Le parcours de hockey de Logan Cooley – de “Little Penguin” à la meilleure perspective du repêchage 2022 de la LNH

Grandir à Pittsburgh en tant que fan d’Alex Ovechkin n’a pas toujours été facile pour Logan Cooley.

«Je déteste vraiment beaucoup ça», a déclaré Cooley, un centre de 18 ans de l’équipe nationale de développement des États-Unis et l’un des meilleurs espoirs du repêchage de la LNH en 2022. «J’étais un grand fan d’Ovechkin pour sa façon de jouer. J’ai aimé la façon dont il a marqué les buts. Je viens de le voir avec les Caps et je suis devenu un grand fan des Capitals. »

Cooley était le seul fan des Capitals dans son groupe d’amis au cœur du pays des Penguins de Pittsburgh. Ce qui a rendu les choses gênantes lorsque les Penguins semblaient avoir le nombre de leurs rivaux en séries éliminatoires, jusqu’à ce qu’ils le fassent.

“Certainement beaucoup de chagrin pour les fans des Caps. Mais 2018 a été une bonne année”, a déclaré Cooley, faisant référence à l’après-saison lorsque Washington a croisé les Penguins en route pour remporter la Coupe Stanley.

Son fandom Ovechkin pourrait être interprété comme un symbole de rébellion ou un échec de l’endoctrinement. Cooley a en fait commencé à jouer au hockey grâce à l’ennemi juré d’Ovechkin, Sidney Crosby.

“Cela a commencé avec Little Penguin de Sidney Crosby, dans le cadre des années 2004 [birth year]le premier groupe que nous avions », a déclaré David Morehouse, ancien président des Penguins et dirigeant qui a aidé à lancer le programme de hockey pour les jeunes de Crosby à Pittsburgh.

Crosby a approché Morehouse avec son désir de créer un programme qui permettrait aux athlètes locaux qui n’avaient pas les moyens de jouer au hockey d’avoir la possibilité de jouer au hockey. Les deux se sont assis pour déjeuner dans un Marriott de Pittsburgh et ont dessiné une carte : Crosby était avec Reebok ; les Penguins avaient Dick’s Sporting Goods comme sponsor d’équipe; et le capitaine et son équipe étaient prêts à payer leur propre argent.

Ainsi sont nés “Les Petits Pingouins de Sidney Crosby”.

“Sid n’a pas grandi comme un enfant riche. Pour lui, il était important d’éliminer bon nombre de ces obstacles financiers afin que les enfants puissent découvrir le jeu qu’il aime tant”, a déclaré Morehouse.

L’exécutif et son capitaine ont poussé les deux sponsors à couvrir chaque pièce d’équipement dont les joueurs avaient besoin, de la tête aux pieds, y compris leur maillot et un sac à outils.

“Je me souviens que lorsque nous avons imprimé les maillots pour la première fois, l’idée était que tous les joueurs porteraient des numéros différents”, a déclaré Morehouse. “Mais tout le monde voulait le 87. Donc, sur chaque chemise, il y avait le numéro de Sid.”

Au cours de la première année du programme en 2008, l’équipe a inscrit 400 enfants âgés de 4 à 7 ans. L’un d’eux était Logan Cooley.

« J’ai toujours grandi autour du hockey, a dit Cooley. “Mes parents ont décidé de me mettre en [the Little Penguins] et j’adore le jeu depuis.”

Il avait deux oncles qui jouaient au hockey au collège de Division I. Ses deux frères ont joué : son frère aîné Eric a concouru pour Ohio State la saison dernière.

“J’ai été le premier à participer au programme Crosby. Je ne me souviens pas de grand-chose parce que j’avais environ 4 ans”, a déclaré Cooley. “Ils vous ont donné de l’équipement gratuit, une chance de patiner et de vous amuser là-bas. C’est ce dont je me souviens vraiment. Et puis chaque fois que vous avez eu Crosby là-bas et que vous apprenez de l’un des meilleurs joueurs du monde, il est vraiment génial si jeune.”

Cooley a déclaré que le spectacle ne se concentrait pas trop sur ce que Crosby faisait sur la glace.

“Je pense que tout le monde à l’époque essayait juste de monter sur les patins”, a-t-il déclaré. “Mais [Crosby] cela signifiait beaucoup. Chaque fois que vous avez la chance d’apprendre de Crosby, c’est formidable. J’ai eu la chance de le voir tous les soirs à Pittsburgh. Il suffit de voir à quoi il ressemble en tant que personne et en tant que joueur. »

En tant que joueur, Cooley imite Patrick Kane plus que Crosby ou Ovechkin. Il est répertorié à 5 pieds 10 pouces, comme Kane.

“Étant de la même taille que moi, j’ai vu comment il utilisait son talent pour contourner les gars plus âgés”, a déclaré Cooley. “Comme son QI est bon au hockey. C’est un joueur tellement amusant à regarder. Je lui ai définitivement pris des choses et je les ai utilisées dans mon jeu.”

