Le procès de la star de basket-ball américaine Brittney Griner commence sur le terrain de la région de Moscou

La superstar américaine du basket-ball WNBA Brittney Griner arrive pour une audience au palais de justice de Khimki près de Moscou le 1er juillet 2022. (Photo de KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP via Getty Images)

Américain star du basket Brittney Griner a été jugée vendredi, 4 mois et demi après son arrestation pour possession d’huile de cannabis alors qu’elle revenait jouer pour une équipe russe, dans une affaire qui s’est déroulée au milieu de relations tendues entre Moscou et Washington.

La Centre de mercure de Phoenix et la double médaillée d’or olympique américaine a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou après que la police a allégué qu’elle transportait des canettes d’huile de cannabis. Elle risque jusqu’à 10 ans d’emprisonnement s’il est reconnu coupable de transport de drogue à grande échelle.

Griner, 31 ans, a été escorté jusqu’à la salle d’audience de la banlieue moscovite de Khimki alors qu’il était menotté et portait une chemise Jimi Hendrix. Lors d’une audience préliminaire à huis clos lundi, sa détention a été prolongée de six mois supplémentaires, jusqu’au 20 décembre.

Deux témoins ont été interrogés par l’accusation : un douanier de l’aéroport, qui s’est exprimé lors d’une audience publique, et un témoin non identifié lors d’une séance à huis clos, selon l’agence de presse d’État RIA-Novosti. Le procès a ensuite été ajourné, dit-on, lorsque deux autres témoins ne se sont pas présentés, et la session suivante a été fixée au 7 juillet.

Alexander Boykov, un avocat de Griner, a déclaré aux journalistes devant le tribunal que “je ne voudrais pas parler des détails de l’affaire et des allégations et commenter notre position à ce sujet car il est trop tôt pour cela”.

Moins de 1 % des accusés dans les procédures pénales russes sont acquittés et, contrairement aux tribunaux américains, les acquittements peuvent être révoqués.

Son cas arrive à un point extraordinairement bas dans les relations Moscou-Washington. Griner a été arrêté moins d’une semaine plus tôt La Russie a envoyé des troupes en Ukraine, ce qui a exacerbé les tensions déjà fortes entre les deux pays. Les États-Unis ont alors imposé des sanctions radicales à Moscou et la Russie a dénoncé les États-Unis pour avoir envoyé des armes à l’Ukraine.

Elizabeth Rood, chargée d’affaires américaine à Moscou, était au tribunal et a déclaré avoir parlé à Griner, qui “fait ce qu’on peut attendre dans ces circonstances difficiles”.

“La Fédération de Russie a arrêté à tort Brittney Griner”, a déclaré Rood. “La pratique de la détention illégale est inacceptable où qu’elle se produise et constitue une menace pour la sécurité de tous ceux qui voyagent, travaillent et vivent à l’étranger.”

Il a déclaré que le gouvernement américain, à ses plus hauts niveaux, “travaille dur pour ramener Brittney et tous les citoyens américains détenus injustement chez eux”.

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La superstar américaine du basket-ball WNBA Brittney Griner arrive pour une audience au palais de justice de Khimki près de Moscou le 27 juin 2022. (Photo de KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP via Getty Images)

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié vendredi que la politique ait joué un rôle dans la détention et l’inculpation de Griner.

“Les faits sont que le célèbre athlète a été arrêté en possession de drogues interdites contenant des stupéfiants”, a déclaré Peskov aux journalistes. “Compte tenu de ce que j’ai dit, cela ne peut pas être politiquement motivé”, a-t-il ajouté.

Les partisans de Griner ont fait profil bas dans l’espoir d’une solution discrète jusqu’en mai, lorsque le département d’État l’a requalifié comme détenu injustement et il a transféré la surveillance de son cas à son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement des États-Unis.

L’épouse de Griner, Cherelle, a exhorté Président Joe Biden pour obtenir sa libération, la qualifiant de “pion politique”.

“C’était sympa de la voir sur certaines de ces images, mais c’est dur. À chaque fois, elle se souvient que leur coéquipière, leur amie, a été injustement emprisonnée dans un autre pays”, a déclaré lundi la manager de Phoenix Mercury, Vanessa Nygaard.

L’entraîneur espérait que Biden “prendrait des mesures pour s’assurer qu’il rentre chez lui”.

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui d’avril qui a ramené le vétéran de la Marine Trevor Reed à la maison en échange d’un pilote russe reconnu coupable de complot de trafic de drogue.

Les médias russes ont émis à plusieurs reprises des spéculations selon lesquelles il pourrait être échangé avec le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé “le marchand de la mort”, qui purge une peine de 25 ans pour complot visant à tuer des citoyens américains et à apporter de l’aide à une organisation terroriste.

La Russie s’agite depuis des années à propos de la libération de Bout. Mais le large écart entre le cas de Griner – qui implique la possession présumée de cartouches de vaporisateur contenant de l’huile de cannabis – et les affaires mondiales de Bout dans les armes mortelles pourrait rendre un tel commerce désagréable pour les États-Unis.

D’autres ont suggéré qu’il pourrait être échangé en tandem avec Paul Whelan, un ancien directeur de la marine et de la sécurité purgeant une peine de 16 ans pour espionnage que les États-Unis ont décrit à plusieurs reprises comme un canular.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, lorsqu’on lui a demandé dimanche sur CNN si un échange conjoint Griner et Whelan contre Bout était envisagé, a éludé la question.

“En tant que proposition générale … ​​je n’ai pas de priorité plus élevée que de faire en sorte que les Américains détenus illégalement d’une manière ou d’une autre dans le monde rentrent chez eux”, a-t-il déclaré. Mais il a dit qu’il ne pouvait pas commenter “en détail ce que nous faisons, sauf pour dire que c’est une priorité absolue”.

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