Le retour de New York en tant que “Mecque du basket-ball” n’a pas duré longtemps – OutKick

Voilà pour la “Mecque du basket-ball” qu’est à nouveau New York.

Cela ne fait que trois ans que Kevin Durant et Kyrie Irving ont décidé de faire équipe à Brooklyn, renversant l’Association et atterrissant sur les Nets en tant que chouchous de la NBA.

Combien de championnats gagneraient-ils ? Le duo n’a peut-être pas fait la prédiction absurde que LeBron James et “The Heatles” fabriqué en 2010, mais les fans et les médias l’ont fait pour eux. Et à juste titre.

Durant est le buteur le plus imparable de sa génération et sans doute de l’histoire de la ligue. Irving est un magicien du basket, il fait des choses avec le rock qui laissent même ses pairs de la NBA sans voix.

La saison 2020 a été considérée comme une année jetable, Durant se remettant d’une déchirure d’Achille subie lors de la finale de la NBA 2019. Associez cela à la pandémie inattendue de COVID-19 et tout le monde attendait avec impatience la saison 2021. 2022 comme dans “l’année de les réseaux ».

L’ajout de James Harden au cours de la saison 2020-2021 a rendu l’alignement ridiculement bon, avec trois des meilleurs joueurs offensifs du jeu partageant le terrain simultanément. Avec une attaque aussi puissante que celle que Brooklyn aurait dû lancer, qui avait besoin de défense ?

Pendant ce temps, à Manhattan, les New York Knicks sont sortis d’années d’incompétence, jouant certains des meilleurs fans de basket-ball que les fans de Knickerbocker aient vus depuis une décennie.

Julius Randle devenait un favori des fans, les Knicks jouaient fort avec Tom Thibodeau et la franchise atteignait les séries éliminatoires pour la première fois depuis la saison 2012-2013.

Et puis, tout s’est effondré. Dans les deux communes.

Irving a choisi de ne pas recevoir le vaccin COVID-19 avant la saison 2021-2022, ce qui signifie qu’il ne serait pas autorisé à jouer au basket à New York. Le directeur général des Nets, Sean Marks, a décidé qu’il ne voulait pas d’un joueur “à temps partiel”, choisissant plutôt de mettre Irving de côté pour la saison.

Le choix personnel d’Irving a agacé Harden, atteignant finalement le point où il voulait s’en sortir, se forçant à quitter Brooklyn dans un échange avec les Philadelphia 76ers.

Pendant ce temps, les Nets ont cédé, permettant à Irving de jouer dans des jeux de rue avant que le maire de New York, Eric Adams, n’autorise commodément les athlètes et les artistes professionnels à ne pas être vaccinés. Juste pas des gens ordinaires. Ce serait dangereux, bien sûr.

Mais le dommage était déjà fait. Brooklyn a perdu confiance en Irving, jetant un coup d’œil à son CV et réalisant qu’on ne pouvait pas compter sur lui pour être disponible lorsqu’il était appelé. Quand est venu le temps pour Irving de prolonger son contrat, les Nets ont hésité.

Il a lancé une chaîne d’événements rarement vus dans la NBA. Et tout s’est déroulé ces derniers jours.

Irving a opté pour son option de joueur à 37 millions de dollars – choisissant d’être “différent” – et Durant en avait assez vu, demandant un échange jeudi.

Alors que toute cette agitation était en cours à Brooklyn, les Knicks sont revenus à la réalité, accordant à Randle une prolongation de contrat de 117 millions de dollars sur quatre ans avant la saison 2021-2022. Quiconque a vu le basket-ball aurait pu vous dire que c’était une décision risquée, car les Knicks ont fait le choix bizarre de parier sur les saisons supplémentaires de Randle comme celle qu’il a jouée en 2020-21, au lieu de supposer que son année de drapeau ne le serait pas. norme.

Cela ne s’est pas bien passé, Randle donnant aux fans des Knicks le geste du pouce vers le bas la Janvier l’emporte sur les Celtics de Boston et rapporte que les Knicks ont commerce exploré le All-Star 2021.

Avance rapide de quelques mois, et la signature du grand agent libre des Knicks est Jalen Brunson, un ajout de qualité, mais pas celui qui transformera New York en prétendants au championnat.

Les Knicks et les Nets entreront en 2022-2023 simplement dans l’espoir d’une place en séries éliminatoires, loin de novembre 2021.

Le basket new-yorkais est de retour les pieds sur terre. Ce fut une chevauchée diabolique, aussi courte soit-elle.

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