Le nouvel assistant de basket-ball de BYU, Kahil Fennell, a déjà occupé l’un des pires emplois du basket-ball universitaire et a fait un miracle

Là-bas à Odessa, niché dans les plaines implacables du Texas, il n’y a que deux règles qui régissent la vie d’un entraîneur de basket-ball.

Règle n° 1 : “Ne laissez jamais une recrue voir le gymnase.”

Et règle n. 2, “Tu n’as jamais, Je veux dire jamais, laisser un enfant quitter le campus sans f— signer.

Telles étaient les règles d’AJ Maxwell lorsqu’il se faisait les dents en tant qu’entraîneur adjoint de basket-ball à l’UT Permian Basin, une école de division II avec un budget sportif supérieur à 4 millions de dollars. Tout le reste était à peu près équitable ou, plus précisément, tout le reste était dans la description de poste.

Dans les limites de l’installation de basket-ball de BYU, à côté du Marriott Center de 19 000 places, le nouvel assistant de basket-ball des Cougars, Kahil Fennell, peut désormais raconter confortablement son passé de col bleu et les leçons qu’il a apprises dans la petite école du Texas.

“Vous devez être tout pour tout le monde là-bas”, a déclaré Fennell.

Avez-vous besoin de 50 chauffe-mains 30 minutes avant un match parce qu’il fait chaud dans la salle de sport ? Coach, allez le chercher. Avez-vous besoin d’un repas supplémentaire parce que le département des sports ne peut pas payer la nourriture ? Coach, tu peux me repérer.

Et avez-vous besoin de conseils de vie sur la façon dont vous vous êtes retrouvé ici, où les étés atteignent 100 degrés et les hivers tombent à zéro, où les talents de basket-ball peuvent mourir et où les entraîneurs adjoints ne sont même pas payés ? Eh bien, l’entraîneur l’a aussi … mais seulement si vous signez.

De 2015 à 2017, Fennell a appelé Permian Basin, une école qui a cinq bourses complètes et aucune installation à proprement parler. Il a pris l’un des pires emplois du basket-ball universitaire et a produit une équipe qui a remporté un record scolaire de 26 matchs. Et cela a amené la meilleure classe de recrutement de l’histoire de l’école sans montrer à un seul enfant le campus.

“S’il peut le faire, il peut le faire n’importe où”, a déclaré Maxwell, ancien assistant de l’UTPB et actuel manager de Detroit Mercy. « Je ne plaisante pas avec vous, la salle d’équipement de BYU est probablement plus grande que le vestiaire de l’UTPB. Donnez-lui BYU et imaginez ce qu’il va faire.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) La nouvelle entraîneure adjointe de basket-ball de l’Université Brigham Young, Kahil Fennell, répond aux questions sur sa décision de rejoindre le personnel d’entraîneurs de l’équipe de basket-ball au Marriott Center Annex le vendredi 27 mai 2022.

Les histoires de l’UTPB sont légendaires. C’est un endroit désolé dans une partie désolée du pays. Pourquoi quelqu’un irait-il là-bas ? Et pendant longtemps, personne ne l’a fait.

C’était l’école la moins financée de la Lone Star Conference, la ligue de division II la plus compétitive qui a sa propre façon de battre les retardataires. Le travail était souvent considéré comme une impasse, un lieu pour nourrir les États du Midwest et les Tarltons du monde. Ces deux écoles battent régulièrement les programmes de la Division I chaque année.

Mais Fennell est arrivé avec des yeux brillants et prêt à entrer dans les rangs universitaires. Il avait rebondi au collège et à la division III en tant que joueur, et avait été entraîneur au lycée en Californie pendant un certain temps. Pendant des années auparavant, il était vendeur de dispositifs médicaux. Il a vu l’UTPB comme son opportunité.

“Oh oui, quand nous sommes arrivés là-bas, le travail était inférieur de 5% dans le pays”, a déclaré Andy Newman, ancien entraîneur-chef de l’UTPB et maintenant entraîneur-chef de Cal State San Bernardino. « Je ne sais pas s’il savait dans quoi il s’embarquait. Mais bon sang, il a frappé le sol en courant.

