Le produit de LIV Golf est aussi stupide que son argent

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Nous nous dirigeons vers le Pumpkin Ridge Golf Club à l’extérieur de Portland, Oregon pour les dernières nouvelles sur la nouvelle série de golf LIV. Charl Schwartzel, traînant les 4 millions de dollars qu’il a gagnés à l’extérieur de Londres plus tôt ce mois-ci, a perdu la première balle qu’il a frappée, a ouvert avec un double bugbear et, eh bien, qu’importe qu’il ait terminé la journée enterrée près du bas du classement? Graeme McDowell, capitaine d’une équipe un peu connue sous le nom de Niblicks, en avait 4 de plus avant même qu’une heure ne se soit écoulée, forgeant davantage son chemin vers l’insignifiance. Brooks Koepka a fait ses débuts pour Team Smash, qui a un logo ça ressemble à des flatulences. nerveux!

Le golf a toujours eu une saison idiote. Cela n’a jamais été auparavant au tournant de juin et juillet, lorsque les ligues majeures sont liées avec des tournois importants entre les deux. La série Renegade, bien sûr, essaie ouvertement de changer tout cela. Il a un grand attrait car il est à la fois rentable et sans stress pour les joueurs.

Mais comme un produit qui fait dresser les cheveux sur la nuque ? Cela ressemble à une émission de téléréalité de second ordre, correctement reléguée, par exemple, à la CW. (Ou, en fait, le streaming LIVGolf.com ou YouTube.) Au golf, le fer a longtemps été le fer à aiguiser. Personne n’a jamais dit que l’or aiguisait l’or. Le plus malléable des métaux pourrait, en effet, adoucir tous ceux qui ont fourré leur groin dans la crèche.

Comment le Rogue Golf Tour a secoué une petite ville de l’Oregon

Il est important de garder constamment à l’esprit la source de la richesse et du financement immenses – voire presque infinis – de LIV : le gouvernement d’Arabie saoudite. Bien sûr, il est légèrement blanchi par quelque chose appelé le Fonds d’investissement public, qui se présente comme “souverain”, une idée ridicule étant donné que le Premier ministre n’est autre que le prince héritier Mohammed bin Salman et que le conseil est composé de membres de l’establishment saoudien. . . Chacun de ces acteurs s’est engagé à prendre de l’argent à un régime meurtrier, et cela colore toute l’entité.

Mais mettez de côté les scrupules moraux un instant, et que vous reste-t-il ? Cela ressemblerait à un gâchis trompeur d’un produit. Ce n’est pas seulement parce que c’est différent. A première vue, différent n’est pas mauvais. Mais commencez par ce fait et revenez à ce que Jon Rahm, l’Espagnol classé deuxième au monde qui a prêté allégeance au PGA Tour, a déclaré avant l’US Open. Cela sonnait vrai à l’époque. Alors que LIV Golf organise le deuxième événement de son existence phare, il semble désormais plus pertinent.

“Une partie du format n’est pas très attrayante pour moi”, a déclaré Rahm. “Shotgun, trois jours, ce n’est pas un tournoi de golf pour moi. Pas de coupe. Je veux jouer contre les meilleurs au monde dans un format qui dure depuis des centaines d’années. C’est ce que je veux voir.”

Et pensez à ce qui s’est passé pendant la semaine qui a suivi au Country Club près de Boston : un classement ponctué par les stars du jeu – Rahm, Rory McIlroy, Collin Morikawa et Scottie Scheffler parmi eux. Au cours du week-end, comme c’est le cas depuis des générations, les dirigeants ont commencé non pas en même temps que tout le monde, mais en dernier, jouant dans la lumière mourante. Cela a laissé Matt Fitzpatrick et Will Zalatoris dans le groupe final, se regardant fixement. C’est ainsi que ces championnats sont décidés depuis des années. C’était un dimanche passionnant.

Au tour final – qui, dans le monde LIV, est le Troisième ronde : Un parcours LIV est remanié de façon à ce que les meneurs partent effectivement du premier trou. Mais lorsqu’ils commencent un tour qui détermine qui gagne 4 millions de dollars pour avoir terminé premier et qui obtient 120 000 $ pour avoir terminé dernier, les leaders partent du premier trou en même temps que ceux du septième au neuvième partent du deuxième.

