de basket-ball après neuf saisons. dans ce rôle avec les Denver Nuggets. “Espérons que l’on sache que c’est ici que vous viendrez si vous voulez être bien traité.”

Connelly a accepté la semaine dernière un contrat de 40 millions de dollars sur cinq ans, ont déclaré des sources à Adrian Wojnarowski d’ESPN; Le propriétaire des Timberwolves, Glen Taylor, a confirmé qu’il incluait des primes de performance d’équipe. Marc Lore et Alex Rodriguez, qui achètent progressivement le club pour 1,5 milliard de dollars à Taylor, se sont donné pour priorité de poursuivre agressivement l’un des leaders les plus établis et les plus respectés de la NBA.

“Nous avons une confiance totale en Tim, et il aura le pouvoir de construire une organisation de classe mondiale, de classe mondiale. Point”, a déclaré Lore.

Taylor, 81 ans, a commencé la vente en 2021 avec l’intention de rester un mentor pour les nouveaux propriétaires, qui prévoient de terminer l’achat en 2023.

“Nous avons le sentiment d’avoir pris de bonnes décisions ensemble en tant que groupe”, a déclaré Lore. “Nous nous sentons vraiment bien dans le partenariat, où nous avons été et où nous allons.”

Connelly a quitté une équipe des Nuggets qui a le MVP consécutif de la NBA, Nikola Jokic, et une liste toujours prometteuse qui est allée 48-34 en saison régulière – deux matchs devant les Timberwolves – sans les protagonistes blessés Jamal Murray et même Michael Porter Jr. Connelly a dû déraciner sa jeune famille.

“Je ne cherchais pas ça. C’était une opportunité unique qui m’était offerte. Les neuf dernières années ont été pour moi les neuf meilleures années professionnelles que j’aurais pu imaginer”, a déclaré Connelly. “Comment vous avez passé ces nuits blanches, cela vous fait creuser encore plus profondément à l’intérieur, encore plus introspectif, et vous demande si c’est quelque chose que vous voulez faire. C’est un acte de foi, bien sûr.”

Avec Karl-Anthony Towns et Anthony Edwards émergeant en tant que joueurs d’élite et Chris Finch recevant des critiques élogieuses pour son leadership lors de sa première saison complète en tant que manager, les Timberwolves ont poussé les Memphis Grizzlies, tête de série n ° 1. 2, six matchs au premier tour.

Le Minnesota est également devenu la première équipe de l’histoire de la NBA à perdre plus de matchs dans une série avec un avantage à deux chiffres au quatrième quart, le faisant trois fois.

“J’espère qu’alors que nous continuons à construire une base gagnante et à nous développer, c’est un endroit où vous voulez venir et gagner”, a déclaré Connelly. “Il ne s’agit pas de la météo. Il ne s’agit pas d’avoir certains de ces marchés les plus brillants. Vous viendrez ici pour gagner, être traité équitablement et vous amuser beaucoup.”

Connelly est devenu la septième personne en neuf ans à superviser l’équipe de basket-ball depuis le retour de Flip Saunders pour sa deuxième course. Lorsque Saunders est décédé d’un cancer en 2015, Milt Newton l’a remplacé pendant une saison. Ensuite, Tom Thibodeau a obtenu la première place dans le double rôle désormais obsolète d’entraîneur-chef et de directeur général.

Après que Thibodeau a été limogé au milieu de la saison 2018-19, son adjoint, Scott Layden, a été le remplaçant par intérim. Il y a trois ans, Gersson Rosas a été embauché, mais après une soudaine mise à pied, Sachin Gupta a été nommé aux commandes. Il devrait rester au front office sous Connelly.

Finch était assistant des Nuggets en 2016-17 avant d’être embauché par les Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Connelly l’a appelé “Finchy” lors de sa conférence de presse mardi – un signe de la relation qu’ils ont déjà établie et de la confiance relative que Finch aura sous le nouveau patron.

“Il a une grande confiance en nous et en ce que nous faisons ici, moi en particulier, et a beaucoup de relations existantes avec les gens de notre personnel et dans ce bâtiment. Cela aide toujours”, a déclaré Finch. “Il s’agit avant tout de personnes. Il ne se prend pas trop au sérieux. Il correspond parfaitement à notre culture.”

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