Le parcours de golf Hiawatha est toujours dans les limbes

Photo publiée avec l’aimable autorisation de Jeff Fabre Darwin Dean, président de la Fondation Bronze

Bien qu’il ait récemment renommé son club-house en l’honneur du légendaire golfeur noir Solomon Hughes, Sr., le sort ultime du légendaire parcours de golf Hiawatha dans le sud de Minneapolis reste incertain. Aucune décision n’a été prise jusqu’à présent et les responsables du parc affirment qu’aucune action n’est prévue, du moins pour le moment.

Les résidents de la communauté, les amateurs de cours et d’autres ont exprimé leur opposition au plan directeur de la zone du parcours de golf Hiawatha, présenté en 2018 par le Minneapolis Park and Recreation Board (MPRB). Le plan prévoit actuellement “un parcours 9 trous Par 36 inclusif et accessible … conçu pour être plus résistant aux inondations, élevant tous les espaces de golf au-dessus des niveaux d’eau normaux sur le lac Hiawatha”.

Les opposants soutiennent que Hiawatha devrait rester un parcours de 18 trous et que MPRB devrait trouver un autre moyen de résoudre ses problèmes d’eau. Le parcours est sujet aux inondations en cas de fortes pluies; de fortes pluies en 2014 ont inondé le parcours et l’ont forcé à fermer pendant des mois.

Lors d’une réunion du MPPRB en avril, de nombreux participants ont témoigné en faveur du maintien de Hiawatha tel qu’il est. “Nous avons présenté un plan alternatif et nous pensons que c’est un bon plan”, a déclaré Darwin Dean, président de la Bronze Foundation, composée de 10 membres.

Le groupe local à but non lucratif parraine le tournoi annuel commémoratif amateur de bronze du Haut-Midwest à Hiawatha pour les hommes et les femmes jeunes, adultes et plus âgés. Le tournoi est prévu fin juillet.

“C’est un super plan,” continua Dean, “que tu dois accepter et passer à autre chose. Nous voulons résoudre l’eau [problem]. Nous voulons économiser des finances avec notre plan. Nous voulons aussi servir la communauté où Hiawatha existe réellement et préserver l’histoire culturelle qui existe ».

Le plan Bronze est appelé “un plan directeur de restauration complet”, qui comprend la refonte et la restauration du parcours Hiawatha et de nouvelles normes d’entretien du parcours, y compris l’irrigation du parcours. Dean a déclaré au MSR la semaine dernière : “Nous espérons avoir un nouveau plan d’ici l’année prochaine”, ajoutant que le plan de son organisation résoudra le problème de l’eau et sauvera le parcours de 18 trous.

Le vétéran professionnel de golf Tom Lehman, qui travaille avec la Bronze Foundation et d’autres sur un plan de refonte du parcours, a également témoigné lors de la réunion du conseil d’administration du MPRB en avril. “Tout ce que nous demandons, c’est plus de temps pour développer, examiner et regarder ce recul”, a déclaré Lehman.

Alfred Babington Johnson de la Stairstep Foundation a souligné l’importance du parcours de golf Hiawatha en tant que «lieu de rassemblement historique pour les Noirs du sud de Minneapolis pendant des décennies».

Hiawatha est devenu le cinquième parcours de golf public exploité par le conseil du parc lors de son ouverture en 1934, plus tard en tant que parcours de neuf trous; il s’est étendu à 18 trous en 1935. Il est également devenu un lieu de rassemblement régulier pour les Noirs.

Photo de Carlo Hallman

“C’était autrefois un parc communautaire”, a déclaré Dean, tout en parlant au MSR dans le parking Hiawatha. « Il y a encore des tables de pique-nique là-bas. C’était notre parc. C’était notre terrain de jeu. C’était notre terrain de golf. Et maintenant, il est menacé… parce que c’est du vol de terres.

Le conseil d’administration du MPRB a demandé à deux reprises un vote sur son plan directeur, mais n’a pas encore décidé de l’accepter ou de le rejeter.

“Pour le moment”, a déclaré un porte-parole du Park Board, “il n’y a aucune action visant à modifier le parcours de golf Hiawatha ou à faire progresser le plan directeur MPRB 2021 ou le plan conceptuel alternatif de la Fondation Bronze. De plus, pour tout plan à poursuivre , il y aurait des années de mesures à prendre, notamment : un engagement communautaire accru ; la planification, la conception et l’ingénierie ; des permis prolongés et un financement substantiel obtenu. »

Dean et d’autres disent qu’ils ne savent pas où se trouve le conseil d’administration actuel, avec sept nouveaux membres, sur la question de Hiawatha. “Nous ne gagnons pas en ce moment parce que le conseil du parc a les cartes en main”, a déclaré Dean.

SaveHiawatha18 est un groupe de propriétaires, de voisins et de clients de Hiawatha qui sont également en faveur de maintenir le cap tel qu’il est. Le groupe sur son site Web a produit un livre blanc notant que le parcours “est victime d’une stratégie de mauvaise eau mise en œuvre par diverses municipalités et agences gouvernementales”.

“Je ne pense pas qu’ils reconnaissent l’histoire derrière ce cours et ce qu’il signifie pour les Afro-Américains”, a déclaré Charles Rodgers, membre de SaveHiawatha18. “Nous combattons ce truc depuis sept ans.”

Il a ajouté : « Eux [the park board] ils essaient de blâmer le terrain de golf pour toute l’eau provenant de [Lake] Minnetonka.

Hiawatha “est un incontournable du sud de Minneapolis”, a déclaré Ryan Edwards de Minneapolis.

“Je pense qu’il devrait rester ouvert, en particulier pour les golfeurs noirs ici à Minneapolis”, a noté Eric Smalley, également de Minneapolis.

Le surintendant du MPRB, Al Bangoura, a déclaré la semaine dernière au MSR qu’il croyait, du moins pour le moment, que Hiawatha était en sécurité. « Je ne sais pas en ce qui concerne les conseils… Il n’y a aucune action à ce stade. Il n’y a pas eu de décision à ce stade.”

La Bronze Foundation avec Hess, Roise and Company, une société de conseil historique basée à Minneapolis, se prépare à demander le statut historique national pour Hiawatha auprès du registre national des lieux historiques pour sa “valeur historique”, a déclaré Dean.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les non-golfeurs devraient se soucier de Hiawatha, il a répondu : « Si vous démolissez ce terrain de golf et que vous le détruisez, tout est parti. Toute l’histoire est partie et ne reviendra jamais.”

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