Le récit de Gerrard plane sur la finale de la Premier League anglaise

Le téléphone de Steven Gerrard était brûlant avant la finale de la Premier League anglaise et de nombreux appels et SMS provenaient probablement de personnes liées à son ancien club.

L’un des plus grands milieux de terrain de sa génération, Gerrard n’a jamais réussi à remporter le championnat avec Liverpool en 17 ans en tant que joueur et capitaine d’équipe. Ce fut le plus grand regret de sa carrière, lui refusant ce qu’il appelait “la cerise sur le gâteau”.

Dimanche, cependant, il pourrait aider à remporter le titre pour Liverpool, en tant que manager d’une autre équipe.

L’Aston Villa de Gerrard se situe entre Manchester City et un autre titre, son sixième en 11 saisons. Tout ce que City a à faire est de gagner à son domicile du stade Etihad.

Pourtant, si Gerrard peut inspirer une victoire ou même un nul à Villa, le titre pourrait alors revenir à Liverpool, à condition que son club d’enfance, l’équipe qu’il gardera à jamais dans son cœur, bat Wolverhampton dans un match qui se déroule en même temps que Anfield.

C’est le récit dominant vers dimanche et Gerrard ne peut pas le nier.

“Je comprends et respecte totalement les bruits extérieurs et les questions qu’on me pose depuis un certain temps”, a-t-il déclaré. “Ils sont impliqués dans une course au titre et y ont passé beaucoup de temps.”

Alors, comment Gerrard évalue-t-il la situation ?

“Nous sortirons le week-end”, a-t-il déclaré, “et nous ferons tout notre possible pour essayer de marquer des points pour Aston Villa et nos fans.

“Si cela aide inévitablement Liverpool, c’est très bien, mais ma priorité est d’essayer de marquer des points pour Aston Villa.”

L’entraîneur de Liverpool, Jurgen Klopp, a déclaré qu’il n’avait pas parlé à Gerrard du match et qu’il ne le serait que dimanche.

“Stevie le prendra à 100% au sérieux, j’en suis sûr, sans que je l’appelle”, a déclaré Klopp. “Je ne dois pas. Le reste du club l’a probablement déjà fait, mais pas moi.”

Klopp a déclaré qu’aider Liverpool à remporter le titre serait probablement un facteur de motivation pour Gerrard.

“Je ne peux comprendre ces situations qu’en pensant à moi dans ce rôle”, a déclaré Klopp. “Donc, si je devais jouer un match qui aiderait (ses anciens clubs) le Borussia Dortmund ou Mayence, ce serait une motivation supplémentaire pour moi.

« Mais je ne joue pas et Stevie ne joue pas. C’est donc dommage. C’est plus dommage que Stevie ne joue pas que je ne joue pas.”

Gerrard a répondu de bonne humeur à des questions répétées sur son rôle dans la finale du championnat de dimanche, mais il y avait un aspect qui l’a irrité.

Villa a joué contre Liverpool la semaine dernière, perdant 2-1 à domicile. Le résultat a maintenu l’espoir pour le titre des Reds et il y avait des indices que Gerrard serait heureux de rendre service à son ancien club.

“C’est décevant”, a-t-il déclaré, “quand les gens mentionnent l’intégrité et parient sur moi ou Aston Villa ou l’un de mes joueurs.”

Gerrard ne sera pas le seul membre du contingent itinérant de Villa ce week-end avec des connexions à Liverpool. Philippe Coutinho et Danny Ings sont d’anciens joueurs de Liverpool et devraient revenir dans l’équipe après avoir été exclus du match nul 1-1 de Villa contre Burnley jeudi.

Les intrigues secondaires ne s’arrêtent pas là.

Dans l’équipe de City se trouve Jack Grealish, qui a quitté Villa lors de la dernière saison morte en tant que premier joueur britannique de 100 millions de livres sterling (139 millions de dollars) à rejoindre City dans sa quête de trophées. C’est son ancien club, voire son club d’enfance, qui pourrait l’arrêter.

City, quant à lui, cherche à éviter de devenir la première équipe à entrer dans la dernière journée d’une saison dans l’élite en tant que leader et à ne pas la terminer à la première place.

Le manager de la ville, Pep Guardiola, a tenté de soulager la pression sur ses joueurs vendredi, affirmant que ce n’était qu’un match de plus.

« Il est difficile de dire que vous ne contrôlez pas vos émotions. Nous savons pour quoi nous jouons”, a déclaré Guardiola. “Mais nous savons ce que nous devons faire, nous en avons parlé: être positif et ne pas abandonner. Faites ce que vous avez fait le mois dernier, à la maison. et loin, et faites-le.

« Au final, ce n’est qu’un match de football. Nous ne ferons rien de nouveau.”

Il serait cependant extrêmement douloureux pour City de terminer la saison sans trophées. Si tel est le cas, Liverpool, déjà vainqueur des deux coupes nationales, se dirigerait vers la finale de la Ligue des champions la semaine prochaine dans le but de réaliser un quadruplé sans précédent.

Et les Reds remercieraient en partie l’un de leurs plus grands joueurs pour cela.

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Steve Douglas est sur https://twitter.com/sdouglas80

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