Le rapport d’un enquêteur indépendant souligne des erreurs dans l’affaire d’agression de football de Woburn

Alors que les plaintes ont commencé devant le tribunal pour mineurs de Lowell pour sept élèves de Woburn, dont cinq joueurs de football, accusés d’avoir agressé Coucelos, ses parents disent que le rapport souligne que les responsables de l’école de Woburn – l’entraîneur-chef de l’équipe de football Jack Belcher, le directeur sportif Jim Duran et la principale Jessica Callanan, parmi eux, n’a pas réussi à protéger adéquatement son fils.

De plus, selon la famille, aucun employé de l’école n’a publiquement accepté la responsabilité du traumatisme alors que les élèves répondent aux accusations criminelles. Tous les sept font face à des chefs d’accusation individuels d’agression et de passages à tabac, tandis qu’un est également accusé d’attentat à la pudeur et de passages à tabac pour avoir prétendument pris les organes génitaux de Cocelos.

Le Globe n’identifie pas les victimes d’agressions sexuelles présumées à moins qu’elles ne donnent leur consentement.

“Woburn aime dissimuler les choses”, a déclaré Kevin Coucelos, le père de Johnathan et résident de toujours. “Mais tous ces adultes doivent partir.”

Andrews est parti. Il a quitté son emploi de paraprofessionnel à l’école de Woburn en avril.

Callanan quitte après l’année scolaire pour devenir directeur des réalisations académiques à Reading Memorial High School.

Belcher, qui avec Callanan a embauché Andrews en 2021, reste, tout comme Duran, qui supervise les entraîneurs de football et est également tenu responsable de la sécurité des joueurs.

“Il est choquant qu’il n’y ait encore eu aucune répercussion pour qui que ce soit dans le département d’athlétisme”, a déclaré Peter Hahn, l’avocat de la famille Cocelos.

Les tentatives pour atteindre Belcher, Duran et Andrews ont échoué.

Callanan a déclaré dans un e-mail: “Je peux réaffirmer que j’ai agi de manière appropriée lors du traitement des réclamations familiales et qu’une grande partie des informations fournies à ce jour, et que vous avez imprimées, sont inexactes.”

Lorsqu’on lui a demandé de mentionner une inexactitude, Callanan n’a pas répondu.

Le surintendant de l’école de Woburn, Matthew Crowley, a publié une déclaration disant que Coucelos avait été “attaqué à tort par d’autres membres de l’équipe de football”. Il a écrit que Woburn est “engagé à fournir une meilleure formation au personnel sportif afin d’assurer une participation sûre à l’athlétisme pour tous nos étudiants”.

Crowley a déclaré que les entraîneurs de football de Woburn “étaient au courant des interdictions contre l’intimidation et le bizutage avant l’année scolaire. Ils ont explicitement et à plusieurs reprises informé les joueurs de ces interdictions avant et après le [attack]. “

L’affirmation de Crowley semble contraire à la déclaration de l’entraîneur-chef Chris Scichilone dans le rapport d’enquête selon laquelle “la formation liée au bizutage ou au titre IX n’a ​​eu lieu qu’après l’accident” et à l’affirmation d’Andrews selon laquelle “il n’a reçu aucune formation formelle sur le bizutage avant l’accident”.

Johnathan Coucelos, avec sa famille : de gauche à droite, la mère, Jeanny, le frère Jaxon, Johnathan, la sœur, Karmen, le frère Jacob, et le père, Kevin.Suzanne Kreiter / Le personnel du Globe

Rien dans le rapport n’indique que l’enquêteur, Patrick Hanley, un ancien procureur de l’État et du comté, ait interrogé Belcher, Duran ou Callanan sur le prétendu manque de formation.

Coucelos, craignant pour sa sécurité, a déménagé à Cambridge Matignon School. Une évaluation par un psychologue de l’école de Woburn précise qu’il souffre d’un “trouble de stress post-traumatique, qui lui cause d’importants symptômes d’anxiété et de dépression” en raison des violences qu’il a subies.

“Il souffre et nous essayons de le ramener à la normale, mais ça va être très difficile”, a déclaré Kevin Coucelos, qui, avec sa femme, Jeanny, a quatre enfants d’âge scolaire. “C’est difficile pour nous tous.”

