Le procès de la star américaine du basket-ball commence devant le tribunal de la région de Moscou – Delco Times

Par JIM HEINTZ

MOSCOU (AP) – La star américaine du basket-ball Brittney Griner a comparu vendredi devant un tribunal de la région de Moscou pour son procès, environ 4,5 mois après avoir été arrêtée pour suspicion de possession de cannabis dans un aéroport alors qu’elle voyageait pour jouer pour une équipe russe.

Griner a été arrêté en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou. La police a déclaré qu’il transportait des canettes de vapotage contenant de l’huile de cannabis. Le centre Phoenix Mercury et double médaillé d’or olympique aux États-Unis pourrait encourir jusqu’à 10 ans de prison s’il est reconnu coupable de transport de drogue à grande échelle.

Moins de 1 % des accusés dans les procédures pénales russes sont acquittés et, contrairement aux États-Unis, les acquittements peuvent être annulés.

Lors d’une audience préliminaire à huis clos dans la banlieue moscovite de Khimki, la détention de Griner a été prolongée de six mois supplémentaires, jusqu’au 20 décembre.

La détention et le procès de l’athlète arrivent à un point extraordinairement bas dans les relations Moscou-Washington. Griner a été arrêté moins d’une semaine avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine, ce qui a exacerbé les tensions déjà fortes entre les deux pays.

L’invasion a conduit à des sanctions radicales imposées par les États-Unis, et la Russie a dénoncé les États-Unis pour avoir envoyé des armes à l’Ukraine.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié vendredi que la politique ait joué un rôle dans la détention et l’inculpation de Griner. .

“Les faits sont que le célèbre athlète a été arrêté en possession de drogues interdites contenant des stupéfiants”, a déclaré Peskov aux journalistes. “Au vu de ce que j’ai dit, cela ne peut pas être politiquement motivé”, a-t-il ajouté.

Les partisans de Griner ont fait profil bas dans l’espoir d’une solution discrète, jusqu’en mai, lorsque le département d’État l’a reclassée comme injustement détenue et a transféré la surveillance de son dossier à son envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages, de facto le négociateur en chef des États-Unis. gouvernement.

L’épouse de Griner, Cherelle, a exhorté le président Joe Biden à obtenir sa libération, la qualifiant de “pion politique”.

“C’était agréable de la voir dans certaines de ces images, mais c’est difficile. A chaque fois, ils se souviennent que leur coéquipier, leur ami, a été injustement emprisonné dans un autre pays », a déclaré lundi l’entraîneure du Phoenix Mercury, Vanessa Nygaard.

L’entraîneur espérait que Biden “prendrait des mesures pour s’assurer qu’il rentre chez lui”.

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui d’avril qui a ramené le vétéran de la Marine Trevor Reed à la maison en échange d’un pilote russe reconnu coupable de complot de trafic de drogue.

Les médias russes ont émis à plusieurs reprises des spéculations selon lesquelles il pourrait être échangé avec le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé “le marchand de la mort”, qui purge une peine de 25 ans pour complot visant à tuer des citoyens américains et à apporter de l’aide à une organisation terroriste.

La Russie s’agite depuis des années à propos de la libération de Bout. Mais le large écart entre le cas de Griner – qui implique la possession présumée de cartouches de vaporisateur contenant de l’huile de cannabis – et les affaires mondiales de Bout dans les armes mortelles pourrait rendre un tel commerce désagréable pour les États-Unis.

D’autres ont suggéré qu’il pourrait être échangé en tandem avec Paul Whelan, un ancien directeur de la marine et de la sécurité purgeant une peine de 16 ans pour espionnage que les États-Unis ont décrit à plusieurs reprises comme un canular.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, lorsqu’on lui a demandé dimanche sur CNN si un échange conjoint Griner et Whelan contre Bout était envisagé, a éludé la question.

“En tant que proposition générale … ​​je n’ai pas de priorité plus élevée que de faire en sorte que les Américains détenus illégalement d’une manière ou d’une autre dans le monde rentrent chez eux”, a-t-il déclaré. Mais il a dit qu’il ne pouvait pas commenter “en détail ce que nous faisons, sauf pour dire que c’est une priorité absolue”.

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