Il a rapidement appris une stratégie de recrutement dans un endroit comme celui-ci qui ressemble plus à une séance de thérapie. Tu trouves des mecs qui sont cassés, que tout le monde a exclus, puis tu les convaincs que tu les veux.

Et dans ce processus, il est préférable de ne pas les emmener au gymnase ou sur le campus. Les visites sur le campus coûtent au programme 400 $, quelque chose qui pourrait être mieux dépensé en payant pour des gymnases chauffés en hiver.

“De plus, vous ne vouliez pas que l’enfant voie le gymnase de toute façon”, a ajouté Fennell. « S’ils le faisaient, ils ne viendraient pas. Les fils dépassaient des murs. Gradins simple face. Alors on a fait tout notre travail au téléphone ».

Si un enfant visitait le campus seul, les entraîneurs devaient également éloigner les garçons des couloirs à l’extérieur du gymnase. Les canalisations du lieu étaient si anciennes que les serviettes étaient placées en permanence dans les couloirs pour éviter que l’eau ne s’égoutte constamment sur le sol.

L’UTPB est l’une des rares écoles qui ne fait même pas la photo d’équipe annuelle dans le gymnase. Ils l’enlèvent – une chance de moins de voir les structures.

“Et même les vestiaires n’étaient pas une ligne rouge”, a déclaré Maxwell. « Même s’ils me le demandent. Ces casiers étaient si petits qu’on ne pouvait pas s’asseoir sans toucher les pieds de quelqu’un d’autre. »

Mais d’une manière ou d’une autre, Fennell a réussi à recruter des recrues qui n’avaient aucun intérêt à venir à Odessa. Fennell a trouvé des gars comme DeShaun Francis qui sont devenus All-American. Josh Morris se cachait dans une école du Missouri et est devenu le meilleur grand homme du pays. Sammy Allen était un talent de Division I, mais il a échoué dans une classe, alors Fennell l’a eu. Il est devenu l’un des meilleurs rebonds du pays.

Lentement, l’UTPB a constitué une liste qui a remporté 26 matchs. Dans un endroit sans tradition de basket-ball, les étudiants ont commencé à se présenter pour les matchs.

(Freddy Falcon | UT Permian Basin Athletics) L’UTPB pose pour une photo après avoir remporté la Lone Star Conference en 2017. Fennell est vu sur la droite.

Mais cela ne s’est pas fait sans graisser un peu les roues. Fennell a payé de sa poche un DJ pour se produire aux jeux et donner de la pizza aux quelques étudiants qui se sont présentés.

En dehors du jour du match, Fennell courait régulièrement à la librairie pour prendre des photos des pages nécessaires aux devoirs. L’école n’a jamais payé les livres. Lors de son jour de congé, Fennell a créé des cartes de casier pour que cela ressemble à un spectacle digne d’un Lone Star Championships.

“C’est drôle, le jour où nous avons remporté le Lone Star, nous sommes si heureux”, a déclaré Fennell. « Et je me rends compte que je dois encore payer le DJ pour le tournage. Alors je prends 75 $ de mon argent et je le lui donne. C’est exactement là où c’était. Mais c’était vraiment spécial ».

Cette année-là, l’équipe a remporté la saison régulière et le tournoi Lone Star Conference. C’était la meilleure équipe de l’histoire de l’école. Dans une conférence qui ne récompense normalement pas les habitants des fonds, l’UTPB a fait l’impossible.

Fennell est finalement parti pour l’État de Portland. Maxwell est parti pour Detroit Mercy. Newman est parti pour l’État de Californie à San Bernardino.

Depuis lors, Fennell est à Louisville et maintenant à BYU. Et c’est probablement son expérience ACC qui lui a valu le poste à BYU.

Mais selon ceux de l’UTPB, c’est son séjour dans les plaines du Texas qui fera vraiment son succès à Provo. Où ensemble, un groupe d’entraîneurs dans un abîme lointain, a fait un miracle.

“Si Kahil pouvait vendre un bébé à Andy Newman et à l’UTPB, imaginez ce qu’il peut faire avec Mark Pope et BYU”, a déclaré Newman. “Ce gamin deviendra un jour entraîneur-chef.”

Note de l’éditeur • Cette histoire n’est disponible que pour les abonnés au Salt Lake Tribune. Merci de soutenir le journalisme local.

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