C’est un démarrage ultra-rapide, avec tout le désordre qui va avec. Les meneurs jouent le parcours comme il se doit : le trou de départ signifie quelque chose ; le dernier trou signifie autre chose. Sauf tous les autres, qui finissent non pas 18ème mais 5ème ou 7ème ou ailleurs.

Cela ne ressemble pas à un événement de championnat. Cela ressemble à un coup de fusil du lundi matin au profit de la Four County Food Bank. Ce qui, à bien y penser, ferait plus de bien au monde que de remplir, disons, les poches de Pat Perez avec 580 000 $ pour avoir terminé neuvième.

Ce week-end, l’événement de la région de LIV Golf Portland se heurte au John Deere Classic, un événement du PGA Tour de bas niveau qui a une histoire remontant à plus d’un demi-siècle. Il a été précédé par Travelers la semaine dernière, à l’extérieur de Hartford, dans le Connecticut, remporté par la jeune star Xander Schauffele. Les voyageurs et le John Deere Classic ne sont pas exactement des événements exclusifs du PGA Tour. Mais au moins, ils ont une histoire : Jordan Spieth sortie du bunker le 18 et frappant les coffres avec le cadet Michael Greller, Jim Furyk lançant un 58, Iowan Zach Johnson gagnant à domicile, Bubba Watson gagnant en larmes pour la première fois.

LIV Golf énerve déjà le PGA Tour et ses joueurs insomniaques

On ne peut pas s’attendre à ce que LIV Golf ait une histoire dans un mois. Mais elle ne peut pas non plus prétendre avoir un sens simplement parce qu’elle existe.

“J’ai toujours été intéressé par l’histoire et l’héritage, et en ce moment, le PGA Tour a cela”, a déclaré Rahm dans ces remarques pré-Open. «Il y a un sens quand vous gagnez le championnat Memorial. Il y a un sens quand vous gagnez l’événement Arnold Palmer à Bay Hill. Il y a un sens quand tu gagnes LA [at Riviera]Torrey [Pines], certains de ces lieux historiques. Cela, pour moi, compte beaucoup”.

Il y a aussi certaines choses procédurales qui réduisent l’éclat de LIV. Koepka, par exemple, dit depuis longtemps qu’il se soucie davantage des ligues majeures, dont il en a quatre. C’est une façon de penser admirable partagée par Jack Nicklaus et Tiger Woods, pour n’en nommer que quelques-uns.

Mais en rejoignant LIV Golf, Koepka a, du moins pour le moment, potentiellement quitté les majors. Son billet Masters 2023 est tamponné – en supposant qu’Augusta National n’interdit pas les joueurs LIV – parce qu’il a remporté l’US Open 2018. Les gagnants de l’US Open et du British Open et du PGA Championship reçoivent des invitations à Augusta pour les cinq prochaines années.

Le chemin du retour vers les Masters en 2024 et au-delà est cependant plus difficile qu’il ne l’était il y a deux mois. Les joueurs qui remportent un événement du PGA Tour dans l’année depuis le dernier Master gagnent une entrée. Koepka et les autres ne peuvent pas gagner les événements du PGA Tour s’ils ne peuvent pas les jouer, donc cette route est bloquée.

Les joueurs qui figurent dans le top 50 du classement mondial officiel de golf à la fin de l’année civile précédente, ainsi que la semaine précédant le début du Masters, peuvent s’inscrire à Augusta. Mais pour le moment, et peut-être pour toujours, les événements LIV Golf ne permettent pas aux joueurs d’accumuler des points OWGR. C’est un point crucial à venir : les joueurs de LIV jouent actuellement dans des événements compliqués et non pertinents. Si les règles actuelles ne changent pas, ils peuvent avoir du mal à compter sur les majors pour maintenir leur pertinence.

Ce qui est vrai ce week-end à Portland : quelqu’un gagnera 4 millions de dollars pour avoir terminé premier et le premier perdant gagnera 2,125 millions de dollars, soit près d’un million de plus que le champion John Deere. Ceci est important pour les joueurs et leurs conseillers en investissement, peu importe à quel point l’argent peut être sale.

Ce qui compte pour le spectateur de golf, c’est le test fourni et le tournoi qui s’ensuit. Les joueurs de LIV ont poussé l’idée que le golf peut être une force pour le bien. C’est au mieux suspect, surtout lorsque le golf produit ressemble plus à un carnaval de second ordre qu’à une compétition de premier ordre.

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