Hanley a présenté ses conclusions d’enquête à Carl Nelson, un directeur d’école intermédiaire de Woburn désigné comme décideur pour une révision du titre IX mandatée par le gouvernement fédéral de la plainte d’inconduite sexuelle de Couccelos.

Nelson a conclu que Coucelos avait bien été agressé et peloté dans le vestiaire. Mais des déclarations de témoins contradictoires ont empêché Nelson de déterminer qui a tenté Coucelos, a-t-il dit. Nelson a également statué que les tâtonnements ne répondaient pas aux définitions étroites de l’inconduite sexuelle en vertu de la loi du titre IX.

Hanley a constaté que “l’assaut contre l’équipe a été planifié, organisé et exécuté par un nombre considérable de joueurs de deuxième année”. Un joueur a déclaré qu’il avait frappé Coucelos plusieurs fois après que le deuxième – “comme 30 enfants” – ait décidé de “frapper Johnathan”.

“Personne n’était contre”, a déclaré Hanley au joueur.

Belcher, en tant qu’entraîneur-chef, est responsable de la culture du programme, selon les spécialistes de la sécurité des étudiants-athlètes. Contrairement à Callanan, qui a dit à Hanley qu’il “se sent mal pour Johnathan”, Belcher a exprimé moins d’empathie, affirmant qu’il était au courant de Coucelos avant l’attaque de manière négative, comme une “douleur dans le cou” ou un “garçon sage”.

Belcher a dit à Hanley qu’il avait quitté le bâtiment avant l’accident. Les entraîneurs restants ont déclaré n’avoir rien entendu d’inhabituel depuis leurs bureaux près des vestiaires, malgré l’agitation bruyante enregistrée par de nombreux joueurs.

Andrews, diplômé de l’Endicott College en 2020, a indiqué que son expérience dans le football se limitait à Pop Warner et au lycée. Il a dit à Hanley qu’il n’avait pris aucune mesure après que Coucelos ait signalé avoir été agressé parce qu’il n’avait vu aucune blessure visible et “qu’il n’y avait pas besoin d’un effet de levier supplémentaire”.

La famille Coucelos a accusé les responsables de l’école de faire passer les intérêts de l’équipe de football avant la sécurité des élèves avec leurs mesures disciplinaires. Deux joueurs ont été suspendus de l’école pendant deux semaines en raison de l’incident, mais tandis que l’un a quitté l’équipe, l’autre a continué à jouer au football pendant sa suspension, a déclaré la famille. Et plusieurs joueurs faisant face à des accusations criminelles sont restés dans l’équipe lors d’un prestigieux match de Thanksgiving à Fenway Park et continuent de participer à des entraînements hors saison.

L’enquête a révélé que Coucelos avait également été agressé dans sa classe d’espagnol par un ancien footballeur qui l’accusait d’espionnage et avait été frappé dans les toilettes d’une école par un élève qui l’avait réprimandé pour ne pas s’être défendu plus fort lors de l’attaque dans le vestiaire.

Coucelos a affirmé qu’il avait également été frappé par un autre élève dans un bus scolaire, mais l’enquête a établi que Coucelos lui-même était l’agresseur.

La famille, quant à elle, demande à un juge de réexaminer la décision d’un magistrat du tribunal de district de Woburn de rejeter les demandes de plainte pénale contre Callanan et le détective de Woburn Edward Fumicello, le responsable des ressources de l’école, pour avoir autorisé des images de vidéosurveillance du couloir à l’extérieur des vestiaires et des bureaux de l’entraîneur. seront supprimés après visionnage de l’enregistrement, malgré une enquête en cours.

La famille a également demandé à la Massachusetts Interscholastic Athletic Association de prendre des mesures contre les responsables de l’école de Woburn pour avoir prétendument violé les règles de la MIAA sur le bizutage, le combat et l’esprit sportif, entre autres. La MIAA a rejeté la demande, affirmant qu’elle n’avait pas enquêté sur les “plaintes internes” impliquant des écoles membres.


Bob Hohler peut être joint à robert.hohler@globe.com.

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