La LNH est aujourd’hui beaucoup plus conviviale pour un joueur de la taille de Cooley que lorsque Kane a été sélectionné pour la première fois par les Blackhawks de Chicago en 2007. Cooley coche les noms d’étoiles sous-puissantes comme Johnny Gaudreau, Jack Hughes et Trevor Zegras qui ont excellé cette saison.

Dans le cas de Zegras, il a excellé en tant que recrue tout en remplissant la bobine de surbrillance, ce que Cooley a noté.

“C’est un gars qui, quand Anaheim est à l’antenne, vous le regardez”, a-t-il déclaré. “Surtout en tant que collègue de l’USNDT. Les étapes qu’il obtient. Michigan que fait-il. Il n’a pas peur d’essayer quoi que ce soit là-bas et je pense que je suis aussi ce genre de joueur.”

Le programme de développement national des États-Unis a frappé le conseil avec une fréquence élevée lors des derniers repêchages de la LNH. Luke Hughes est allé au numéro 4 des Devils du New Jersey l’an dernier, tandis que Tyler Boucher est allé au numéro 10 des Sénateurs d’Ottawa. Jake Sanderson était le numéro 5 du classement général à Ottawa en 2020. Les Devils ont emmené Jack Hughes au numéro 1 en 2019, tandis que les Kings de Los Angeles ont sélectionné Alex Turcotte au numéro 5.

Cooley s’attend fortement à être l’un des trois premiers choix au repêchage de la LNH la semaine prochaine, alors que le premier tour aura lieu jeudi soir à Montréal.7 HE, ESPN).

“C’est un intervalle de 1-2-3. Mais tout peut arriver le jour du repêchage”, a-t-il déclaré. “C’est un projet bizarre. Il n’y a pas de consensus #1.”

Montréal a le premier choix, suivi des Devils et des Coyotes de l’Arizona. Si le centre Shane Wright devient le numéro 1 comme beaucoup s’y attendent, Cooley saurait-il où il se dirige?

“Je ne sais pas. Est-ce que le New Jersey veut une aile ou …?” Cooley réfléchit. “Honnêtement, je n’en ai aucune idée. L’Arizona a montré beaucoup d’intérêt. Mais c’est difficile à dire pour le moment.”

Il admet qu’il a gardé un œil sur les brouillons simulés affichés avant le premier tour.

“Je mentirais si je disais non”, a-t-il déclaré. “Mais c’est quelque chose auquel vous ne pouvez pas trop prêter attention car cela peut entrer dans votre tête et ruiner votre jeu. Maintenant que la saison est terminée, il ne se passe rien, vous pouvez les regarder un peu plus.”

Avec ces brouillons fictifs viennent des rapports de repérage du jeu de Cooley, qu’il lit avec intérêt s’il ne les prend pas à cœur.

“Vous aurez toujours envie de regarder principalement de bonnes choses”, a-t-il déclaré. “Mais il y a des gens qui disent que mon jeu à double sens est mauvais, des petites choses comme ça. Vous avez donc des sentiments mitigés. Mais cela ne me change pas en tant que joueur.”

Il y a des aspects de son jeu qu’il aimerait améliorer avant d’être repêché. “En devenant plus fort. En devenant plus difficile à sortir du record”, a déclaré Cooley. « Je veux continuer à travailler sur mon jeu en duo, tout en m’améliorant défensivement. Et puis mon tir. Être capable de marquer de plus loin. Ce sont les trois choses sur lesquelles je travaille pour devenir un joueur encore plus percutant dans la LNH.

Une partie de ce travail pourrait avoir lieu dans un nouveau championnat d’été basé à Pittsburgh auquel Cooley participe.

Le Minnesota a “Da Beauty League”. Pittsburgh n’avait pas de ligue d’été pour ses joueurs de la LNH, alors la GOAT League a débuté cet été. Cooley a joué dans quelques matchs. Le Centre JT Miller des Canucks de Vancouver, le Centre Vincent Trocheck des Hurricanes de la Caroline et le Centre Zemgus Girgensons des Sabres de Buffalo font partie des participants de la LNH.

“J’ai patiné un peu avec eux l’été dernier”, a déclaré Cooley. “Je leur ai parlé pendant un moment. Pas vraiment à propos du repêchage ou quoi que ce soit du genre.”

Miller détient la distinction d’être le joueur avec le tirage le plus élevé dans la région de Pittsburgh, ayant terminé 15e au classement général des Rangers de New York en 2011.

“Pas pour longtemps”, a déclaré Miller au site Web des Penguins, faisant référence à Cooley. “J’ai entendu dire qu’il partirait bientôt, donc je suis content pour lui. J’ai entendu dire que c’était un joueur exceptionnel et je suis ravi de le voir. C’est agréable de voir tout le talent sortir de Pittsburgh. le temps.”

Surtout maintenant que les petits pingouins deviennent de grands prospects.

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