Le secret tacite de LIV Golf : les joueurs volent les Saoudiens

Oscar Wilde traitait de cynique lorsqu’il écrivait sur « un homme qui connaît le prix de tout et la valeur de rien », mais aujourd’hui son aphorisme pourrait tout aussi bien s’appliquer à un prince héritier (acte trois, L’éventail de Lady Windermeresi votre majesté daigne, même si vous voulez éviter De Profundis sur la même étagère). L’écart entre le prix et la valeur est pertinent lorsqu’il s’agit de LIV Golf, la série financée par l’Arabie saoudite qui secoue les eaux habituellement calmes du golf professionnel, non seulement en tant que question philosophique abstraite, mais en tant que question de responsabilité fiscale de base.

Il est presque impossible de susciter la sympathie pour le régime saoudien car cette émotion est mieux réservée à ceux qui vivent sous sa botte. Cependant, on peut presque compatir au sort de MBS – de plus en plus évident, mais peut-être pas pour lui – d’être dupé pour financer ce qui équivaut à la richesse pour les golfeurs riches et ruinés. Considérez le montant de l’argent de quelqu’un d’autre que Greg Norman a été prêt à prodiguer à des joueurs dont le potentiel est largement épuisé, limité ou non réalisé.

Deux cents millions pour Phil Mickelson, 52 ans, une dépense imprudente, bien qu’exagérée, d’un multiple. Quelque chose de similaire pour que Dustin Johnson puisse atteindre son objectif déclaré de ne pas jouer au golf. Un revers musclé pour apaiser les rougissements de Brooks Koepka, qui a dû faire un revirement que Linda Blair enviait dans L’Exorciste. Encore neuf chiffres pour Bryson DeChambeau, dont la main réparée chirurgicalement aura plus de facilité à porter l’échec que son avenir de joueur. Et c’est tout avant de présenter des gars de niveau “B” comme Sergio Garcia (mieux vaut ajouter un prix pour couvrir les mouchoirs pour ses larmes incessantes) et Lee Westwood (dont la soif de tournois d’étain lucratifs est bien avant son atterrissage commode, à l’âge de 49 ans , en Arabie Saoudite tas de déchets).

Vus à travers une lentille commerciale claire, ces acteurs seraient classés non pas comme des actifs mais comme des passifs, leurs sommets passés depuis longtemps et leur popularité étant gravement diminués. Mais leur valeur pragmatique n’a aucune incidence sur leur prix lorsque Norman écrit des chèques sur le compte de MBS. C’est pourquoi ceux qui ont réussi à monter à bord de la sauce de Greg ne peuvent pas croire leur chance.

“Cette opportunité était comme gagner à la loterie pour moi”, a déclaré Pat Perez. Le joueur de 46 ans, cinq ans après la dernière de ses trois victoires sur le PGA Tour, n’a même pas acheté de billet. Il lui a été remis.

“C’est une question d’argent”, a fait écho Matthew Wolff, dont la tendresse au fil des ans cache le tissu cicatriciel et la forme lointaine d’un vétéran fatigué.

“Être payé plus gros, mieux”, a déclaré Abraham Ancer, apparemment insatisfait de son ratio d’une victoire sur 15 millions de dollars de prix en carrière.

Leurs commentaires expliquent pourquoi tant de personnes sont impatientes de festoyer avant que le prince héritier ne se rende compte à quel point les bien nourris se sont cachés dans sa crèche. Le mois dernier, Norman a annoncé avoir obtenu 2 milliards de dollars supplémentaires du Fonds d’investissement public saoudien, en plus de la somme princière qu’il a déjà incendiée. Il s’avère extrêmement coûteux de financer l’ego blessé de Norman et Yasir Al-Rumayyan, le chef du PIF, qui a été irrité par le refus des tournées PGA et DP World de l’accepter.

Une analyse de fauteuil usée indique que les Saoudiens ont un sac sans fond et peuvent financer la folie de Norman à perpétuité. C’est vrai, au niveau de la surface. Ils le peuvent, mais le feront-ils ? Même les Saoudiens atteindront un point de responsabilité, quand un malheureux bureaucrate devra concilier ce qui a été dépensé avec ce qui a été rendu. Le registre du LIV Golf montre déjà un déséquilibre qui ne peut être corrigé, et pas seulement financier.

Bien que considéré comme un exercice de lavage sportif où le seul retour souhaité est la réputation, LIV Golf s’avère être un grand éléphant blanc, ne servant qu’à attirer une attention renouvelée sur des problèmes que le prince héritier pourrait plutôt voir oubliés. Le démembrement de Jamal Khashoggi, par exemple. Ou les liens de son pays avec les pirates de l’air du 11 septembre, soulignés à plusieurs reprises par les familles de leurs victimes. Ou le meurtre avec délit de fuite de Fallon Smart, 15 ans, non loin de Pumpkin Ridge, où LIV Golf organise un événement cette semaine. Un citoyen saoudien a été accusé d’homicide involontaire mais a été ramené chez lui avant qu’il ne puisse être jugé et le régime a refusé de le renvoyer en justice. Jusqu’à ce que Norman trouve une place de serviteur volontaire à Pumpkin Ridge, la mort de Smart a été oubliée, sauf par ceux qui l’aimaient.

Tout l’épisode sale a été rendu possible par ce que les gens du golf sont prêts à oublier ou à mettre de côté, des choses comme le caractère, l’honnêteté, la moralité, la loyauté, l’intégrité. Faites-le, et c’est de l’argent facile. Pas très différent d’un escroc utilisant les fonds d’un tricheur négligent. La question intrigante est de savoir combien de temps il faudra avant que MBS ne se rende compte qu’il est la cible.

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